Anonim

Die Briten haben eine lange Geschichte unwahrscheinlicher und unwahrscheinlicher Aufgaben. Manchmal gelingt es ihnen, manchmal scheitern sie.

Der Versuch einer Gruppe von 20 Ingenieuren, das Image von Elektroautos in der Öffentlichkeit zu verbessern, indem sie die Länge des Panamericana in einem elektrisch angetriebenen zweisitzigen Supersportwagen fahren, scheint daher nicht so kühn zu sein.

Abgesehen davon, dass sie dies in einem Auto ohne Windschutzscheibe und nur 3 Zoll Bodenfreiheit planen. Und, oh ja, sie haben alles selbst entworfen, um zu booten.

Elektrische Reichweite: 300 Meilen

Der fragliche EV, der vom Racing Green Endurance-Team des Londoner Imperial College of Engineering entwickelt wurde, ist ein EV mit einer Reichweite von 300 Meilen - einer der höchsten aller angekündigten oder geplanten Elektroautos.

Trotzdem ist es kein Auto, das man einfach mit einer Gallone Elektronen auffüllen kann, wenn auf einer dieser langen, abgelegenen Autobahnabschnitte mit mehr Grizzlys als den Fahrern der Saft ausgeht.

Um ihr Auto zu testen und frühzeitig Werbung zu machen, fuhr die Gruppe vor einigen Wochen zwei komplette Runden auf der Londoner Umlaufbahn M25 und legte eine Gesamtstrecke von 265 Meilen zurück - wobei noch 14 Prozent der Batteriekapazität übrig waren, nachdem diese Kilometerleistung auf der Autobahn bis zurückgelegt worden war 70 Meilen pro Stunde.

Am vergangenen Wochenende planten sie einen weiteren Test: eine Fahrt von London nach Paris mit einer einzigen Ladung, eine Straßenentfernung von 284 Meilen.

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Racing Green Endurance Team zu Beginn des 280 Meilen langen Laufs von London nach Paris

"Nicht das praktischste … aber sehr engagiert"

Das Racing Green Endurance Fahrzeug basiert auf einem angepassten Rennwagen-Chassis der Firma Radical. Der Raumrahmen aus geschweißtem Stahl ist kaum mit einer niedrigen Glasfaserkarosserie bedeckt. Das Cockpit bietet kaum Platz für zwei Erwachsene, und sie sollten besser freundlich sein, weil sie sehr nah sitzen.

Die Wahl des Fahrzeugs, räumt der PR-Direktor des Teams, Andrew Holland, ein, ist "nicht unbedingt das praktischste" Fahrzeug, das Sie wählen könnten, um 15.000 Meilen primitiver Straßen zu befahren.

Aber mit britischer Untertreibung merkt er an, dass es "ein ziemlich ansprechendes Auto" ist - leicht zu bestätigen durch die vielen Fußgänger, die an jeder Ampel Fotos davon machen - und fragt: "Wirklich, jetzt würde ein 4-mal-4 das bekommen." viel Aufmerksamkeit?"

Errrrr, nein, würde es nicht. Aber es gibt immer noch das Problem von nur 3 Zoll Bodenfreiheit….

Weniger Leistung für mehr Haltbarkeit

Der Antriebsstrang besteht aus zwei Evo-Elektromotoren, deren Design so neu ist, dass sie noch nicht für den kommerziellen Verkauf erhältlich sind. Diese Motoren wurden "heruntergespult", um ihre Leistung im Interesse der Langlebigkeit und Zuverlässigkeit zu reduzieren.

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Racing Green Endurance Elektroauto, Imperial College, London, Juni 2010

Während der serienmäßige Evo-Motor 150 Kilowatt (200 PS) leistet, erreicht jeder jetzt eine Spitzenleistung von 75 kW bei einer Dauerleistung von nur 44 Kilowatt. Das ist immer noch schnell genug, um das Auto schneller beschleunigen zu lassen als der meiste Verkehr, was zum Teil auf sein Gewicht von nur 1170 kg zurückzuführen ist. Und die Motoren sind so konstruiert, dass sie bei Geschwindigkeiten von 50 bis 60 Meilen pro Stunde am effizientesten laufen.

