Anonim
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2011 Chevrolet Volt Vorproduktionsprototyp, Januar 2010

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Mitsubishi i-MiEV Elektroauto - vorne - Dezember 2008

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2010 Toyota Prius Plug-In Hybrid, 2009 Los Angeles Auto Show

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Aptera 2e-Entwicklungsprototyp in Unternehmensbüros in Vista, Kalifornien

Mit dem 2011er Nissan Leaf, dem 2011er Chevrolet Volt und verschiedenen anderen Plug-in- und Elektrofahrzeugen, die in den nächsten Jahren auf den Markt kommen werden, sind wir nun wirklich auf dem Weg zum Plug-in-Fahrzeug-Nirvana.

Aber es scheint jetzt Hunderte von Autofirmen, begeisterten Geschäftsleuten und hartgesottenen grünen Freaks zu geben, die versuchen, uns revolutionäre bahnbrechende Autodesigns zu verkaufen - jedes von ihnen natürlich das ethischste und verantwortungsvollste Auto, das jemals geschaffen wurde.

Viele dieser Unternehmen werden beim Erreichen ihrer ersten Hürde ins Wanken geraten: der Werbung.

Vor langer Zeit wären Unternehmen und Einzelpersonen mit weniger als herausragenden Produkten aus der Dreschmaschine des Automobiljournalismus ausgespuckt worden. In einer zunehmend vernetzten Welt sind Geschichten über Neuwagen jedoch nicht mehr auf die Auto-Presse beschränkt.

Lokale und nationale Nachrichtenteams klettern über alles, selbst mit einem Hauch grüner Referenzen. Von der verrückten, instabilen und unpraktischen EVette bis hin zu glaubwürdigeren - wenn auch immer noch radikalen - Fahrzeugen wie dem Aptera 2e machen alle Schlagzeilen.

Elektrofahrzeugbegeisterte und Motorliebhaber können vielleicht den Unterschied erkennen, aber kann die Öffentlichkeit?

Umfragen zeigen, dass die Verbraucher offen für Plug-in-Fahrzeuge sind. Wird die Suche nach einem billigen, sauberen Elektrofahrzeug jedoch zu einer Katastrophe führen, die durch Hype, Investorengier, ineffektive Berichterstattung aus den Mainstream-Medien und mangelndes Wissen der Verbraucher ausgelöst wird?

Nutzen skrupellose Unternehmen die Ignoranz der Verbraucher und die Verzweiflung der Medien für eine grüne Geschichte? Wie wäre es mit denen, die diejenigen nutzen, die in eine grüne Zukunft investieren möchten?

Gute Risikokapitalgeber führen vor der Investition eine Due Diligence für ein Unternehmen durch. Sie werden wissen, ob die Technologie, in die sie investieren werden, die technologische Fähigkeit besitzt, zumindest eine Chance auf Erfolg zu haben. Patente werden wirklich recherchiert, ausgefallene Ansprüche werden beseitigt.

Kleinere Unternehmen ohne große VC-Firmen, die herumschnüffeln, haben möglicherweise weniger vorsichtige, weniger sachkundige Investoren. Kleinere Unternehmen, die oft von begeisterten, aber leicht täuschenden (manchmal sogar betrügerischen) Innovatoren betrieben werden, überschätzen möglicherweise die Fähigkeiten und den potenziellen Marktanteil eines Fahrzeugs und gehen immer größere Risiken ein, um wahrgenommen zu werden.

Sie spielen mit einem unschlagbaren Preis, einer beeindruckenden Reichweite oder Höchstgeschwindigkeit (wie dem Zap Alias, der jemals hergestellt wird) oder einer revolutionären Technologie. Sie sind nicht in der Lage, größere Investoren anzuziehen (die bereits ausgefallene Vorstellungen oder Geschäftsmodelle verworfen haben), und wenden sich kleineren Fischen zu: unabhängigen Investoren und Einzelpersonen, die nur ein Stück vom Traum eines zukünftigen Elektroautos wollen.

Was produziert wird - wenn Autos es tatsächlich aus der Tür schaffen - ist normalerweise weniger als versprochen. Entweder bietet das Fahrzeug Leistung, für die sich selbst ein Golfwagen schämen würde, oder es werden Kurven gefahren, um das Fahrzeug als langsames oder nachbarschaftliches Elektrofahrzeug (NEV) zu klassifizieren, um es ohne den sehr teuren Prozess des Passierens von NHSTA auf den Markt zu bringen Tests.

Wenn das Auto tatsächlich auf den Markt kommt, kann mangelnde Unterstützung durch den Händler bedeuten, dass der Erfolg nur von kurzer Dauer ist. Meistens schafft es das Auto nicht einmal an der CAD-Datei vorbei.

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2011 Nissan Leaf Prototyp

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Aptera 2e

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2011 Chevrolet Volt Vorproduktionsprototyp, Januar 2010

In beiden Fällen ist das Ergebnis dasselbe: Das Unternehmen geht in Kapitel 7 oder Kapitel 11, und die Anleger sind geschraubt. Es ist schon mal passiert. Und es wird wieder passieren.

Es braucht zehn, wenn nicht Hunderte Millionen Dollar, um ein gutes, wettbewerbsfähiges und autobahnfähiges Auto zu entwickeln. Elektrofahrzeug-Enthusiasten weltweit stöhnen oft über die offensichtliche Zurückhaltung der großen Autohersteller bei der Entwicklung eines Elektrofahrzeugs. Wie schwierig kann es sein?

Ein Elektroauto zu bauen ist einfach; Ich habe Freunden dabei geholfen. Wir beschäftigen uns mit dem Wissen, dass wir keinen Support oder Garantie erhalten, wenn etwas schief geht. Es macht einen guten EV, der schwer ist.

Bevor Sie also in ein Startup-Unternehmen investieren oder sich über diese neue EV-Pressemitteilung freuen, sollten Sie zunächst die Dinge durchsehen. Im Moment konnten nur eine Handvoll EV-Hersteller sogar hoffen, der Macht der größten globalen Autohersteller standzuhalten.

Wenn es zu gut klingt, um wahr zu sein (Ihnen wird ein Elektroauto zum halben Preis des Chevrolet Volt, des Mitsubishi i-MiEV oder des Nissan Leaf angeboten), wird Sie etwas im Stich lassen.