Anonim

Wir dachten, wir sollten ein kurzes Update zu zwei bekannt gewordenen sogenannten "außer Kontrolle geratenen Toyota Prius" -Fällen bereitstellen, einem in San Diego und einem in Harrison, New York.

Das angebliche Phänomen der "plötzlichen Beschleunigung" wurde mindestens seit einer Kontroverse von 1986 um das Audi 5000-Modell diskutiert. Aber die beiden jüngsten Fälle mit Toyota Prius-Modellen scheinen die Autos zu entlasten. Stattdessen kann der Fehler bei den Fahrern liegen.

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2008 Toyota Prius

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2008 Toyota Prius

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2008 Toyota Prius

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Verbraucher müssen über Black Boxes informiert werden

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2005 Toyota Prius

90 Meilen pro Stunde in San Diego

Im ersten Vorfall behauptete ein 61-jähriger Immobilienmakler, James Sikes, gegenüber Streifenpolizisten, sein 2008er Toyota Prius sei plötzlich beschleunigt und auf einer Autobahn mehr als 20 Minuten lang außer Kontrolle geraten.

Die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) und Toyota inspizierten anschließend den Sikes Prius, einschließlich seiner Vorderradbremsen, die vollständig abgenutzt und geritzt waren.

"Fahrerkonto … inkonsistent"

Letzte Woche veröffentlichte Toyota [NYSE: TM] eine Pressemitteilung, in der "starke Anzeichen dafür hervorgehoben wurden, dass der Bericht des Fahrers über das Ereignis nicht mit den Ergebnissen der vorläufigen Analyse übereinstimmt".

Ermittler, die im Sikes Prius hart auf die Bremse getreten waren, hielten das Auto jedes Mal über mehrere Tests hinweg an. Andere Berichte deuten darauf hin, dass das Auto mit hohen Geschwindigkeiten und nur mäßiger Bremsung gefahren werden könnte, wodurch die vorderen Bremsen noch abgenutzt würden.

Und der 2008 Prius verfügt über ein "intelligentes Gaspedal", das die Motorleistung automatisch abschaltet, wenn sowohl die Bremsen als auch das Gaspedal auf dem Boden liegen. Der Motor kann also die Bremsen buchstäblich nicht übersteuern.

Harrison, NY: Treiberfehler

Der zweite Fall außerhalb von New York City betraf eine 56-jährige Haushälterin, die der Polizei mitteilte, dass der Toyota Prius 2005 außer Kontrolle geriet, eine Straße überquerte und gegen eine Steinmauer knallte.

Die Ermittler von NHTSA und Toyota analysierten im Event Data Recorder ("Black Box") Informationen darüber, was der Prius kurz vor dem Unfall getan hatte.

"Gas … voll geöffnet"

In der NHTSA-Erklärung heißt es, das Bordcomputersystem des Prius habe "angegeben, dass die Bremsen nicht betätigt wurden und die Drosselklappe vollständig geöffnet war".

Das heißt, dies war ein Fall von Fahrerfehlern: Der Fahrer dachte, sie bremste, aber sie war es nicht - sie beschleunigte tatsächlich mit ihrem Gaspedal flach auf dem Boden.

Laute Neuronen, panische Fahrer

Der Psychologieprofessor Richard Schmidt von der University of California in Los Angeles schreibt solche Ereignisse "Fahrern zu, die das Gaspedal betätigen, wenn sie die Bremse betätigen wollen".

Er sagt, dass "laute neuromuskuläre Prozesse" gelegentlich ein Glied daran hindern, das zu tun, was das Gehirn ihm vorschreibt, was bedeutet, dass ein Fahrer glauben könnte, sein Fuß sei auf der Bremse. Tatsächlich weicht es jedoch geringfügig von seinem beabsichtigten Weg ab und befindet sich stattdessen auf dem Gaspedal.

In Panik geratene Fahrer treten dann in der Regel noch stärker auf das "Bremspedal", was nur zu einer weiteren Beschleunigung führt. Auch das Alter könnte eine Rolle spielen. Daten zeigen, dass der Großteil der Todesfälle durch "plötzliche Beschleunigung" von Toyota bei Fahrern im Alter von 60 bis 80 Jahren zu verzeichnen ist.

Rückrufführer

Dennoch waren die Toyota Prius-Modelle von 2004 bis 2009 Teil eines im November angekündigten Rückrufs, um das Gaspedal neu zu formen, um zu verhindern, dass falsche Fußmatten das Gaspedal einklemmen.