Jeder Motor treibt übrigens ein Hinterrad direkt an, ohne Getriebe oder Differential zwischen der Abtriebswelle und der Radnabe. Dies hält den Antrieb sehr effizient und ist eine der einzigartigen Eigenschaften des Autos.

Donnernde Zellen aus China

Die Energie für diese Motoren kommt von einem luftgekühlten Akkupack mit 164 Thundersky-Lithium-Eisen-Phosphat-Zellen mit einer Gesamtenergiekapazität von 54 Kilowattstunden. Dies ergibt eine Reichweite von mehr als 480 Kilometern oder ein Drittel der Reichweite des 2010 Tesla Roadster, der über ein 53-kWh-Paket verfügt, wenn auch in einem ganz anderen Design.

Sie stellen fest, dass die chinesischen Thundersky-Zellen ihre Leistung über 3000 bis 5000 Vollentladungszyklen aufrechterhalten sollen. Wie kamen sie dazu, Thundersky gegenüber anderen Lithiumzellenherstellern auszusuchen? "Weil sie ja gesagt haben", sagte Teamgründer und Projektleiter Alexander Schey offen.

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Racing Green Endurance Elektroauto, Imperial College, London, Juni 2010

Anstatt die Steuerlogik von Thundersky zu verwenden, entschied sich das Racing Green Endurance-Team jedoch dafür, eine eigene BMS-Software (Battery Management System) zu schreiben. Sie haben die Parameter konservativ gehalten, um die elektrischen Komponenten während eines langen und anstrengenden Ausdauertests gut zu pflegen.

Wir erlebten die Grenzen des Systems während einer aufregenden 20-minütigen Explosion im Londoner West End und im Museumsviertel des Imperial College, wo alle Mitglieder des Teams ihre Abschlüsse erhielten.

Nach einem Beschleunigungsstoß unseres Fahrers, des Antriebsstrangingenieurs Aran Kankiwala, stieg die Temperatur eines Motors über die 100-Grad-Grenze.

Die Sicherheitssysteme schalteten das Auto sofort aus, um den Motor vor einer möglichen Überhitzung zu schützen, obwohl wir mitten im Verkehr saßen. Die beiden Motoren können tatsächlich bei Temperaturen weit über 100 Grad sicher arbeiten, aber das Team möchte kein Risiko eingehen.

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Racing Green Endurance Elektroauto, Imperial College, London, Juni 2010

Schlechte Straßen, Gewitter und Elche

Zumindest, es sei denn, Sie halten die Wahl des Fahrzeugs für die Route, die sie nehmen, für etwas riskant. Der Panamericana Highway erstreckt sich von Anchorage, Alaska, über die Westküste der USA nach Mexiko und dann nach Mittelamerika bis zur Südspitze Südamerikas, eine Gesamtstrecke von mehr als 26.000 km. .

Auf dem Weg begegnen sie Straßen, die kaum besser sind als Schotterwege. Sie können auch Elche treffen, die den größten Teil einer Tonne wiegen - und sie töten, wenn sie einen treffen. Sie werden Schnee, tropische Gewitter und drückende Hitze bekommen.

Sie müssen sich auch mit gigantischen Sattelzugmaschinen herumschlagen, die mehrere Anhänger ziehen und möglicherweise nicht einmal ein Auto sehen, das weniger als 3 Fuß hoch und fast leise ist. Der Vorschlag einer großen orangefarbenen Flagge, um die Sichtbarkeit des Autos zu erhöhen, schien Kankiwala faszinierend. Zu ihrer Sicherheit hoffen wir, dass sie dies berücksichtigen.

Sie werden volle Rennhelme tragen, um die schlimmsten Auswirkungen zu vermeiden, wenn sie Mücken von der Größe von Golfbällen treffen und Kies direkt über die minimale Karosserie auf sie werfen - da sie sich trotzig weigerten, eine Windschutzscheibe anzubringen, die beide blockieren könnte.

Das Team sagt fröhlich, dass sie erwarten, dass das Fahren mühsam sein wird.

