Anonim

Die Automobilwelt neigt sich um ihre Achse, und Elektroautos werden bald Realität.

Haben Sie sich eingekauft, die Kool-Aid getrunken?

Mit anderen Worten, sind Sie bereit, ein wiederaufladbares Auto zu fahren, das so umwerfend und beruhigend neu ist wie der 2011er Nissan Leaf?

Herzlichen Glückwunsch, wenn Sie den Anstieg der Gaspreise, die globale Rezession und die Insolvenzen der amerikanischen Automobilunternehmen miterlebt haben. Sie sind wahrscheinlich so zärtlich wie nie zuvor und neigen dazu, ein echtes, reines, ehrliches Elektroauto ohne Öl zu besitzen, wie Sie es jemals sein werden.

Sie werden jedoch nicht viele Möglichkeiten haben, wenn Sie sich entscheiden, sich von BP et al. Zu verabschieden. Für den größten Teil des nächsten Jahres wird der 2011er Nissan Leaf Ihre einzige Wahl für Elektroautos sein. Kein Tesla Model S, kein Ford Focus Electric - der Leaf ist ab Dezember echt, während die anderen noch in der Entwicklung sind.

(Während Sie 2011 offensichtlich vom Chevrolet Volt in Versuchung geführt werden, handelt es sich um ein Elektrofahrzeug mit erweiterter Reichweite. Das bedeutet, dass Sie immer noch Benzin kaufen müssen, wenn auch nicht sehr oft. Für einige ist dies natürlich immer noch ein Teil des Problems Sie versuchen auch, Teil der Lösung zu sein.)

Die dieswöchige Plug-In 2010-Konferenz in San Jose gab High Gear Media unsere erste Chance für eine erste Fahrt mit dem serienreifen 2011er Nissan Leaf. Ich bin neugierig als Reporter, aber auch als Bürger. Sie sehen, Anfang dieses Jahres habe ich aus purer Neugier ein Online-Formular ausgefüllt, um einen Platz in der Schlange zu bekommen, um ein Blatt für meinen eigenen Gebrauch zu kaufen. Es ist ein Wendepunkt, der von meinem bevorzugten subatomaren Teilchen auf der Erde, dem Elektron, angetrieben wird.

Das Blatt könnte die Alchemie sein, die die gesamte Autoindustrie auf die Probe stellt. Oder es könnte der Verkaufsflop sein, der Elektroautos für immer in eine sehr kleine, sehr teure Nische steckt. Aufregend, oder?

Seit ich mich im April angemeldet habe, ist es soweit. Während Leute in Arizona, Kalifornien, Tennesse und Hawaii ihre gasfreien Go-Go-Handys abholen, bekomme ich mein Blatt erst im April 2011. Als ich ein paar Fäden zog, fand ich früh einen Weg in einen, als Nissan mir anbot die Möglichkeit, San Jose in einem Leaf-Prototyp zu umkreisen, um einige wichtige Fahrimpressionen zu erhalten.

Bevor wir uns mit den Details des Fahrens befassen, müssen Sie die Grundlagen kennen - die Dinge, die ich bereits online durchgemacht habe. Das Blatt kann jetzt über Nissans eigene Website bestellt werden. Wenn Sie eine Reservierung in Höhe von 99 USD vornehmen, werden Sie auf eine Liste für ein Blatt gesetzt. Je nachdem, wo Sie wohnen, können Sie bereits Ende dieses Jahres eine erhalten. Die klugen Leute, die sich in fünf Regionen für das Leaf im Wert von 32.780 US-Dollar 2011 (das für eine Steuergutschrift in Höhe von 7500 US-Dollar sowie viele staatliche Steuer- und Fahranreize qualifiziert ist) vorregistriert haben, werden nächsten Monat angesprochen, um ihre endgültigen Bestellungen für den fünftürigen Elektroantrieb aufzugeben Wagen. Abgesehen von allen anderen möglichen Verzögerungen werden die Leute in diesen fünf Startregionen (Portland, San Diego, Phoenix, Ost-Tennessee und Hawaii) im Dezember 2010 mit der Auslieferung von Autos beginnen.

