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Die US-Senatorin Claire McCaskill (D-Mo) gab am Mittwoch bekannt, dass Smith Electric Vehicles US einen zusätzlichen DOE-Zuschuss in Höhe von 22 Millionen Dollar zu den 10 Millionen erhalten hat, die das Unternehmen 2009 für insgesamt 32 Millionen Dollar erhalten hat. Das Geld fließt in die Entwicklung neuer Fahrzeuge und in die Anreize für Flottenkunden, an einem EV-Demonstrationsprogramm teilzunehmen, mit dem das Unternehmen Daten zu seinen neuen Produkten in verschiedenen Regionen (und Klimabedingungen) der USA sammeln kann.

Smith Electric Vehicles US ist ein in Privatbesitz befindliches Unternehmen, das als Ableger von Smith Electric Vehicles UK, Europas ältestem und größtem Hersteller von gewerblichen Elektrofahrzeugen, gegründet wurde. In einer interessanten Wag-the-Dog-Entwicklung hat das US-Unternehmen kürzlich ein Angebot zum Kauf von Smith UK von der Tanfeld Corporation, ihrer Muttergesellschaft, unterbreitet.

Smith US begann im Oktober 2009 in seinem kleinen Montagewerk in Kansas City mit der Produktion seiner Newton-Reihe von Elektrofahrzeugen. Mit einer Nutzlast von 16.000 und einer Reichweite von 100 Meilen ist der Newton in voller Größe wohl das größte derzeit zum Verkauf stehende Elektrofahrzeug. und das erste batterieelektrische Nutzfahrzeug, das vom Bundesstaat Kalifornien eine Emissionszertifizierung für Neufahrzeuge erhalten hat.

Im Februar kündigte Smith Pläne an, seine Produktionsanlagen auf bis zu zwanzig neue regionale Produktionsstätten im ganzen Land zu erweitern.