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Prototyp 2012 Toyota Prius Plug-In Hybrid, April 2010

Seit unserer Probefahrt mit einem Prototyp im letzten Monat haben wir viel über den Prototyp des Toyota Prius Plug-In Hybrid 2012 nachgedacht. Und über den Rest der Plug-in-Autos, die in den nächsten zwei Jahren auf den Markt kommen werden.

Zu unserer Überraschung haben wir beschlossen, dass wir nicht glauben, dass Käufer das Prius Plug-In direkt mit Elektrofahrzeugen wie dem 2011er Nissan Leaf, dem 2011er Chevrolet Volt oder der 2011er Coda Limousine vergleichen werden.

Stattdessen denken wir, dass das 2012 Prius Plug-In einfach verkauft wird - und von den meisten Käufern als der Top-Prius angesehen wird.

Es wird das Gerät mit zusätzlichen Fähigkeiten und mehr elektrischer Reichweite sein, was zufällig durch das Anschließen zum Aufladen des Stromnetzes entsteht.

Warum? Denn der Toyota Prius ist eine bekannte Größe mit einem klar definierten Image und einem Ruf für hohe Kraftstoffverbrauchswerte und Space Age-Design. Das Prius-Plug-In sieht aus und verhält sich wie ein Prius mit etwas mehr elektrischer Reichweite.

Im Gegensatz zum Leaf oder Volt geht der Motor des Prius Plug-In außerdem aus und an, wenn das Auto dies wünscht. Der Volt ist kein Hybrid, denken Sie daran: Seine ersten 40 Meilen elektrischer Reichweite sind kontinuierlich. Dies ist beim Plug-in Prius nicht der Fall.

In der Tat bezeichnete Jana Hartline von Toyota, die die Umweltkommunikation verwaltet, das Auto als "Prius on Steroids". Ihre Kollegin Mary Nickerson, nationale Managerin für Cross-Vehicle-Marketing, betrachtet das Prius Plug-In, das sie seit Wochen fährt, als "Prius Plus".

Wir glauben, dass dies eine genaue Methode zur Charakterisierung des Autos sein kann. Es ist erwähnenswert, dass die Metrik, die Toyota auf unserer Probefahrt betonte, keine elektrische Reichweite war, sondern der Prozentsatz der Gesamtkilometerleistung im Elektromodus - der über unsere 10-Meilen-Mischfahrt 63 Prozent betrug.

Da es einem Standard-Prius so ähnlich ist und Toyota wiederholt betont hat, dass es Geld spart, den Akku kleiner zu halten und ihn häufiger aufzuladen, erwarten wir, dass das Serienauto über die derzeitige Spitze des Prius von 32.000 US-Dollar hinausgeht - beispielsweise bei. 35.000 US-Dollar.

Es wird für eine Steuergutschrift des Bundes von etwas mehr als 2.500 US-Dollar qualifiziert, basierend auf der Packungsgröße, weit weniger als die maximalen 7.500 US-Dollar für Volt und Leaf, aber genug, um es in Reichweite der wohlhabenden Käufer zu halten, die Priuses anstelle von Luxusautos wählen.

Mit dem Verkauf mehrerer Plug-in-Autos in den nächsten zwei Jahren beginnen die Autohersteller nun, ihre Marketingbotschaften zu optimieren. Es überrascht vielleicht nicht, dass der 2011 Chevy Volt ohne Kompromisse als Elektroauto eingesetzt werden kann - wofür "Reichweitenangst" steht.

Inzwischen hat Toyota insgesamt 600 Prototyp-Prius-Plug-In-Hybride gebaut, von denen 200 in Europa und 150 in den USA eingesetzt werden. Die US-Autos sind jetzt alle eingegangen und werden an die Flotten verteilt, die sie über die USA testen werden nächstes Jahr.