Ein Leitfaden für Blattsucher

Sie werden ein Teil der Geschichte sein, Besitzer der ersten Elektrofahrzeuge für den Massenmarkt in all unseren Leben. Aber aus der Ferne wird es nicht so einfach sein, Blattbesitzer ausfindig zu machen - zumindest nicht so einfach wie die ersten EV1-Fahrer. Der 2011 Leaf hat eine gewisse Zukunft in seinen Falten und Knicken, aber die Silhouette passt mit seiner hohen Huthaltung und seinen Gesamtproportionen eindeutig in die Form einiger anderer Schrägheckmodelle von Nissan (und Renault). Die Details bewegen den Umschlag, beginnend an der Nase, wo der Leaf seine 110-Volt-, 240-Volt- und 440-Volt-Ladeanschlüsse hinter einer Klappplatte verbirgt. Es gibt sehr spezielle aerodynamische Hinweise, die Nissan entwickelt hat, um den Akkus des Leaf den letzten Erg zu entziehen, und sie sind nahtlos in die Gesamtform integriert - obwohl Sie die Lamellen an den LED-Scheinwerfern sofort bemerken und direkt sehen können, wie Sie teilen den Luftstrom auf, um Luftwiderstand durch die Seitenspiegel des Blattes zu vermeiden.

An den Hüften weicht das Blatt auf auffälligste Weise vom üblichen Schrägheck ab. Es gibt eine formschöne Schwellung an der Rückseite der Hinterräder und eine vertikale Rücklichtrippe, die beim Bremsen mit LED-Präzision leuchtet. Es ist eine sehr leichte, alltägliche Version des "Autos der Zukunft", die sich nahtlos in andere Nissans einfügt, vom Versa bis zum Infiniti G37. Hardcore-Fans können Leaf SL-Modelle dank des kleinen Solarpanels am Heckspoiler und anderer kleinerer Hinweise von der Basissorte unterscheiden.

Die Kabine des Leaf ist noch angenehmer, obwohl der Prototyp, den ich in San Jose gefahren bin, noch nicht zu 100 Prozent repräsentativ für die endgültigen Autobesitzer war, wird er Ende dieses Jahres bekommen. Es ist luftig und hell, mit viel Glas, das die LCD-Displays des Leaf nicht zu stark auswäscht. Vor dem Fahrer erhält der geformte Armaturenbrett die LCD-Anzeige, die alle Fahrinformationen auf ziemlich leicht verdauliche Weise enthält. Es gibt keine blau leuchtende Anzeige, dass Sie wie bei einem Honda CR-Z im Kraftstoffsparmodus fahren, aber auf der Instrumententafel auf einem separaten LCD-Bildschirm befindet sich ein Blattsymbol sowie Anzeigen für die Fahrzeuggeschwindigkeit und andere Funktionen. Der LCD-Navigationsbildschirm dominiert den Mittelstapel, aber das Gefühl der Geräumigkeit in der Kabine bleibt dank eines niedrigen Ablagefachs unter den Navigationssteuerungen und eines samtigen Polstermaterials aus recycelten Plastikflaschen und Haushaltsgeräten erhalten.

Der Schaltknauf ist in der Mittelkonsole versenkt, und ein eingekreistes P ist so ziemlich Ihr einziger Hinweis darauf, dass seine Funktion in gewisser Weise mit dem Vorwärtsantrieb zusammenhängt. Zum Glück gewöhnen wir uns alle an den Druckknopfstart - ansonsten fragen Sie sich genau, was Sie mit dem Blattanhänger tun sollen und wo Sie nach dem undurchsichtigen Startknopf suchen müssen, der sich in der Nähe Ihres rechten Knies befindet. Mit einem Fingertipp auf den Ein- / Ausschalter und einem leichten Ziehen nach links und unten am Antriebsregler zog ich mich in fast purer Stille aus San Joses Santana Row in eine Vision der Zukunft zurück.

