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General Motors gab heute bekannt, dass es in das Startup Bright Automotive investieren wird, das hofft, noch in diesem Jahr mit der endgültigen Produktionstechnik seines Plug-in-Hybrid-Lieferwagens von Idea beginnen zu können.

GM Ventures, der Venture-Investing-Arm des Autoherstellers, hat Bright diese Woche bereits Mittel zur Verfügung gestellt. formelle Vereinbarungen sollen noch in diesem Jahr unterzeichnet werden. Es ist unwahrscheinlich, dass der alte, bürokratische General Motors vor dem Bankrott den Deal in dieser Reihenfolge gemacht hätte.

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Heller IDEA Plug-in-Hybrid-Lieferwagen, Prototyp

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GM Logo

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2011 Chevrolet Volt Vorproduktionsprototyp, Januar 2010

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2011 Chevrolet Volt MPV5 Konzept, 2010 auf der Beijing Motor Show vorgestellt

Helle Idee: Leichter, hocheffizienter Van

Bright Automotive mit Sitz in Anderson, Indiana, stellte im April 2009 sein Design für einen Plug-in-Hybrid-Lieferwagen vor. Wir konnten den Idea-Prototyp kurz fahren, als Bright sagte, sein Van würde eine elektrische Reichweite von 40 erreichen Meilen.

Der leichte Bright Idea-Van wird von einem Elektromotor angetrieben, der die Hinterräder antreibt und einen niedrigen Ladeboden in der Van-Karosserie ermöglicht.

Ein 13-Kilowattstunden-Lithium-Ionen-Akku bietet eine elektrische Reichweite von 40 Meilen. Danach sagte Bright, dass der Frontmotor und das Getriebe in seinem Prototyp die Vorderräder antreiben und im Modus mit erweiterter Reichweite 36 Meilen pro Gallone zurückgeben werden .

(Bright bemerkte, dass seine Reichweiten- und Effizienzzahlen auf einem entladenen Van basierten.)

Dump Dodge, Go GM?

Der Prototyp, den wir fuhren, hatte einen 2, 0-Liter-Vierzylindermotor mit erweiterter Reichweite von einem Dodge Calibre. Wir vermuten, dass Bright jetzt auf einen GM-Motor umsteigen könnte - vielleicht sogar auf den 1, 4-Liter-Range Extender, der im 2011 Chevrolet Volt-Elektroauto mit erweiterter Reichweite von GM verwendet wird.

Wenn die Route jeden Tag 80 Meilen zurücklegen würde, würde die IDEA zur Hälfte mit Strom und dann zur Hälfte mit Benzin betrieben. Die letzten 40 Meilen würden ungefähr 1, 1 Gallonen Benzin verbrauchen, was eine effektive Gesamtkraftstoffeffizienz von 70 mpg über 80 Meilen ergibt. Wenn die Route jedoch nur 60 Meilen wäre, würde die effektive Gaslaufleistung auf mehr als 100 mpg steigen.

In beiden Fällen wird der Kraftstoffverbrauch des Bright IDEA erheblich höher sein als der der Konkurrenz, einschließlich des neuen kleinen Lieferwagens Transit Connect von Ford, der von einem Vierzylinder-Benzinmotor angetrieben wird, der von der EPA mit 22 MPG City und 25 MPG Highway bewertet wurde .

Keine Volt Van Aussichten

Anfang dieses Jahres zeigte GM ein Konzept für einen größeren fünfsitzigen Volt-Personentransporter, den Volt MPV5. Über Pläne für Nutzfahrzeuge, die auf dem Voltec-Antriebsstrang für Elektrofahrzeuge mit erweiterter Reichweite basieren, wurde jedoch nichts gesagt.

Bright gewinnt eindeutig mehrere wichtige Vorteile aus dem Deal: Bargeld für die Fertigstellung der Entwicklungstechnik und den Start der Produktion der Idee, Zugang zum globalen Teilebehälter von GM und die Legitimität, die durch die Unterstützung von GM vermittelt wird, die seine Transporter zu einem weniger riskanten Kauf für Flottenmanager machen kann.

Und "vielleicht genauso wichtig", so Reuben Munger, Vorsitzender und CEO von Bright, "gewinnen wir mit GM einen strategischen Partner, der weltweit führend in der Elektrifizierung ist." Bright strebt auch zinsgünstige Darlehensgarantien des fortschrittlichen Fahrzeugherstellungsprogramms des US-Energieministeriums an.

Erster Deal für GM Ventures

Auf der anderen Seite wird GM am Erfolg eines kleinen Kleintransporters mit hoher Kilometerleistung beteiligt sein, der technologisch weit fortgeschrittener ist als seine Konkurrenz. Und eines, das die Produktion seiner teuren elektrischen Antriebskomponenten inkrementell steigern könnte.

Bright ist die erste Investition von GM Ventures, die Anfang dieses Jahres gegründet wurde und von Jon Lauckner geleitet wird, dem früheren Leiter der Fahrzeugentwicklung von GM. Sobald die Papiere unterzeichnet sind, wird GM eine Minderheitsbeteiligung an Bright Automotive besitzen.

"Unsere Finanzierung von Bright Automotive", sagte Lauckner, "wird die Einführung fortschrittlicher Antriebs- und Leichtbautechnologien auf dem Nutzfahrzeugmarkt beschleunigen."