Anonim

Es sieht so aus, als würde das geheime Startup V-Vehicle Co. nicht zusammen mit Ford, Nissan, Tesla und Fisker staatliche Garantien für zinsgünstige Kredite erhalten, um in fortschrittliche Fahrzeugtechnologie zu investieren.

Gestern lehnte das US-Energieministerium einen Kreditantrag von V-Vehicle (VVC) in Höhe von 321, 1 Mio. USD ab, mit dem ein ehemaliges Scheinwerferwerk in Monroe, Louisiana, nachgerüstet und 1.400 Mitarbeiter für den Bau seines Autos eingestellt werden sollten.

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2011 VVC-Skizzen

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2011 VVC-Skizzen

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2011 VVC-Skizzen

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2011 VVC-Skizzen

"Nicht bereit, vorwärts zu gehen"

VVC hatte im März 2009 zwei Darlehen beantragt; Die erste für 79, 9 Millionen US-Dollar würde es ermöglichen, die Engineering-Arbeit mit 30 Lieferanten abzuschließen. Die zweite für 241, 2 Millionen US-Dollar wäre für Werkzeuge und Ausrüstung für das Werk in Monroe bestimmt gewesen.

Das DoE sagte nur, dass die Anträge von VVC "nicht bereit waren, voranzukommen". Der Gründer und CEO Frank Varasano sagte, das Unternehmen sei "äußerst überrascht und enttäuscht" von der DoE-Entscheidung.

133 Millionen Dollar aus Louisiana

VVC hatte vom Bundesstaat Louisiana Mittel in Höhe von 133 Mio. USD erhalten, abhängig davon, dass bis zum 1. April 350 Mio. USD Kapital aufgenommen wurden.

Das Unternehmen hat bisher 90 Millionen US-Dollar gesammelt, einschließlich der Unterstützung der bekannten Risikokapitalgesellschaft Kleiner Perkins. Es ist unwahrscheinlich, dass die Spendenfrist eingehalten wird, was bedeutet, dass VVC die bisher von Louisiana bereitgestellten 6, 2 Millionen US-Dollar zurückgeben muss.

Geheimnisvolles Low-Cost-Auto

Im Gegensatz zu den Startups Tesla und Fisker, die ihre Autodesigns zu Beginn des Prozesses enthüllten, hat V-Vehicle sein Auto geheim gehalten und im vergangenen Juni nur Skizzen seines Fahrzeugs veröffentlicht, die vom ehemaligen Mazda-Designer Tom Matano erstellt wurden.

Das V-Fahrzeug hätte einen kleinen konventionellen Benzinmotor verwendet, keinen Elektro- oder Hybridantriebsstrang. Dies mag für DoE-Prüfer ein Nachteil gewesen sein, da Ford und andere etablierte Hersteller planen, die Kraftstoffeffizienz durch den Einsatz kleinerer, effizienterer Motoren erheblich zu steigern.

50 mpg?

VVC behauptete, seine Kraftstoffeffizienz würde zu den höchsten für Fahrzeuge mit vier Personen gehören, und sein Auto würde 300 Gallonen Kraftstoff pro Jahr gegenüber dem Flottendurchschnitt einsparen.

Bei einer jährlichen Laufleistung von 10.000 würde das Auto von VVC sogar bei einem Flottendurchschnitt von nur 20 Meilen pro Gallone einen Kraftstoffverbrauch von 50 mpg erreichen müssen - oder das Gleiche wie der Toyota Prius Hybrid von 2010.

Es sollte ein neues Verbundmaterial für die Karosserie verwendet werden. Alle Modelle wären in Weiß gebaut worden, mit Farben und Mustern, die über Kunststoff-Karosserieverpackungen hinzugefügt wurden (wie Aston Martin für sein Cygnet-Mini-Auto plant).

Bis zu 40 Prozent günstiger?

Das V-Vehicle-Team glaubte, dass ein einfaches, optionsfreies, kostengünstiges Auto, das in großen Stückzahlen hergestellt wird, eine neue Nische auf dem Markt finden würde.

Der Preis soll bis zu 40 Prozent günstiger sein als bei vergleichbaren Autos - vermutlich im Bereich von 10.000 bis 12.000 US-Dollar - und VVC soll ein Volumen von 100.000 Autos pro Jahr oder mehr anstreben.

Das DoE ermutigte VVC, die Darlehen zu einem späteren Zeitpunkt erneut zu beantragen. Senatorin Mary Landrieu (D-LA) sagte, sie werde das DoE aus bestimmten Gründen drücken, weil es den Kreditantrag abgelehnt habe.