Messung der EV-Leistung

Wenn wir auf anderen High Gear Media-Websites wie MotorAuthority oder MustangBlog über die Leistung sprechen, sprechen wir normalerweise über Leistung, Handling oder sogar Sicherheit. Mit dem Blatt 2011 müssen wir neu definieren, wie wir diese Merkmale überhaupt messen - und für eine erste Fahrt im Blatt werden die wichtigsten Lektionen, die zu ziehen sind, überhaupt sein.

Das Blatt ist mit Sicherheit eine dramatische Veränderung gegenüber Ihrer üblichen Komfortzone. Es wird Strom von einem 110-Volt-, 240-Volt- oder 440-Volt-Stecker akzeptiert - aber der erste ist der einzige, den Sie wahrscheinlich in Ihrem Haus oder unterwegs in Kürze zur Verfügung haben . Teil des Leaf-Programms ist ein Hausbesuch von Nissan-Vertragspartnern, um Sie mit einer 240-Volt-Ladestation für den Besitz von Leaf einzurichten. Und ehrlich gesagt ist es Teil des visionären Plans, dass der Rest der Welt in den nächsten 18 Monaten bis zu 10.000 240-Volt-Ladepunkte und bis zu 250 440-Volt-Schnellladepunkte einspielt.

Bis zu einem gewissen Grad ist es wie beim Wiederaufbau der Ölinfrastruktur - und es definiert das Leaf-Fahrerlebnis in fast jeder Hinsicht. Zum einen möchten Sie das Fahrerlebnis mit einer voll aufgeladenen Batterie beginnen - um die "Reichweitenangst" zu vermeiden, die GM als Knüppel verwendet, um das Blatt niederzuschlagen und zu versuchen, Käufer von umweltfreundlichen Autos auf seine Reichweite umzustellen -erweiterter 2011 Chevy Volt, der einen gasbetriebenen Notmotor zum Laden seiner Batterien hat. Reichweitenangst bedeutet, sich immer genau zu fragen, wie viele Kilometer Sie noch fahren können, und dies ist in erster Linie die Botschaft des Blattes, sobald Sie diesen Ein- / Ausschalter drücken und sanft auf Geschwindigkeit gleiten.

Normalerweise sprechen wir über Leistung, Zylinderzahl und Getriebe. Beim 2011 Leaf dreht sich alles um Kilowatt und Driving Range. Der Leaf verwendet proprietäre Batterien, die zwischen Nissan und NEC entwickelt und zwischen den Rädern unter dem Boden montiert wurden. Die Batterien leisten mehr als 90 Kilowatt, und der Elektromotor leistet 80 Kilowatt - laut Nissan kann dieser rund 3200 Pfund schwere Schrägheck in weniger als 10 Sekunden auf 60 Meilen pro Stunde rutschen. Mit einer Höchstgeschwindigkeit von 90 Meilen pro Stunde erreicht der Leaf eine Driving Range von rund 100 Meilen bei voller Ladung nach den sorgfältigsten Plänen.

Keine Spielereien erlaubt Als unser Prototyp Leaf vom Parkservice rollte, nachdem er von einem halben Dutzend H & M-Kunden bestaunt worden war, erklärte Paul Hawson von Nissan, wie Ingenieure das Fahrgefühl des Leaf sehr ernst nahmen. Lawson ist sich des Rufs anderer Elektroautos bewusst, von der fragwürdigen Aptera bis hin zu GMs vollständig gebackenem EV1. Laut Lawson wusste das Unternehmen, dass sich das erste Angebot für Elektroautos nicht wie ein Spielzeug anfühlen oder fahren konnte. "Es könnte keine Spielerei sein, bei der das einzig Gute daran ist, dass es sich um ein Elektroauto handelt", bietet er an.

