Anonim

Wie bereits erwähnt, ist die sogenannte plötzliche Beschleunigung ein verwirrendes, unordentliches und sehr unsicheres Thema.

Jetzt scheint ein gewisser Bürger von San Diego im Fadenkreuz der Medien zu stehen, was in einem Toyota Prius technisch möglich ist und was nicht - geschweige denn klug zu tun -, wenn der Fahrer behauptet, das Auto beschleunige aus Steuerung.

Willkommen zur seltsamen Saga von Mr. Sikes und seinem scheinbar plötzlich beschleunigenden Prius.

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2008 Toyota Prius

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2008 Toyota Prius

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2008 Toyota Prius

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2008 Toyota Prius

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Armaturenbrett - 2008 Toyota Prius 5dr HB Base (Natl)

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Gangschaltung - 2008 Toyota Prius 5dr HB Base (Natl)

Medienrummel

Es gab mehr Medienberichterstattung über den Fall Sikes, als wir möglicherweise gerecht werden könnten.

Aber in einem Satz: Es scheint eine wachsende Wahrscheinlichkeit zu bestehen, dass Jim Sikes, der bankrotte, hoch verschuldete Immobilienverkäufer, der behauptet, sein 2008er Toyota Prius habe auf einer Autobahn in San Diego mehr als 30 Minuten lang unkontrolliert beschleunigt, nicht die Wahrheit sagt.

(Sein Besitz einer erwachsenen Swinger-Site hat wenig Einfluss auf die Geschichte, daher nehmen wir sie hier nur wegen ihres hohen Werts auf.)

Geschwindigkeiten bis zu 100 Meilen pro Stunde

Sikes behauptet, er sei auf einer Interstate außerhalb von San Diego gefahren, als das Gaspedal seines blauen 2008er Toyota Prius nach dem Passieren eines Autos flach auf dem Boden blieb, anstatt zurückzukehren, was dazu führte, dass das Auto auf Geschwindigkeiten von über 90 Meilen pro Stunde beschleunigte.

Sikes behauptet, dass (a) er den Motor nicht abstellen konnte; (b) seine Bremsen wurden durch die Beschleunigung überfordert; (c) er griff nach unten, um zu versuchen, das Gaspedal hochzuziehen; (d) er hatte Angst, das Auto in den Leerlauf zu bringen, weil es "kippen" könnte; und (e) ein Streifenwagen hielt vor ihm und bremste, um ihn zu verlangsamen.

Endlich konnte er das Auto anhalten, indem er gleichzeitig die Fußbremsen und die Notbremse betätigte. Die vorderen Bremsbeläge erwiesen sich später als völlig abgenutzt, wobei die Bremssättel Rillen in die Scheiben geschnitten hatten.

Der Vorfall wurde im Fernsehen ausführlich berichtet, einschließlich des blauen Prius von 2008, der auf einen Pritschenwagen gezogen wurde. Sehr bald nachdem das Auto endlich angehalten hatte, nahm die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) es zum Testen in Besitz.

Sie niederzuschlagen

NHTSA-Ermittler, die nicht nur von Vertretern des Toyota-Außendienstes, sondern auch von einem Mitarbeiter des Kongresses beaufsichtigt wurden, konnten die Verhaltensweisen, die Sikes in seinem Auto beschreibt, nicht wiederholen. Durch starkes Drücken der Bremsen wurde das Auto in mehreren Tests zum Stillstand gebracht.

In der Tat verfügt der Toyota Prius von Sikes 2008 über eine "intelligente Gaspedal" -Funktion, die in die Drosselsoftware integriert ist: Wenn sowohl die Bremsen als auch das Gaspedal auf dem Boden liegen, wird die Motorleistung unterbrochen, sodass das Gaspedal die Bremsen nicht übersteuern kann.

Wie in den Detroit News zitiert, sagte dies auch ein Memo des Kongresses. In einem Test-Prius ähnlich dem Sikes-Auto: "Jedes Mal, wenn der Techniker das Gaspedal auf den Boden und das Bremspedal auf den Boden stellte, stellte sich der Motor ab und das Auto wurde sofort langsamer."

