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Der heutige Deal, mit dem die Daimler AG in die Renault-Nissan-Allianz aufgenommen wurde, enthält viele interessante Details - aber in erster Linie könnte es das sein, was Smart braucht, um langfristig zu überleben.

Heute haben die CEOs der beteiligten Unternehmen - Carlos Ghosn von Renault-Nissan und Dieter Zetsche von der Daimler AG - in Brüssel einen Vertrag unterzeichnet, der die Anteile an den Unternehmen handeln und zu einer gemeinsamen Nutzung von Teilen und einer gemeinsamen Produktplanung führen wird. Im Rahmen des Geschäfts wird Daimler jeweils 3 Prozent der beiden anderen Unternehmen besitzen, während Renault und Nissan jeweils 1, 5 Prozent an Daimler halten werden (da die Marktkapitalisierung von Daimler viel höher ist als die der anderen).

In der offiziellen Pressemitteilung werden auch einige aufkommende zukünftige Produktpläne erwähnt. Die Unternehmen werden sich dem Batteriebau für künftige nicht spezifizierte Elektro- und Hybridautos anschließen. Renault wird Daimler mit Drei- und Vierzylinder-Gas- und Dieselmotoren für den Einsatz in "zukünftigen Mercedes-Benz Premium-Kompaktfahrzeugen" ausstatten, und Infiniti wird Vier- und Sechszylinder-Gas- und Dieselmotoren von Mercedes-Benz beziehen .

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Carlos Ghosn, CEO von Renault-Nissan, und Dieter Zetsche, CEO der Daimler AG

Es ist jedoch Smart, das explizit von dem Deal profitiert. In den Unterlagen sagen die drei Unternehmen, dass sie gemeinsam ein neues viertüriges Smart-Modell in einem Werk in Slowenien produzieren werden, während der zweitürige Smart in seinem Werk in Hambach, Frankreich, in Produktion bleibt. Die neue Architektur wird mit dem Ersatz für den Renault Twingo geteilt, und alle Versionen werden eine Plattform mit Heckantrieb teilen. Die Produktion wird voraussichtlich 2013 beginnen. Der elektrische Antrieb ist von Anfang an geplant.

Smart war schon einmal auf diesem Weg. Die Marke selbst war ein Joint Venture mit den Herstellern der Schweizer Uhrenfirma Swatch; Sie wurden später aufgekauft, und Mercedes hat mehr als ein Jahrzehnt lang daran gearbeitet, Smart profitabel zu machen. In den frühen 2000er Jahren plante und verkaufte das Unternehmen ein ForFour-Modell mit Mitsubishi und verkaufte es in Europa. Das Fahrzeug schaffte es nie auf den US-Markt, da Daimler über die amerikanischen Verkäufe von Smart-Autos schwankte. Während Smart den viersitzigen Markt meidet, füllten die Wettbewerber den Raum mit Autos zu einem Preis von weniger als 10.000 US-Dollar - Autos, die viel größer sind als der parkplatzfreundliche Smart, aber mit viel mehr Innenraum und einem höheren Maß an Sicherheitsausrüstung und Ausstattung.

Smart hat Probleme, sein zweitüriges Stadtauto ForTwo hier in den USA zu verkaufen. Eine clevere Markteinführung mit Vorbestellungen im Internet im Wert von 99 US-Dollar ist gescheitert, und die Verkäufe von Smart liegen hinter den sparsameren viersitzigen Autos von Hyundai, Kia und Nissan zurück eingeführt oder überarbeitet wurden. Im vergangenen Jahr verkaufte Smart 14.600 ForTwo-Fahrzeuge, 41 Prozent weniger als im Vorjahr und weit hinter dem ursprünglichen Ziel von rund 25.000 Verkäufen pro Jahr in den USA zurück. Um das Verkaufsproblem zu beheben, wurde die frühere Saturn-Markenchefin Jill Lajdziak als Verkaufschefin von Smart USA eingesetzt, nachdem die Marke GM letztes Jahr geschlossen wurde.