Bevor unsere erste Meile verstrichen ist, ist klar, dass die Mission erfüllt wurde. Der Leaf fühlt sich in der Tat solider an als der letzte Versa 2010, den ich gefahren bin. Das Lenkgefühl ist sehr leicht und das regenerative Bremsen macht sich überhaupt nicht bemerkbar. Es unterscheidet sich deutlich von der Beschleunigung beispielsweise beim Tesla Roadster. Wenn Sie das Gaspedal betätigen, beginnt der Tesla ziemlich schnell zurückzutreten, wodurch die Bremsen beim normalen Fahren in der Stadt fast nicht mehr benutzt werden. Mit dem Leaf brauchen Sie die Bremsen sicherlich häufiger, obwohl es bei Geschwindigkeiten von weniger als 100 km / h, die wir im Stadtverkehr erreichen konnten, nichts weiter als ein leichtes Tippen ist.

Bei höheren Geschwindigkeiten wird die Lenkung etwas fester und der Leaf fühlt sich etwas weniger munter an - was die Tatsache unterstreicht, dass die neuen Elektroautos keine Fahrzeuge sind, die Sie querfeldein fahren möchten. Das Aufladen ist nicht nur ein ständiges Problem, sondern das Fahren über 60 Meilen pro Stunde kostet in der Reichweite sogar noch mehr. Und dies zu verbessern bedeutet entweder New-Age-Batterien mit viel besserer Energiedichte - oder einfach viel mehr Batterien, was die Optimierung des Fahrzeugs zunichte macht.

Fahren Sie es jedoch als Mittelstrecken-Pendlerauto, und Sie werden wahrscheinlich der gesamten Leaf-Philosophie zustimmen. Wie Bengt Halvorson letztes Jahr bei einer Fahrt mit dem Leaf-Antriebsstrang in einer Versa-Karosserie feststellte, unterscheidet sich das Leaf-Fahrgefühl kaum von einem leicht gedämpften kompakten Schrägheck wie dem Versa, abgesehen von Geräuschen. Und das bedeutet, dass die Mission laut Hawson erfüllt ist.

Wie sich herausstellt, war das zentrale Thema bei Elektroautos immer der Lärm. Entlasten Sie das Auto von seinem lauten Verbrennungsmotor, und alle möglichen anderen Geräusche kriechen in die Kabine. Mit dem Leaf beginnt das Prasseln von Reifen, die auf den Bürgersteig klatschen, sofort und verwandelt sich in einen niedrigen Ausleger bei 30 Meilen pro Stunde oder mehr. Es gibt auch ein sprudelndes, flüsterndes Surren, das Nissan in den Leaf programmiert hat, um sehbehinderte Fußgänger vor einem kommenden Elektrofahrzeug zu warnen - und vielleicht singen Sie wie wir das erste Mal, wenn Sie es hören, auch das Jetsons-Titellied in Ihrem Kopf . (Es gibt auch einen ziemlich häufigen Piepton, wenn das Blatt rückwärts rollt, aber es erinnert uns an nichts anderes als an den faden Backup-Ton in unserem Prius.)

Nach ungefähr zwei Dutzend Meilen, nachdem unsere kurze Probefahrt abgeschlossen war, rollten wir los, um den nächsten Fahrer aufzuladen und an die Reihe zu kommen. Das Blatt zeigte 76 Meilen an, wobei die Klimaregelung bei der Abfahrt ausgeschaltet war; Nach der Fahrt zeigte der Leaf immer noch 63 Meilen Reichweite, nachdem er während unseres Tests kurze Blitze von 113 Meilen Reichweite gezeigt hatte. Für die meisten Fahrer, die ihre Benzintanks nicht mehr als einmal pro Woche auffüllen müssen, ist der tägliche Pendelverkehr problemlos möglich. Aber natürlich ist das Halten einer Ladung das große Fragezeichen beim Besitz eines Blattes - und es gibt eine technologisch versierte Reihe von Werkzeugen, die den Fahrern helfen, den Weg von Ladung zu Ladung zu finden, während Nissan ein ganz anderes Universum plant und hofft, das er hofft nehmen in den nächsten Jahren Gestalt an.