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Racing Green Endurance Elektroauto, auf dem Weg nach Paris

Leiser Motor, knarrender Körper

Das Fahren im Fahrzeug selbst ist wie in einem Rennwagen, wie es der Radical begann. Der Kopf des Beifahrers befindet sich nicht mehr als 30 Zoll über dem Bürgersteig, und Sie sehen sogar zu Autos auf, die so klein wie der Fiat 500 sind.

Der Wendekreis ist riesig und erfordert muskelaufbauende Drei- und Fünf-Punkte-Kurven. Während der Antriebsstrang fast geräuschlos ist - ohne das Motorgeräusch so vieler von Amateuren gebauter Elektroautos -, knarrt und stöhnt die Karosserie über jede Unvollkommenheit in die Straße.

Dieses quixotische Unternehmen hat dennoch 27 verschiedene Sponsoren angehäuft, und das Team hat fast 500.000 GBP (738.500 USD) gesammelt, was 150.000 GBP (221.500 USD) in bar und den Rest in Form von Sachleistungen entspricht, einschließlich des Radical-Chassis, der Evo-Motoren und der Thundersky-Lithiumzellen .

Genau wie die College-Teams des Challenge X-Wettbewerbs und die Teilnehmer am Auto X-Preis haben die Mitglieder des Racing Green Endurance-Teams viel geopfert.

Ihre Freizeit, ihr persönliches Leben, ihr Einkommen und vieles mehr sind vergangen, während sie Monate von 16 bis 18 Stunden protokollierten, um ein Auto zu entwerfen, zu bauen und zu testen, von dem sie glauben, dass es die Wahrnehmung von Elektrofahrzeugen verändern kann .

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Racing Green Endurance Elektroauto, Antriebsstrangingenieur Aran Kankiwala

"Elektroautos sind großartig"

Die Gruppe kam während eines früheren Projekts zusammen, um ein elektrisches Go-Kart mit einem Range Extender für Wasserstoff-Brennstoffzellen zu bauen, als sie noch Studenten am Imperial College waren.

Mit den Worten von Andrew Hadland, dem Frontmann und PR-Direktor des Teams - er ist eines der wenigen Mitglieder, die kein Maschinenbauingenieur sind - lautete ihre grundlegende Erkenntnis aus diesem Projekt: "Elektroautos sind großartig; warum sind nicht alle einen fahren? "

Der Gründer und Projektmanager Schey wollte zunächst an einem "In 80 Tagen um die Welt" -Rennen für Altkraftstoff-Fahrzeuge teilnehmen, aber diese Veranstaltung kam nie zusammen.

Dann winkte die längste Autobahn der Welt, und im Januar 2009 begann das Team mit der Entwicklung seines Elektrofahrzeugs. Und sie haben es bewusst so auffällig und auffällig wie möglich gemacht.

Obwohl das Auto tatsächlich in einer gemieteten Garage in Ladbroke Grove gebaut wurde, verbringt es einen Großteil seiner Zeit damit, Sponsoren, Studenten und der Öffentlichkeit am Imperial College vorgeführt zu werden.

Warum? "Es geht nur um Spaß, Spannung und Abenteuer", sagt Antriebsstrangingenieur Kankiwala.

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Racing Green Endurance Elektroauto, Imperial College, London, Juni 2010

Auch Studenten interessieren

Laut Schey wollen sie nicht nur die öffentliche Wahrnehmung von Elektrofahrzeugen verändern, sondern auch das Interesse der Studenten am Studium der Elektrofahrzeugtechnologie wecken.

Ziel ist es, mehr Ingenieure für die als "Mechatronik" bekannte Disziplin "Maschinenbau" oder für den Entwurf von Systemen computergesteuerter elektrischer und mechanischer Geräte, einschließlich Hybrid- und Elektrofahrzeuge, zu gewinnen.

84 Tage von oben nach unten

Das Racing Green Endurance Team und sein Auto werden Ende Juli in Anchorage eintreffen. Sie haben 84 Tage für die gesamte Nord-Süd-Reise geplant. Dazu gehören, wie sie zugeben, etwa drei Wochen Notfallzeit.

Sie werden zwei Begleitfahrzeuge dabei haben, die Ersatzteile transportieren, darunter mindestens vier Reserveräder und Reifen, sowie Ersatzfahrer und Unterstützer.