Anonim

Abgesehen vom exklusiven (und etwas unpraktischen) Tesla Roadster gibt es noch keine vollständig legalen Elektrofahrzeuge.

Und wenn Sie nicht zu den Leaf- oder Volt-Early-Adopters gehören, scheint es nicht weit dahinter eine zweite Welle elektrischer Kleinwagen zu geben. Unter denjenigen, die im Kalenderjahr 2011 ankommen, sind der Think City, der Ford Focus EV und der Mitsubishi i-MiEV (mit vielen weiteren im Jahr 2012).

Von denen, die nächstes Jahr kommen, haben wir den größten Teil des i-MiEV gesehen und sind zusammen mit einigen Kollegen in den Medien inzwischen ziemlich davon überzeugt, dass es ein ziemlich gutes Stadtauto sein könnte. Das kleine viersitzige Minicar ist frech, wendig und unglaublich geräumig. Außerdem kann es mit US-Autobahngeschwindigkeit fahren.

Das MiEV, das wir dieses Mal gefahren sind, ist eine Serienversion des japanischen Marktes und eines von nur sieben Fahrzeugen, die als erste Test- und Demonstrationsflotte in die USA gebracht wurden.

Etwas leiser in der Produktionsform

Laut US-Sprecher Maurice Durand hat die Serienversion die gleiche Verpackung wie das Entwicklungsauto, das wir zu Beginn des Jahres gefahren sind, enthält jedoch eine Reihe von Änderungen in Bezug auf Schalldämpfung und Motorbetrieb.

Sicher genug, bei einer kurzen Fahrt auf den Straßen entlang der I-5 in der Nähe von Seattle in der vergangenen Woche haben wir deutlich weniger Jammern bemerkt als in dem Auto, das wir Anfang dieses Jahres in Palm Springs vorgestellt haben.

Nach wie vor ist die Pilotierung des MiEV eine erfrischend einfache Aufgabe. Es gibt keine komplizierte In-Dash-Anzeige, über die Sie sich Sorgen machen müssen. Stattdessen verfügen Sie über einfache analoge Ladezustandsanzeigen, einen Entfernungsschätzer, ein Gaspedal und eine Bremse, die intuitiv reagieren, sowie eine herkömmliche alte Handbremse. Der Schalthebel bietet Ihnen drei Betriebsarten: Fahren, für normales Fahren; Eco, das die Gasannahme mildert und die Leistung auf 80 Prozent begrenzt, außer wenn der Gashebel angeschlossen ist; und 'B', mit dem Sie wie bei einigen Hybriden bei Bedarf mehr Motorbremsen erhalten.

Nachdem ich kürzlich den Smart Electric Drive gefahren war, war ich gespannt, wie der MiEV aufstehen würde. Und im Vergleich zum ED fühlt sich der MiEV deutlich besser an, insbesondere über 30 Meilen pro Stunde. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass der Motor des ED nur 20 kW (30 kW in einem begrenzten "Kickdown" -Modus) beträgt, während der Motor des MiEV 47 kW leistet. Sein Lithium-Ionen-Akku ist mit 16 kWh ungefähr so ​​groß wie der des Smart ED, aber es gibt angeblich eine Reichweite von 80 Meilen, sodass Mitsubishi mit diesem Paket sehr gut abschneidet.

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2011 Smart Elektroantrieb

i-MiEV spritziger und nützlicher als Smart ED

Und vielleicht ist die anhaltende Beobachtung zwischen diesen beiden EV-Minicars, dass sich der Mitsubishi MiEV einfach substanzieller anfühlt als der Smart. Es ist ungefähr 200 Pfund schwerer als das ED, aber es hat einen brauchbaren Rücksitz, in den dieser 6-Fuß-6-Schriftsteller packen könnte, zusammen mit einem viel sichereren Gefühl bei Geschwindigkeit. Beide Autos haben eine ähnliche Anordnung, wobei ihre Antriebsstrangkomponenten unter dem hinteren Ladeboden (und dem Rücksitz im Mitsu) verpackt sind.

Nach wie vor ist es das von Anfang an verfügbare Drehmoment des i-MiEV von 133 Fuß-Pfund, mit dem Sie schneller als die meisten anderen kleinen Vierzylinder-Benziner von der Ampel abheben können. Zugegeben, dieser Ansturm beginnt um 35 Meilen pro Stunde zu verblassen. Bei dieser Fahrt haben wir das MiEV auf 97 km / h gebracht, bevor wir die Straße verlassen haben (und uns angesichts der Sorgfalt, die wir mit diesem Spezialauto trainiert haben), aber es hat immer noch ordentlich beschleunigt Tempo, wenn wir nachlassen. Das MiEV kann 81 Meilen pro Stunde erreichen.

Mitsubishi behauptet eine Ladezeit von sieben Stunden mit einer 220-Volt-Trocknersteckdose oder 14 Stunden mit einem 110-Volt-Haushaltsstecker. Wenn Sie Zugang zu einer praktischen dreiphasigen Ladestation haben, erreichen Sie mit nur einer halben Stunde 80 Prozent und ungefähr zwei Stunden.

Durch die Einführung in den USA sollte der Preis sinken

Der i-MiEV wurde erst diesen Monat in Japan verkauft und wird bald in Europa eingeführt. Aber in Japan kostet das kleine Elektroauto ungefähr 53.000 Dollar. Mitsubishi hofft jedoch, das MiEV nach jüngsten Skaleneffekten in die USA bringen zu können, um es hier für weniger als 30.000 US-Dollar anbieten zu können. Und das vor der Steuergutschrift in Höhe von 7.500 US-Dollar für Elektrofahrzeuge.

Eine offizielle US-Version des MiEV, die noch eingeführt werden muss, könnte einige geringfügige Änderungen am Antriebsstrang oder am Fahrwerk sowie geringfügig andere Abmessungen als die japanische Marktversion aufweisen, sagte Durand.