Herzen und Gehirn s

Das Herzstück des Antriebsstrangs des Leaf sind möglicherweise seine Batterien, aber das Gehirn lebt in seinem Standard-Navigations- und Batteriemanagementzentrum. Was wie ein gewöhnliches LCD-Panel für GPS-Informationen aussieht, zeigt auch alle Werkzeuge an, die Fahrer benötigen, um eine Ladung in ihrem Blatt zu halten, egal ob zu Hause oder unterwegs.

Erstens beim Aufladen. Nissan wird den Besitzern einen 110-Volt-Anschluss am Leaf zur Verfügung stellen, über den das Auto schließlich über eine Haushaltssteckdose aufgeladen werden kann. Stecken Sie ein Verlängerungskabel in ein leeres Blatt und schon 22 Stunden später sind Sie fast vollständig aufgeladen. Dies ist jedoch nicht der Plan: Nissan hat Vorbestellungen für den Leaf entgegengenommen, damit er Hausuntersuchungen durchführen kann, um Garagen mit den 240-Volt-Anschlüssen auszustatten, die zum Aufladen des Leaf in etwa acht Stunden erforderlich sind. Bisher hat Nissan festgestellt, dass alle vorregistrierten Leaf-Fans zu einem großartigen Muster passen: Sie besitzen ihre eigenen Häuser und haben Garagen, in denen das nächtliche Anschließen kein Problem darstellt. Aus diesem Grund sieht Nissan bis Ende 2011 10.000 Ladestationen vor, an denen 8-Stunden-Tankvorgänge durchgeführt werden können.

In der strahlend hellen Welt der Zukunft werden schnell aufladende 440-Volt-Stationen immer häufiger eingesetzt. Bis Ende 2011 erwartet Nissan, dass 250 dieser Schnellladeanschlüsse Leafs in weniger als 30 Minuten auf 80 Prozent ihrer Batteriekapazität auftanken werden - und wie Nissan-Manager schnell betonen, ist der durchschnittliche Aufenthalt in einem Fast-Food-Laden ist ungefähr 20 Minuten.

Die meisten dieser Punkte werden dem Leaf und seinen Besitzern über das Bildschirmdisplay des Autos oder über ihre Mobiltelefone bekannt sein. Neben den im Leaf eingebetteten Navigationsfunktionen läuft ein Überwachungssystem, das überwacht, wie schnell das Leaf seinen Strom verbraucht. Beim Durchlaufen der Displays können Besitzer des Leaf eine Infografik sehen, die zeigt, wie weit sie mit dem aktuellen Ladezustand des Fahrzeugs gelangen können. Wenn diese Ladung einen kritischen Punkt erreicht, werden die Instrumententafel und das Power Management Center automatisch angezeigt Zeigen Sie die nächstgelegenen Ladepunkte an. Diese Punkte können dynamisch oder auf Wunsch des Fahrers durch Tippen auf den LCD-Bildschirm aktualisiert werden.

Das System verfügt über mehr esoterische Funktionen für reine EV-Freaks. Die Eigentümer können beispielsweise die Klimaregelung deaktivieren - und auf einer Seite wird angezeigt, wie viele Kilometer sie durch Stromeinsparung noch aktivieren. Es ist nicht ganz so direkt wie die leuchtend roten und blauen Anzeigen eines Ford Fusion Hybrid oder eines Honda CR-Z, aber Nissan sagt, dass diese Funktionen Neulingen EV-Fahrern beibringen werden, die maximale Kilometerleistung aus ihren neuen Autos herauszuholen.

