Anonim

Es ist ein wunderbarer TV-Nachrichtenblitz: Blinde in Gefahr von Killer-Elektroautos! Nachrichten um 11. Die Befürchtung besteht darin, dass Elektrofahrzeuge so leise sind, dass Blinde sie nicht kommen hören können. Nach neuen Entwürfen für Sicherheitsbestimmungen müssen Elektrofahrzeuge möglicherweise jetzt Geräusche abgeben.

Es gibt nur ein Problem: Unfalldaten der National Highway Traffic Safety Administration zeigen keinen Anstieg der Todesfälle für Blinde bei Fußgängerunfällen in den 10 Jahren, in denen Hybrid-Elektrofahrzeuge verkauft wurden.

Vollhybride, einschließlich des endgültigen Toyota Prius 2010, sind ein Proxy für Elektrofahrzeuge, da sie bei niedrigen Geschwindigkeiten im vollelektrischen Modus betrieben werden können. Wenn der Benzinmotor ausgeschaltet ist, sind die einzigen Geräusche, die sie abgeben, Reifengeräusche und ein leichtes Jammern des Elektromotors.

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Todesfälle bei Fußgängern, 1994-2008, aus Daten des NHTSA Fatality Reporting System

Frühe Daten zeigten ein Problem

Vorläufige Daten schienen zu zeigen, dass Hybriden eher an Fußgängerunfällen beteiligt waren oder Radfahrer trafen. In einem im vergangenen November veröffentlichten NHTSA-Bericht wurden aggregierte Unfallberichte aus bestimmten Staaten veröffentlicht.

Es kam zu dem Schluss, dass Hybride wie der Toyota Prius mit einer Rate von 0, 9 Prozent an Fußgängerunfällen beteiligt waren, was wiederum der Hälfte der Rate von 0, 6 Prozent für Benzinfahrzeuge entspricht. Hybriden hatten mit einer Rate von 0, 6 Prozent gegenüber 0, 3 Prozent auch doppelt so häufig Radfahrer getroffen.

Zu seiner Ehre stellte dieser Bericht seine eigenen methodischen Schwächen fest. Nur 12 Staaten erfassen Fahrzeugidentifikationsnummern (VINs) von in Unfälle verwickelten Fahrzeugen, sodass Hybride von Benzinfahrzeugen unterschieden werden können. Es wurden nur Unfalldaten aus dem Jahr 2000 oder später verwendet, wodurch die Größe des Probensatzes verringert wurde.

Ein umfassenderes Aussehen

Aber jetzt hat EV-Enthusiast Mark Larsen (er ist auch emeritierter Professor für Spanisch an der Utah State University) einige zusätzliche Daten analysiert. Er verwendete Zahlen von 1994 bis 2008 aus dem von der NHTSA gepflegten Fatality Reporting System.

Wenn stille Hybridfahrzeuge eine Bedrohung für Fußgänger darstellten, hätte die Zahl der Todesfälle durch Fußgänger seit dem Jahr 2000, als die ersten Hybriden verkauft wurden, steigen müssen. Mittlerweile gibt es rund 1 Million Hybrid-Elektrofahrzeuge unter den 300 Millionen auf US-amerikanischen Straßen.

Tatsächlich ist die Zahl der Todesfälle durch Fußgänger trotz zunehmender Anzahl von Hybriden auf den Straßen im selben Zeitraum tatsächlich gesunken.

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Total Traffic Fatalities, 1994-2008, aus Daten des NHTSA Fatality Reporting System

Als nächstes bitte: Verletzungen

Wir mögen Larsens Analyse, aber wir würden feststellen, dass sie zwei Probleme hat. Erstens werden die zurückgelegten Fahrzeugmeilen nicht berücksichtigt, was mit einem Rückgang der Unfalltoten korreliert. Die Todesrate pro VMT ist seit Jahrzehnten gesunken, da Autos mit mehr Crash-Sicherheitsausrüstung ausgestattet sind.

Zweitens spricht Larsen wirklich nur die Hälfte des Problems an. Todesfälle durch Unfälle sind ein Datenpunkt, Verletzungen jedoch ein anderer - und weitaus häufiger als Todesfälle.

Da Hybride und Elektrofahrzeuge bei niedrigen Geschwindigkeiten am leisesten sind - beispielsweise unter 24 km / h -, empfehlen wir, dass sich die Gefahr leiser Fahrzeuge nicht in Todesfällen, sondern in Verletzungen niederschlägt.

Larsen nickt dem zu, indem er feststellt, dass während des gesamten Untersuchungszeitraums kein einziger blinder Fußgänger von einem Fahrzeug getötet wurde, das mit weniger als 20 Meilen pro Stunde fährt. Sein Bericht enthält jedoch keine Informationen zu nicht tödlichen Verletzungen, die blinde Fußgänger erlitten haben könnten.

Wir warten gespannt auf die Ankunft einer Analyse von Verletzungsdaten nach dem Vorbild von Larsens Todesfallstudie.

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2011 Nissan Leaf Prototyp

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2011 Chevrolet Volt in New York City, März 2010

Probleme mit der vorgeschlagenen Gesetzgebung

In der Zwischenzeit verlangen die Bestimmungen in Abschnitt 109 des vorgeschlagenen Motorsicherheitsgesetzes von 2010 - jetzt vor dem Handels-, Wissenschafts- und Transportausschuss des US-Senats -, dass "neue Elektro- oder Hybridfahrzeuge einen Alarmton" bei weniger als 32 km / h liefern.

Wie Larsen betont, handelt es sich um eine schlecht geschriebene Gesetzgebung.

Das Problem - Gefahr durch leise Fahrzeuge - wird nicht objektiv definiert, indem wahrgenommene Dezibelwerte in bestimmten Entfernungen angegeben werden. Es ignoriert leise Benzinautos, indem nur zwei Arten von Fahrzeugantrieben herausgegriffen werden, die als gefährlich eingestuft werden.

Schlimmer noch, es werden keine Risikominderungsziele festgelegt oder der Erfolg definiert. Es ist lediglich vorgeschrieben, dass diese beiden Fahrzeugtypen eine bestimmte technologische Lösung enthalten.

Blatt und Volt machen beide Geräusche

Trotzdem sagte General Motors, es werde mit der National Federation of the Blind an einer akustischen Warnung für sein 2011er Chevrolet Volt-Elektroauto mit erweiterter Reichweite arbeiten, das im November in die Ausstellungsräume kommen wird. Dieser Sound wird vom Fahrer gesteuert und nicht automatisch.

In ähnlicher Weise arbeitet Nissan an einem Geräusch, das in seinem 2011er Nissan Leaf-Elektroauto von 0 auf etwa 12 Meilen pro Stunde ausgelöst wird. Über diese Geschwindigkeit hinaus, so Mark Perry, der nordamerikanische Direktor für Produktplanung und fortschrittliche Technologie, genügen Reifengeräusche.