Anonim

Elon Musk, CEO des Elektroauto-Startups Tesla Motors und Raketenwerfer SpaceX, sollte für die gewaltigen Herausforderungen und die Überzeugungskraft, die er für den Aufbau seiner Unternehmen eingesetzt hat, begrüßt werden. Auf dem Weg entdeckte er jedoch, dass er die Wahrheit beiläufig und häufig als Abkürzung für die Erledigung von Aufgaben ausdrücken konnte.

In einen Glanz sprudelnden Optimismus gekleidet, hat seine Verlogenheit dennoch Konsequenzen. Durch den Börsengang von Tesla hat er nun Hunderte Millionen Dollar von Steuerzahlern und öffentlichen Investoren abgezogen, die nicht nur eine Rendite, sondern auch einen fairen Handel von dem Mann erwarten, der ihr Unternehmen für sie verwaltet.

Wo hat Musk die Fakten gedreht?

Kritische Berichterstattung

Nun, lassen Sie uns mit dem neuesten fortfahren: Er hat über mich und VentureBeat gelogen, anscheinend als Vergeltung für unsere aggressive und genaue Berichterstattung.

In einem von der Huffington Post veröffentlichten Artikel nennt er mich "Jayson Blair aus dem Silicon Valley". Er beschuldigte mich, Fehler gemacht zu haben, gab sie aber nie an. Hier ist die Wahrheit: Ich zitierte Musks eigene Worte aus Gerichtsakten, die wir von einem freiberuflichen Reporter bezahlt hatten, um sie legal aus einem Gerichtsgebäude in Van Nuys, Kalifornien, zu finden und zu kopieren. Ich interviewte auch eine Reihe anderer Quellen. Ich schickte Musk eine E-Mail und rief seinen Anwalt wiederholt an, bevor ich veröffentlichte. Wir haben uns sehr bemüht, die Fakten zu klären: Vor der Veröffentlichung rief VentureBeat-Chefredakteur Matt Marshall Musk an und führte Interviews mit mindestens drei Tesla-Vorstandsmitgliedern.

Wir entschuldigen uns nicht dafür, dass wir die Wahrheit über Tesla Motors und Elon Musk, ein wichtiges Unternehmen und ein legendärer Unternehmer des Silicon Valley, gesucht haben. Unsere Berichterstattung (hier ein Beispiel unserer Serie) hat den Anlegern geholfen, sich ein genaueres Bild von einem börsennotierten Unternehmen und dem Mann dahinter zu machen.

Musk beschuldigte mich auch, mit dem Anwalt, der Justine Musk, seine Ex-Frau, in ihrem Scheidungsfall vertritt, „zusammengearbeitet“zu haben. Ebenfalls falsch: Ich nahm den Hörer ab und rief ihren Anwalt an, und er hatte die Höflichkeit, meine Fragen zu beantworten.

Jetzt sollten wir alle daran gewöhnt sein, dass Musk Journalisten beleidigt, die nicht berichten, was ihnen gesagt wurde. Jemanden als "Jayson Blair" zu bezeichnen, ist eine beunruhigende Behauptung für jeden, der es vorzieht, dass seine Beleidigungen eine sachliche Grundlage haben.

Als ich im Business 2.0-Magazin Fakten überprüfte, hätte ich den Autor gebeten, dies zu beweisen, bevor ich ihn mit dieser Art von Tatsachenbehauptung davonkommen ließ: Sie möchten diese Person von Owen Thomas also mit einer Person des Journalismus vergleichen die berüchtigtsten Schurken. Ist Owen Thomas drogenabhängig? Ist Owen Thomas psychisch instabil? Hat Owen Thomas Tatsachen plagiiert oder erfunden? Die Antwort auf all diese Fragen lautet, falls Sie neugierig waren, nein.

Und so kommt der rote Stift des Chefs der Reporter heraus.

Die einzige Behauptung, die Musk über meinen Ruf machte, war, dass ich geschrieben hatte, er sei pleite. Nicht wahr. Wenn Sie sich die Geschichte ansehen, die ich über seine persönlichen Finanzen und deren Auswirkungen auf Tesla berichtet habe, werden Sie sehen, dass ich lediglich Musks eigene Worte aus seiner Scheidungsanmeldung zitiert habe, in der er sagte, dass ihm "das Geld ausgeht".

