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Angesichts der anhaltenden Vorschläge, dass zufällige elektronische Interferenzen zu einer unbeabsichtigten Beschleunigung des Toyota Prius und anderer Fahrzeuge führen könnten, hat das US-Verkehrsministerium zwei wissenschaftliche Organisationen um unabhängige Studien zu diesem Thema gebeten.

Trotz mehrfacher Rückrufe von Toyota und Lexus-Fahrzeugen wegen Bodenmattenstörungen und klebriger Gaspedalmechanismen sowie mindestens einer Untersuchung, die Fahrerfehler aufdeckt, bleiben Fragen offen, ob die Ursachen für "unerwartete Beschleunigung" vollständig identifiziert sind.

Das DoT hat die Nationale Akademie der Wissenschaften und die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA) gebeten, zu untersuchen, ob unerwünschte elektronische Signale die Steuerungssysteme in Fahrzeugen von Toyota und anderen Autoherstellern stören könnten.

Wissenschaftler der NASA, die elektromagnetische Interferenzen, elektronische Systeme und Software erforschen, werden für die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) das Zusammenspiel von Hardware-Design, Software und deren Anfälligkeit für externe elektromagnetische Signale bewerten.

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Lose Allwetter-Bodenmatte blockiert das Gaspedal. Foto: NHTSA

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Toyotas Diagramm zeigt, wie Fußmatten richtig installiert werden

Sie werden der NHTSA auch Empfehlungen zur Angemessenheit ihrer Forschung, zu Fehleruntersuchungen und zur Festlegung von Regeln für neue und aufkommende Sicherheitsbedrohungen geben. Die Studie der NASA sollte bis zum Spätsommer abgeschlossen sein.

Die NHTSA wurde häufig kritisiert, auch von Mitgliedern des Kongresses, nachdem sie sagte, sie habe keine Elektrotechniker oder Software-Ingenieure im Personal - eine Erklärung, die später von DoT-Sekretär Ray LaHood im Zeugnis des Kongresses leicht auf zwei EEs überarbeitet wurde.

Unabhängig davon wird die Nationale Akademie der Wissenschaften eine 15-monatige, von Experten überprüfte Studie über das Phänomen der sogenannten "plötzlichen Beschleunigung" und der elektronischen Fahrzeugsteuerung durchführen.

Toyota begrüßte die Studien und würde uneingeschränkt mit ihnen zusammenarbeiten und bei Bedarf Unterstützung leisten. Die Gesamtkosten für das DoT der beiden getrennten Studien dürften etwa 3 Millionen US-Dollar betragen.