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Ein wichtiges Mitglied des kleinen Teams, das vor vier Jahren zusammengebracht wurde, um das 2011 Chevrolet Volt Elektroauto zu entwickeln, verlässt General Motors unerwartet.

Denise Gray, Direktorin für globale Batteriesystemtechnik bei General Motors, wird das Unternehmen am Freitag, dem 5. März, verlassen, um eine nicht spezifizierte Position bei einem nicht identifizierten Batteriestart in Kalifornien einzunehmen.

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2010 Chevrolet Volt 019

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Vier verschiedene Unternehmen für Batterietechnologie haben Pläne für den Bau neuer Entwicklungszentren im Bundesstaat Michigan angekündigt

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2010 Chevrolet Volt 013

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2011 Chevrolet Volt

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2011 Chevrolet Volt

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2011 Chevrolet Volt

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2011 Chevrolet Volt

Volt als Startup

Das gesamte Volt-Projekt sei "größtenteils ein Startup" innerhalb des breiteren GM-Unternehmens, sagte Tony Posawatz, Leiter der Volt-Fahrzeuglinie. Mit dem 2011 Volt-Elektroauto mit erweiterter Reichweite, das weniger als ein Jahr von den Händlern entfernt ist, ist Gray möglicherweise dem Reiz des Startup-Fiebers erlegen.

Tatsächlich wurde am 7. Januar der erste Lithium-Ionen-Akku für den 2011 Chevy Volt auf Produktionswerkzeugen im GM-Werk Brownstown Township in Michigan gebaut. Das bedeutete, dass Grays Team sein Ziel erreicht hatte, das Volt-Paket pünktlich testen, zertifizieren und liefern zu lassen.

Startfieber

Was veranlasste Gray, die einzige Firma zu verlassen, für die sie jemals gearbeitet hatte? "Die Möglichkeit, Samen zu kreieren und zu bauen und zu pflanzen sowie eine Organisation zu formen und zu formen", sagte sie - genau wie sie es mit dem kleinen Volt-Team tun konnte.

Und in einem Thema, das vielen Fachleuten gemeinsam ist, die solide Jobs verlassen haben, um sich Startups anzuschließen, sagte sie einfach: "Ich wollte nicht zurückblicken und sagen: 'Ich hätte, ich hätte …'"

Ihre neue Position, eine Führungsrolle, wird sie direkt in der fortschrittlichen Batterietechnologie halten. Sie wird mit Produkten arbeiten, die für den elektrifizierten Verkehr und für stationäre Anwendungen eingesetzt werden können, und ihre Aufgabe wird die Gewinn- und Verlustverantwortung umfassen.

Stealth-Start

In Bezug auf das Unternehmen selbst ist Gray noch umsichtiger. Sie würde nur sagen, dass es sich um ein Venture-finanziertes Startup handelt, das sich derzeit im Bundesstaat Kalifornien befindet und sich noch im Stealth-Modus befindet.

Da sich Risikokapital und Private Equity intensiv auf die Finanzierung neuer Formen der Energiespeicherung konzentrieren, könnte diese Beschreibung für viele Startups gelten. Unternehmen wie Amprius sind zumindest öffentlich, obwohl VC Kleiner Perkins ein neues Unternehmen für Batteriezellen unterstützt haben soll.

Batterien für Plug-in-Fahrzeuge

Bei ihrer Abreise war Gray für die Lieferung aller "Energiebatteriesysteme" verantwortlich, die in Elektrofahrzeugen mit großer Reichweite wie dem 2011 Volt und anderen Plug-Ins verwendet werden. Die Liste umfasste diejenigen für eine zweite Generation des Voltec-Antriebsstrangs, die in den kommenden Jahren auf den Markt gebracht werden soll.

Ihr Gegenüber und Co-Leiter der Batteriesystemgruppe, Ronn Jamieson, wird vorübergehend die Aufgaben von Gray übernehmen. Er ist verantwortlich für die "Power Battery" -Systeme, die in aktuellen Two-Mode-Hybriden, Hybriden der nächsten Generation verwendet werden, sowie für den Betrieb des Batterielabors von GM.

Als dieses Labor unter der Leitung von Gray gegründet wurde, hatte es 25 Mitarbeiter. Bei ihrer Abreise wird es mehr als 200 auf drei Kontinenten geben sowie die Fähigkeit, auf das Fachwissen anderer Engineering-Gruppen in GM zurückzugreifen.

Von den öffentlichen Schulen in Detroit bis zum Silicon Valley

Gray, eine äußerst stolze gebürtige Detroiterin, die die renommierte Cass Technical High School der Stadt besuchte, hat während ihrer gesamten Karriere bei General Motors gearbeitet. Sie bemerkte, dass sie zu Beginn den Stadtbus zu ihrem Job nahm, weil sie noch kein Auto hatte.

Sie begann 1980 bei GM als Coop-Schülerin und erwarb 1986 bzw. 2000 Abschlüsse in Elektrotechnik am Kettering Institute und am Renssalaer Polytechnic Institute.

In den 1980er und 1990er Jahren spezialisierte sie sich auf formale Softwaretestverfahren, die sie in vielen verschiedenen Motor- und Fahrzeugprogrammen einführte. Ihr Mann hat sich kürzlich von GM zurückgezogen. Sie hat einen Sohn im College und einen anderen in der High School.