Als VentureBeat zum ersten Mal Fragen zu Musks persönlichen Finanzen, seinem teuren Scheidungsfall und den möglichen Auswirkungen auf den Börsengang von Tesla stellte, sagte ein Tesla-Sprecher zunächst, dass das Unternehmen keine Pläne habe, seinen IPO-Prospekt zu aktualisieren, um unsere Berichterstattung widerzuspiegeln. Am Ende aktualisierte Tesla jedoch seine SEC-Unterlagen, um im Wesentlichen alle Bedenken anzuerkennen, die wir als potenzielle Risikofaktoren angesprochen haben, die Anleger berücksichtigen sollten.

Das ist die ultimative Korrektur der Aufzeichnung, und sie steht heute.

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Elon Musk, CEO von Tesla Motors

Musks persönliche Ausgaben

Es gibt andere Whoppers in Musks Stück, wie zum Beispiel den Vorschlag, dass von den 200.000 Dollar pro Monat, die er ausgibt, nur 30.000 Dollar pro Monat für seine persönlichen Haushaltskosten verwendet werden, während der Rest für Anwaltskosten in seinem Scheidungsfall verwendet wird. Laut Angaben in diesem Fall beträgt die Zahl, die er einem Gericht mitteilte, 98.023 US-Dollar pro Monat, einschließlich 50.000 US-Dollar monatlicher Miete.

Die Gründung von Tesla Motors

Nebenbei zu Musk: Falsche Aussagen zu machen, ist etwas, worüber das Gesetz die Stirn runzelt.

Oh, aber warte, Musk sollte das schon wissen. Er und ich trafen uns 2008 in San Francisco, um etwas zu trinken, und im Laufe des Abends machte er einige abfällige Bemerkungen über das Management des Unternehmens durch Tesla Motors-Mitbegründer Martin Eberhard, bevor Musk ihn als CEO verdrängt hatte - insbesondere, wie Musk behauptete, wegen falscher Darstellung die Kosten für die Herstellung des Tesla Roadster. Im Jahr 2009 verklagte Eberhard Musk wegen Verleumdung und zitierte unter anderem die Kommentare, die Musk zu mir gemacht hatte. Musk reichte eine vernichtende Antwort auf die Klage ein und wiederholte viele seiner negativen Behauptungen über Eberhard.

Dann ging es zur Mediation, und der Fall wurde beigelegt. Eberhards Anwalt erklärte sich mit dem Ergebnis „sehr zufrieden“, und Tesla gab eine Pressemitteilung heraus, in der Musk sagte, Eberhard sei für das Unternehmen in seinen Anfängen „unverzichtbar“gewesen.

Die Sicherheit der Kundeneinlagen

Als die Finanzen von Tesla im Winter 2008 und im Frühjahr 2009 am gefährlichsten waren, war das Unternehmen auf Vorauszahlungen von Kunden für den Cashflow angewiesen. Das Barguthaben des Unternehmens war auf 9 Millionen US-Dollar gesunken, und das Unternehmen hatte Schwierigkeiten, 40 Millionen US-Dollar an Wandelanleihen aufzunehmen. (Er gab bekannt, dass diese Runde im November 2008 abgeschlossen wurde, obwohl sie laut Teslas SEC-Unterlagen erst im März 2009 geschlossen wurde.) Um in der Zwischenzeit Spenden zu sammeln, begann Tesla, Einzahlungen für die Limousine Model S zu tätigen, obwohl Dieses Auto war weit von der Produktion entfernt und nahm weiterhin Einzahlungen auf Roadster vor. Musk teilte den Kunden zunächst mit, dass er die von ihnen getätigten Einzahlungen persönlich garantieren würde, "selbst im schlimmsten Fall eines Armageddon-Szenarios". Dann sagte er, dass ihre Einlagen völlig gefährdet seien und sie ihr gesamtes Geld verlieren könnten. Eine dieser Aussagen musste falsch sein.