Die Vertreter von NHTSA und Toyota meldeten genau die gleichen Ergebnisse mit dem 2008er Prius von Mr. Sikes.

Mittlere Bremsung: Rauch und Brennen

Die Website The Truth About Cars mietete 2008 einen Toyota Prius, um das Bremsverhalten zu testen. Der Bericht ist vollständig lesenswert.

Es kommt zu dem Schluss, dass Sikes die Bremsen bei "mäßigem" Druck hätte betätigen können, während er weiter beschleunigte, was zu den rauchenden Bremsen und den abgenutzten Bremsbelägen führen würde, die von den Ermittlern beobachtet wurden.

Physisch unmöglich

In Forbes zerstört Michael Fumento vom Independent Journalism Project auf bewundernswerte Weise Sikes 'Behauptungen, er habe versucht, das Gaspedal zu betätigen, während sein Auto mit einer Geschwindigkeit von bis zu 150 km / h außer Kontrolle geriet. Die Aktion, die er beschreibt, wäre physikalisch unmöglich.

Sikes behauptete, er könne weder den Motor abstellen noch seinen 2008er Toyota Prius in den Leerlauf schalten, aber genau das tat er am Ende des Vorfalls.

[Detroit News; Die Wahrheit über Autos; Forbes]

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2008 Toyota Prius

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2008 Toyota Prius

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Gangschaltung - 2008 Toyota Prius 5dr HB Touring (Natl)

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Hybridparkplatz, von Flickr-Nutzer rscottjones

Neutral = Flip?

Seine Weigerung, das Auto trotz wiederholter Anfragen des Notdienstleiters in den Leerlauf zu schalten, macht keinen Sinn. Er sagte später auch, er habe "Angst" gehabt, das Auto in den Leerlauf zu schalten, weil er befürchtete, "das Auto könnte kippen".

Es ist denkbar, dass ein nicht informierter, verwirrter, panischer Fahrer dieser Idee glaubt, aber die Aktionen sind völlig unzusammenhängend. Sikes behauptete auch, dass ein Streifenwagen vor ihm gebremst habe, um ihn zu verlangsamen, aber tatsächlich berührten sich die beiden Fahrzeuge nie.

Toyota: "Fahrerkonto inkonsistent"

Gestern fügte Toyota [NYSE: TM] dem Feuer um Sikes 'Füße Kraftstoff hinzu, indem er eine Pressemitteilung herausgab, in der "starke Anzeichen dafür hervorgehoben wurden, dass der Bericht des Fahrers über das Ereignis nicht mit den Ergebnissen der vorläufigen Analyse übereinstimmt".

Das ist so nah wie ein globales Unternehmen jemals daran, mit dem Finger zu zeigen, auf und ab zu springen und zu schreien: "DU LÜGST!"

Sikes steht zu seinem Bericht über den Vorfall und sagt, sein Anwalt werde mehr zu sagen haben.

Kein neuer Rückruf

Der Vorfall mit Sikes führte letzte Woche zu einer Reihe von Berichten, wonach Toyota einen neuen Rückruf des Prius plante. Tatsächlich waren die Toyota Prius-Modelle von 2004 bis 2009 Teil eines Rückrufs, der im November angekündigt wurde, um das Gaspedal neu zu formen.

Toyota hat jedoch noch keine E-Mail-Benachrichtigungen an diese Prius-Besitzer gesendet, da die Änderungen noch nicht abgeschlossen sind.

San Diego: Klage zentral?

Schließlich erhielten wir in einer Pressemitteilung der Anwaltskanzlei eines Klägers folgenden Satz, den wir kommentarlos weitergeben:

San Diego ist auch die Gastgeberstadt für eine Rechtskonferenz am 24. März darüber, wie Toyota wegen plötzlicher Beschleunigung erfolgreich verklagt werden kann.