Über dasselbe System können Fahrer den Leaf so programmieren, dass er aufgeladen wird, wenn die Stromtarife günstig sind. Das System stellt auch Timer ein, damit das Auto für Fahrer vorgewärmt oder gekühlt wird, ohne Batterieenergie zu verbrauchen. Stattdessen tippt das Blatt auf das Gitter, um das Auto auf eine angenehme Temperatur zu bringen. Darüber hinaus wird Nissan ein beheiztes Lenkrad und Sitze anbieten, da diese Erwärmungsempfindungen psychologisch wichtiger sind als das Heizen oder Kühlen der gesamten Kabine.

Die iPhone-Generation wird sich freuen zu wissen, dass die meisten dieser Funktionen von ihren magischen Tricorder-Geräten aus aktiviert werden können und werden. Nissan entwickelt eine App, mit der Fahrer ihr Auto anpingen und die verbleibende Kilometerleistung überprüfen, Timer für das Aufladen einstellen oder den Timer so einstellen können, dass die Klimaregelung aktiviert wird.

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2011 Nissan Leaf

Ein echtes Auto - mit einem Haken

Wenn es so klingt, als wäre das Blatt zu entmutigend oder für Ihre Bedürfnisse nicht nützlich genug, müssen Sie nicht unser Wort dafür nehmen. Ich habe mich aus mehreren Gründen für den Kauf eines Blattes angemeldet - steuerliche Anreize, die Notwendigkeit, ein Auto zu ersetzen, die inhärente Gadget-Freak-Sache -, aber ich bin nicht allein. Bis Anfang nächsten Jahres erwartet Nissan, dass mehr als 5.000 Blattbesitzer ihre ölfreie Botschaft verbreiten werden, von denen jeder ein Evangelist ist, um einfach im Stromnetz zu leben.

Nissan hat einen großen Teil der Zukunft des Unternehmens in die Elektrifizierung gesteckt, in das Glücksspiel, dass der 32.780-Dollar-Leaf den Bedürfnissen von Hunderttausenden von Fahrern auf der ganzen Welt gerecht wird. Der Wettbewerb um Öl werde nur zunehmen, während die verfügbaren Vorräte schrumpfen. Benzin müsste wieder durchschnittlich 1 US-Dollar pro Gallone kosten, damit das Betanken des Blattes nicht wettbewerbsfähig ist. Und alle Anreize und Kredite stimmen überein, das Blatt ist ein gutes Geschäft. Der Grundpreis sinkt, wenn das Bundesguthaben von 7.500 US-Dollar angewendet wird, wodurch der Leaf in den Bereich von 25.000 US-Dollar fällt - und für eine Reihe staatlicher Steueranreize und HOV-Lane-Spiffs in Frage kommt, die andere Fahrzeuge wie der Chevrolet Volt mit erweiterter Reichweite nicht bieten . In Georgia beispielsweise verdient der Leaf dem Käufer eine zusätzliche Steuergutschrift in Höhe von 5.000 USD, wodurch der Preis auf rund 25.000 USD vor Steuern gesenkt wird - und dies zusätzlich zu den Gutschriften für die Ladestation selbst, die je nach Bedarf zwischen 1500 USD und 2000 USD kosten können die Schwierigkeit der Installation. Das macht es billiger als ein Mittelklasse-Toyota Prius.

Es ist nicht für jeden Fahrer ein Fahrzeug, aber der 2011er Nissan Leaf fühlt sich wie ein echtes Auto an. Dies ist eine wichtige Botschaft für das Unternehmen, wenn es um diesen Punkt in der Geschichte geht, da es nach Schätzungen der 70 Prozent der Fahrer der Welt mit einer täglichen Reichweite von 100 Meilen problemlos leben kann. Es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass sich Menschen ändern können - aber es gibt genügend Beweise dafür, dass Gewohnheiten dies tun. In den letzten zehn Jahren war die Welt immerhin daran gewöhnt, Mobiltelefone, Laptops und andere Geräte aufzuladen.