Musks Geschichte als Unternehmer

Um andere Investoren davon zu überzeugen, Tesla Motors zu unterstützen, hat Musk häufig auf seinen früheren Erfolg als Unternehmer bei Unternehmen wie Zip2 und PayPal zurückgegriffen. Aber Zip2 war so beunruhigt, dass einer seiner Risikokapitalgeber, Derek Proudian, als amtierender CEO einspringen musste, ein Schritt, der bei Unternehmen mit Risikokapitalunterstützung selten zu beobachten ist. Und Musk wurde von seinem eigenen Managementteam als CEO von PayPal verdrängt. Bis heute erzählt Musk eine Version der PayPal-Geschichte, der nur wenige, die zu dieser Zeit dort waren, zustimmen.

Teslas Investoren

Am gefährlichsten ist, dass Musk wiederholt falsche Angaben zu Teslas Finanzen gemacht hat. Im Februar 2009 sandte er einen Brief an Kunden, in dem er sagte, Tesla werde in vier bis fünf Monaten Mittel aus einem Darlehen des Energieministeriums erhalten. Tatsächlich hatte es das Darlehen zu diesem Zeitpunkt noch nicht erhalten, und es gab keine Gewissheit, dass es es erhalten würde, ein Punkt, den eine Tesla-Sprecherin klären musste. (Tricky, dass Ihr CEO die Fakten falsch dargestellt hat, ohne ihn als Lügner zu bezeichnen.)

Er sagte auch, dass Tesla 2009 profitabel werden würde. Natürlich nicht, wie die veröffentlichten Finanzdaten des Unternehmens später zeigten. (Musk behauptete später unter Verwendung einer fragwürdigen Buchhaltung, deren Details nie bekannt gegeben wurden, dass das Unternehmen einen Monat im Jahr profitabel gewesen sei.)

In einem Interview für die Mai 2009-Ausgabe von Car and Driver teilte er den Lesern des Magazins mit, dass General Electric ein Investor geworden sei. Laut Andy Katell, einem GE-Sprecher, der damals mit mir sprach, war dies nicht der Fall.

Der Toyota-Deal

Nach der Bekanntgabe einer Vereinbarung zum Kauf des NUMMI-Werks in Fremont, Kalifornien, von dem von Toyota unterstützten Joint Venture, dem es gehörte, behauptete Musk, Tesla und Toyota hätten geplant, mehrere Automodelle gemeinsam zu entwickeln und bei NUMMI zu bauen. Es ist wahr, dass er Toyota-CEO Akio Toyoda dazu gebracht hat, neben ihm zu stehen und große Versprechungen zu machen. Tatsächlich hatten Tesla und Toyota, wie das Unternehmen später in seinen SEC-Unterlagen enthüllte, keine Vereinbarung getroffen, Autos zu entwickeln, und es gab keine Garantie dafür, dass dies jemals der Fall sein würde.

Das Schade daran ist: Ich glaube nicht, dass Musk die Wahrheit aus Bosheit verdreht. Vielmehr kann es an diesem Punkt durchaus aus Gewohnheit sein. Er ist es so gewohnt, sich durchzusetzen, dass ihm zukünftige Möglichkeiten wie gegenwärtige Realitäten erscheinen. Und pragmatisch hat es funktioniert. Immer wenn Tesla in Schwierigkeiten war, hat sich Musk aus Schwierigkeiten herausgedreht.

Es ist ein Charakterzug, dessen Elemente bei vielen erfolgreichen Unternehmern zu finden sind: die überzeugende Darstellung einer alternativen Realität in der Hoffnung, dass sich so viele Menschen der Vision anschließen, dass sie wahr wird. Apple-Chef Steve Jobs zum Beispiel ist so meisterhaft darin, dass die Leute von seinem Realitätsverzerrungsfeld sprechen. Aber Musk hat möglicherweise die Verzerrung auf die Spitze getrieben.

Die Frage ist nun, ob Musks frühere Gewohnheiten ihm als CEO eines börsennotierten Unternehmens gute Dienste leisten werden. Es scheint bereits, dass die Investoren, die Musk Hunderte von Millionen Dollar anvertraut haben, Zweifel haben. Da die Aktien von Tesla seit ihrem Pop nach dem Börsengang bereits um fast die Hälfte gefallen sind, entleert sich möglicherweise endlich die Blase von Musk.

Aber diejenigen, die immer noch am Unternehmen festhalten, sollten sich Folgendes fragen: Hat Tesla den Anlegern das Risiko einer merkwürdigen Beziehung seines CEO zur Wahrheit angemessen offengelegt?