Anonim

Autos werden schnell zu neuen angeschlossenen Geräten. Ausgestattet mit Sprachbefehlen, Streaming Media Centern, Navigationsdisplays und vielem mehr leihen sich die neuesten Fahrzeuge der großen Autohersteller mehr als je zuvor von Computern, dem Internet und der Mobiltechnologie.

Auf dieser Welle des raschen Wandels hat General Motors - ein Unternehmen, das sich scheinbar immer noch von seiner Insolvenz erholt - einen eigenen Risikokapitalarm aufgelegt. Das neue Unternehmen mit dem Namen General Motors Ventures wird ab dem 1. Juli 100 Millionen US-Dollar an kleinere Unternehmen verteilen, die bahnbrechende Automobilfunktionen entwickeln.

Es ist sinnvoll, dass GM der erste seiner Brüder ist, der diesen Schritt unternimmt. Sein Chevy Volt hat viel gute Presse bekommen, weil er eines der technologisch fortschrittlichsten Autos ist, das den Ausschlag gibt - darüber hinaus gibt es einen einzigartigen elektrischen Antriebsstrang. Erst letzten Monat wurde bekannt gegeben, dass das Android-Betriebssystem zusätzlich zum OnStar-System Navigationswerkzeuge bereitstellen wird. Die Nachrichten haben Medien und Analysten gleichermaßen dazu veranlasst, es als das erste „Android-Auto“zu bezeichnen - eine innovative Auszeichnung.

Die Venture-Niederlassung des Unternehmens wird sich bemühen, Unternehmen zu unterstützen, die an ähnlichen Integrationen der Unterhaltungselektronik (für Unterhaltung, Internet und mehr) arbeiten, aber auch effizientere Motortechnologien, Hybridfahrzeugdesigns und möglicherweise sogar fortschrittliche Batteriearchitekturen. Es kann auch Investitionen von GM in Biokraftstoffentwickler wie Coskata und Mascoma (beide ebenfalls von Khosla Ventures unterstützt) übernehmen.

Bei der Gründung einer speziellen VC-Praxis scheint General Motors eine Seite aus dem Playbook großer IT-Unternehmen wie Intel (Intel Capital) und IBM (IBM Venture Capital Group) sowie von Kraftstoffunternehmen wie Shell (Shell Technology Ventures Fund) herauszunehmen ) und Chevron (Chevron Technology Ventures), die das Gleiche getan haben, um Technologien zu starten, die ihr Kerngeschäft ergänzen. Für einen großen Autohersteller scheint dies jedoch ein ehrgeizigerer Schritt zu sein, da sie im Allgemeinen nicht so flink sind wie selbst die größten Technologieunternehmen. Es ist beeindruckend zu sehen, dass sie so schnell auf Veränderungen in ihrer Branche reagieren, insbesondere angesichts der Tatsache, wie stark ihr Geschäft in den USA erodiert ist

Es ist auch mutig für GM, diese Entscheidung angesichts der jüngsten Finanzgeschichte zu treffen. Ja, das Unternehmen hat gerade sein erstes profitables Quartal seit drei Jahren zu Beginn des Jahres 2010 veröffentlicht und 6, 7 Milliarden US-Dollar zurückgezahlt, die die US-Regierung nach der Insolvenz geliehen hat. Dies bedeutet jedoch nicht, dass es Geld zum Verbrennen hat. Sie schuldet der Regierung noch 43 Milliarden Dollar mehr und bereitet sich auf ein öffentliches Aktienangebot vor Jahresende vor. Die Finanzierung von Startups sieht in diesem Licht wie ein Glücksspiel aus.

Das heißt, es könnte seine Kollegen - Ford, Nissan, Toyota - sehr gut dazu inspirieren, eine ähnliche Strategie zu verfolgen. Plötzlich ist es für Automobilunternehmen wichtig geworden, Wegbereiter im Technologiebereich zu sein, und diejenigen, die dieses Risiko nicht erkennen, bleiben im Staub. Sie konkurrieren auch nicht nur miteinander. Nachdem China die USA und den größten Automarkt übertroffen hat, werden auch chinesische Unternehmen wie BYD - großzügig finanziert von Warren Buffett - versuchen, neue, innovative Funktionen zu entwickeln.