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Besucherzentrum neben der Batterieschaltstation Better Place, Tokio, April 2010

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Pressekonferenz von Better Place zur Demonstration eines Elektrotaxis in Tokio, April 2010

Am vergangenen Montag hielt der Anbieter von Elektrofahrzeuginfrastruktur Better Place in Tokio eine Pressekonferenz am Standort seiner ersten fertiggestellten Batterietauschstation in der Region Ropongi Hills ab, die regelmäßig in Betrieb genommen werden soll.

Zusammen mit Nihon Kotsu, Tokios größtem Taxiunternehmen, wird das Unternehmen drei Monate lang vier vollelektrische Taxis testen, die in der japanischen Hauptstadt im regulären Dienst fahren. Jedes Taxi erreicht über 18 Betriebsstunden pro Tag 170 bis 180 Meilen pro Tag.

Modifizierte Nissan-Frequenzweichen

Die Kabinen sind speziell modifizierte Versionen des Nissan Dualis (in den USA als 2010 Nissan Rogue Compact Crossover verkauft). Jeder trägt einen 17-Kilowattstunden-Lithium-Ionen-Akku, der eine Reichweite von rund 90 Kilometern bietet.

Das ist eine kleinere Packung als die 24-kWh-Versionen, die in den elektrischen Renault Fluence-Fahrzeugen verwendet werden, die die ersten Better Place-Fahrzeuge in der Serienproduktion sein werden. Laut Better Place dauert das Ausschalten des Lithium-Ionen-Akkus nur 60 Sekunden.

Tauschen testen

Julie Mullins erklärte jedoch, das Ziel sei nicht, die Reichweite der Taxis zu maximieren, sondern den Prozess des Packtauschs und die Auswirkungen häufiger Tauschaktionen auf die Akkus selbst zu testen.

Kunden, die die Elektrokabinen abholen und längere Fahrten zu entfernten Zielen anfordern, werden zu einem herkömmlichen Hybrid- oder Benzintaxi umgeleitet.

Elektrische Taxis sind ideal für dichte städtische Umgebungen, da sie im Stau wenig Energie verbrauchen und keine Fahrzeugemissionen verursachen. Der Nachteil ist jedoch die lange Ladezeit - genau das soll der Batteriewechsel bewirken.

Tokios 60.000 Taxis machen 2 Prozent der Fahrzeuge auf der Straße aus, verursachen jedoch aufgrund ihrer kontinuierlichen Nutzung 20 Prozent der Gesamtemissionen. Diese Zahl übersteigt übrigens die Gesamtzahl der Kabinenflotten in New York, Paris und London.

Transport wie Handys verkaufen

Better Place wurde 2007 vom Unternehmer Shai Agassi gegründet und schlägt vor, kilometerlange Transporte an Kunden in Israel, Dänemark und anderen Märkten zu verkaufen.

Die Kosten für das Fahrzeug und den Strom zum Aufladen werden in diese Gebühren einbezogen, da Mobiltelefone in Minutenpaketen verkauft werden, die ein kostenloses oder ermäßigtes Mobilteil enthalten.

Better Place wird seinen Kunden Renault Fluence-Limousinen zur Verfügung stellen, wenn es in der zweiten Jahreshälfte 2011 in Israel auf den Markt kommt. Nissan und Renault sind Partner in der Elektroautotechnologie, die erstmals im kompakten Fließheck des Nissan Leaf 2011 vorgestellt wird, das Ende dieses Jahres in den Handel kommt .

Der Fluence ist nur das erste Elektroauto für Renault, das auf der Frankfurter Automobilausstellung im vergangenen Herbst vier Elektromodelle zeigte. Ein ACE-Leser in Dänemark befragte den Renault-Händler zu den Rollout-Plänen beider Unternehmen in diesem Land.

Wechselstationen in Tel Aviv und Tokio

Der Tokio-Test fand statt, nachdem Better Place im vergangenen Jahr in Yokohama seine Batteriewechseltechnologie demonstriert hatte. Japanische Regierungsbeamte schlugen den Prozess vor, um festzustellen, wie praktisch der Batteriewechsel im realen Einsatz sein würde.

Die Veranstaltung in Tokio folgt auf die Eröffnung einer Batteriewechselanlage und eines Informationszentrums in einem ehemaligen Benzintank außerhalb von Tel Aviv, Israel, im Februar. Better Place gewann im selben Monat weitere 350 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln von Finanzinstituten und Risikokapitalgebern.

Nie schüchtern, sagte Gründer Agassi beim Rollout in Tokio kühn voraus, dass bis 2022 jedes Taxi elektrisch sein würde.