Anonim

Werden Video und Zeit den Aptera-Star töten? Wird Detroit? Oder zieht der Auto X-Prize den letzten Schlag?

Da das Feld von 136 auf nur 9 Kandidaten reduziert wurde, um einen Teil des schwer fassbaren 10-Millionen-Dollar-Preisfonds zu gewinnen, haben wir beobachtet, wie Elektrofahrzeuge das Event dominierten.

Für einen eifrigen und wagemutigen, ungestümen, pikanten kalifornischen Startup war der Auto X-Prize eine Achterbahnfahrt in Bezug auf Probleme bei der Handhabung, die Beseitigung von Beinaheunfällen und technische Fehler.

Aptera, dessen dreirädriger Aptera 2e bis 2013 in den Handel kommen soll, hat bewiesen, dass er die harten Kriterien des Auto X-Preises erfüllen kann.

Selbst als Aptera in der letzten Validierungsphase des Wettbewerbs, in der Kraftstoffverbrauch und Emissionen im Argonne National Laboratory gemessen werden, einen wertvollen Platz erlangte, traf eine weitere Krise das Team.

Der 2e konnte das Rennen am Ende der Ausscheidungsrunden nicht beenden und zog sich mit technischen Problemen 18 Runden vor dem Ende des 50-Runden-Rennens zurück.

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Aptera 2e, Foto von Jason H. Harper

Aptera wurde 2006 gegründet und hat den Auto X-Prize fast als eine Form von erweiterten Straßentests genutzt, um in naher Zukunft ein Serienfahrzeug herzustellen. Es wurden Verbesserungen vorgenommen, und laut Aptera ist das Fahrzeug, das jetzt den X-Preis beendet, ein viel raffinierteres Beispiel für das Fahrzeug, mit dem die Veranstaltung gestartet wurde.

Die mittlerweile berüchtigten Possen im schlechten Handling, die dazu führten, dass die Tür des 2e während der Hochgeschwindigkeits-Manövriertests während des Wettbewerbs aufflog, haben zu einigen hastigen Umgestaltungen geführt, aber dies war in der Öffentlichkeit ein riskantes Unterfangen.

Der Umgang mit der Frustration über technische Fehler, dem schlechten Design und dem Druck, ein Fahrzeug vor Ort in der Öffentlichkeit zu testen, ist jedoch nicht das größte Problem von Aptera. Auch nach einigen erstaunlichen Rückschlägen beim X-Preis wird das Vertrauen der Öffentlichkeit nicht wiederhergestellt.

Es ist Zeit. Oder besser gesagt, der Lauf der Zeit.

Als Aptera 2006 anfing, an seinem futuristischen Fahrzeug zu arbeiten, war die Welt ein anderer Ort. Nur sehr wenige Autohersteller waren an der Herstellung eines Elektroautos interessiert und konzentrierten sich stattdessen auf Hybrid- und Brennstoffzellentechnologie.

Aptera war eines von wenigen aufregenden Startup-Unternehmen, die etwas anboten, was Detroit nicht bot: sauberes, grünes, aufregendes und einzigartiges Autofahren, ohne einen Tropfen Öl verwenden zu müssen.

Infolgedessen wurde Aptera auf ein Podest gestellt und es sogar zu einem Wired Magazine-Feature gemacht. Zu den frühen Prototypen, die sich aus aerodynamischem Design und Technologie zusammensetzten, gehörte ein Rückfahrkamerasystem mit drei Bildschirmen, das alle herkömmlichen Rückspiegel für die Rückansicht vollständig überflüssig machte.

Apteras Gründer Steve Fambro plante, seinen Aptera Typ-1 bis Ende 2006 zu einem Preis zwischen 26.000 und 29.000 US-Dollar auf den Markt zu bringen.

In einer Welt ohne den 2011er Nissan Leaf oder 2011er Chevy Volt oder in einer Welt, in der Tesla seinen vollelektrischen Roadster noch nicht verkaufte, hätten viele, die sich nach der Freude am Elektrofahrzeug sehnten, das Geld für einen Aptera aufgebraucht.

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Aptera 2e-Entwicklungsprototyp in Unternehmensbüros in Vista, Kalifornien

Leider ist diese Welt nicht mehr.

Politik auf Vorstandsebene und Vorwürfe des Missmanagements, die dazu führten, dass Fambro nur ein Jahr nach seiner Einstellung von Paul Wilbur als CEO von Aptera abreiste, halfen Aptera nicht, seine eigenen Fristen festzulegen.

Vier Jahre später warten die Kunden immer noch auf einen Produktionsplan und einen endgültigen Preis. Viele haben das Warten satt und suchen jetzt woanders nach einem Elektroauto.

Apteras einzige Hoffnung besteht jetzt darin, einen Teil des Auto X-Prize-Fonds zu gewinnen. Und ermöglicht eine schnelle Markteinführung zu einem Preis, der weit unter der Konkurrenz liegt.