Anonim

Der letzte Monat war ein großartiger Monat für die etablierten Autohersteller, die Plug-in-Fahrzeuge ausliefern wollten. Werbung in Hülle und Fülle, staatliche und bundesstaatliche Zuschüsse angekündigt, Preisgestaltung bekannt gegeben.

Die Botschaft aus Detroit und Japan ist klar: Wenn es Ihnen gefällt, sollten Sie einen Stecker darauf stecken …

Aber welche Hoffnung haben kleine EV- und PHEV-Unternehmen in den kommenden Monaten, wenn so viele der großen Kanonen Plug-in-Fahrzeuge auf den Markt bringen?

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2012 Nissan Leaf, Electric Avenue, 2010 Detroit Auto Show

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Mitsubishi i-MiEV Elektroauto - Seite - Dezember 2008

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2010 Toyota Prius Plug-In Hybrid, 2009 Los Angeles Auto Show

Innerhalb eines Jahres können wir zwischen einigen wirklich beeindruckenden Plug-in-Fahrzeugen wählen. Erwarten Sie innerhalb von fünf Jahren, dass die meisten großen Hersteller Plug-Ins anbieten - alle mit exzellentem Servicestandard, lokalen Werkstätten mit voll geschultem Personal, beeindruckenden Garantien und vielleicht sogar spezialisierter Pannenhilfe.

Was können Leute wie Think, Aptera, Zap!, Reva - und eine beliebige Anzahl kleinerer Startups, die sich nach einem Stück Plug-in-Kuchen sehnen - tun, um gegen die großen Jungs anzutreten, die das Königreich regieren wollen?

Ehrlich gesagt nicht viel.

Es kann einige Ausnahmen geben. Tesla Motors hat sich bisher als mehr als fähig erwiesen, mit umfangreichen Venture Capitalist-Mitteln, einer beeindruckenden Kundenliste und jüngsten Siegen bei der Monte Carlo Alternative Energy Rally.

Mit erheblichen Mitteln des US-Energieministeriums, der Fortsetzung des Tesla Roadster bis 2012 und der Bestätigung des Tesla Model S sollte das Unternehmen für einige Jahre eingestellt werden.

Fisker scheint weniger ein Shoo-In als ein Squeeze-In zu sein. Wenn die Firma schnell zusammenkommt, haben sie die Chance, zur Party zu kommen, bevor alle Getränke weg sind. Aber eine weitere Verzögerung nach dem voraussichtlichen Starttermin im September 2010, und alle Wetten könnten ungültig sein.

Kleinere Unternehmen haben nicht das Prestige von Tesla oder Fisker. Sie haben in den letzten vier Jahren Probleme gehabt, das Ziel und den Preis einzuhalten. Wir haben Verzögerungen, Neuspezifikationen und Preiserhöhungen von Think, Aptera, Zap!, Und Reva gesehen, um nur vier zu nennen. Viele andere kleinere Unternehmen existieren nicht mehr.

Für diejenigen, die noch übrig sind, steigt der Druck, ein erschwingliches Fahrzeug zu entwickeln, das auch - wenn nicht sogar besser - leistungsfähiger ist als die von Nissan, Mitsubishi, Ford, General Motors und Toyota angebotenen.

Auf dem Papier kann niemand realistisch erwarten, mit Unternehmen zu konkurrieren, für die 750 Millionen US-Dollar oder mehr für die Entwicklung eines einzelnen Fahrzeugs - die geschätzten Kosten für GM für die Entwicklung des 2011 Chevrolet Volt - akzeptabel sind.

Kleinere Hersteller von Plug-in-Fahrzeugen können nicht mit Entwicklungsgeldern konkurrieren, und sie können sicherlich nicht mit dem Preis konkurrieren - es sei denn, andere Faktoren rutschen ab. Das könnte Einbußen bei Geschwindigkeit, Sicherheit und letztendlich Wünschbarkeit bedeuten.

Schlimmer noch, einige Unternehmen könnten verrückte Designs wählen, die zweifellos Kosten oder Gewicht reduzieren, aber die Attraktivität und Praktikabilität des Massenmarktes beeinträchtigen.

Natürlich gibt es einen Grund, warum so viele Plug-Ins drei Räder zu haben scheinen. Sie können in den USA als Motorräder eingestuft werden, für die weniger strenge Sicherheitsanforderungen gelten. Viele Fahrzeuge von kleinen EV-Herstellern sind ausschließlich dreirädrig, um strenge NHSTA-Sicherheitsstandards zu umgehen.

Es ist wirklich einfach: Es ist für die meisten kleineren Plug-in-Fahrzeughersteller nicht mehr wirtschaftlich, zu existieren, geschweige denn zuverlässige, erschwingliche Fahrzeuge herzustellen, die mit Elektrofahrzeugen der großen Jungs konkurrieren können.

Erwarten Sie, dass diese kleineren Unternehmen in die Geschichtsbücher oder vielleicht in die Gated Communities mit Privatstraßen verbannt werden, die einigen Unternehmen (wie Zap!) Ihre ersten tausend Dollar einbrachten.