Anonim

Das Zwei-Modus-Hybridsystem für große Sportversorger und Lastwagen hat die Welt nicht gerade in Brand gesetzt.

Im Jahr 2006 gaben General Motors, Daimler und Chrysler (damals ein einziges Unternehmen) eine Partnerschaft bekannt, die bald von BMW unterstützt wurde, um das Zwei-Modus-Hybridsystem für große Fahrzeuge mit Hinterradantrieb zu entwickeln.

Daimler und Chrysler trennten sich jedoch, zwei der Partner meldeten Insolvenz an und wurden mit Mitteln der US-Regierung wiederhergestellt, und die einst vielversprechende Vier-Wege-Partnerschaft wurde aufgelöst.

GM geht alleine

Jetzt ist GM der alleinige Eigentümer (und größte Benutzer) des Two-Mode-Systems. Im vergangenen Jahr verkaufte GM jedoch nur 8.820 Two-Mode-Hybride, von denen der Großteil Hybrid-Sport Utility Vehicles in Originalgröße von Cadillac, Chevrolet und GMC war. Toyota hat im vergangenen Jahr weltweit fast eine halbe Million Prius-Hybride verkauft.

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Larry Nitz von GM im April 2006 im Hybrid Development Center in Troy, Michigan

Im März tötete Chryslers Marke Ram Truck (geborene Dodge) ihren Ram Hemi Hybrid Pickup, der das Two-Mode-System verwenden sollte.

BMW und Mercedes-Benz nutzen den Two-Mode nur in geringen Mengen ihrer X6- und ML-Frequenzweichen und verzichten auf den Two-Mode, sondern entwickeln lieber ihr eigenes Mild-Hybrid-System.

Bei all dem Wasser unter der Brücke waren wir neugierig, wie GM das Two-Mode-Hybrid-Projekt heutzutage sah - und welche Lehren das rekonstituierte Unternehmen aus dem Projekt gezogen hatte.

Wir haben mit Larry Nitz gesprochen, dem GM-Geschäftsführer für Elektro- und Hybridantriebstechnik. Er sagte, die Absicht des Unternehmens sei, "in der Anfangsphase keine großen Mengen davon zu verkaufen".

Nicht auf hohe Lautstärke abzielen

Stattdessen sagte Nitz, "die Absicht ist zu lernen", wie sie verwendet werden und wie sie den realen Bedingungen standhalten. Dies gilt möglicherweise auch für die zweite Generation des Systems, wenn auch möglicherweise in etwas höheren Mengen.

Erst in der dritten oder vierten Generation werden die Kosten niedriger, sagte Nitz, und dann kann GM das Produktionsvolumen "viel höher" steigern - vielleicht gerade rechtzeitig, um die strengen Anforderungen an den Kraftstoffverbrauch zu erfüllen in Kraft für 2016 und danach.

2010 Chevrolet Silverado Hybrid

Technologie oder Fahrzeugtyp?

Eine der größten Erkenntnisse von GM war die Identifizierung von Fahrzeugen als Hybriden.

"Hybrid ist im Grunde genommen eine Technologie", sagte Nitz, "eine Technologie für die Gesamteffizienz von Fahrzeugen." Eine Analogie könnte die Kraftstoffeinspritzung in den 1980er Jahren sein, die in Chrombuchstaben auf Kofferraumdeckeln beworben wird, bis sie im Laufe eines Jahrzehnts zu einer unauffälligen Standardausstattung wurde.

Angesichts der von Toyota bereitgestellten Bühne mit ihrem speziellen Prius-Hybrid, der so deutlich ist, dass er bei 100 Fuß identifiziert werden kann, können Kunden "einen Hybrid" als einen anderen Fahrzeugtyp betrachten.

Der "Wunsch einiger Leute, diesen LKW als rollende Werbetafel für Hybridtechnologie zu haben, hat einige Leute überrascht", sagte Nitz.

"Hybridkunden haben viele verschiedene Gründe für den Kauf", und obwohl sie die Fähigkeiten eines SUV in voller Größe benötigen, "möchten sie, dass die Menschen wissen, dass sie umweltbewusst sind."

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2010 Chevrolet Silverado Hybrid

Hybriden "ziemlich wichtig" für Kunden

Er führte die späte Hinzufügung hybrider "Embleme, Aufkleber und Logos" weitgehend auf den damaligen Produktchef von GM, Bob Lutz, zurück. Weiter gedrückt, sagte Nitz: "Vielleicht in unserer Kraft, diese Fahrzeuge so lkw-artig und fähig und hochentwickelt zu machen" wie ihre regulären Kollegen ", waren einige von uns in der Firma im Nervenkitzel des Kampfes nicht so empfindlich dafür die Einzigartigkeit dessen, wonach der Kunde sucht. "

Diese Identifizierung "erwies sich als ziemlich wichtig für diese Kunden", sagte Nitz - das klang auch Jahre später noch etwas überrascht - und "wir waren froh, dass wir es auf geschmackvolle Weise tun konnten."

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2009 Cadillac Escalade Hybrid

Kunden erobern

Haben die Zwei-Modus-Hybrid-SUVs und Pickups neue Käufer angezogen oder stammen sie aus der bestehenden Kundenbasis von GM?

Sie sind eine Mischung aus beidem, sagte Nitz vorsichtig, aber "wir haben viele Daten, die zeigen, dass [einige Kunden] den Escalade überhaupt nicht gewählt hätten, wenn es kein Hybrid gewesen wäre".

Dies seien "gute, solide Eroberungsverkäufe", bei denen der Cadillac Escalade Hybrid nicht mit seinem Benzin-Gegenstück, sondern mit dem Lexus RX 450h verglichen wurde.

Pickup-Käufer: berüchtigt

Käufer von Pickups erwiesen sich jedoch als "die Gegenseite des Szenarios", da sie "notorisch preisempfindlich" sind.

Folglich enthält nur ein winziger Bruchteil der Pickup-Verkäufe von GM - 1.576 oder weit unter 1 Prozent - die Hybridoption. Letzte Woche hat das Unternehmen den Verkauf von einigen hundert Hybrid-Pickups an Verizon angekündigt.