Anonim

Die Prinzipien des Benzinmotors tuckern seit einem Jahrhundert ohne große Veränderung. Die letzten großen Entwicklungen waren die variable Ventilsteuerung und die Umstellung auf Kraftstoffeinspritzung von Vergasern.

Jetzt ist eine Reihe von Innovationen zur Steigerung der Kraftstoffeffizienz in Vorbereitung. Einer von ihnen stammt von einem Startup, Transonic Combustion, das behauptet, seine Technologie fördere Kraftstoff in einem überkritischen Zustand in den Zylinder - im Wesentlichen in einem vierten Materiezustand (nach Feststoff, Flüssigkeit und Gas), in dem sich die Flüssigkeit über seinem erhitzt Siedepunkt bei sehr hohem Druck.

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Phasen der Materie gegen Druck und Temperatur aufgetragen, grafisch von Transonic

Wenn Benzin als überkritische Flüssigkeit in den Zylinder eingespritzt wird, brennt es laut Transonic schneller, sauberer und näher an der Mitte der Brennkammer, was bedeutet, dass weniger Energie als Wärmeverlust durch die Zylinderwände verschwendet wird.

Transonic behauptet, dass seine Testmotoren mit Standardbenzin betrieben werden, jedoch keine Zündkerze benötigen und die Verbrennung durch Kompression wie bei einem Diesel entzünden.

Das Unternehmen hat Motoren mehrerer Autohersteller modifiziert, getestet und zur Prüfung an ein Drittlabor in Michigan gesendet. Laut Transonic haben die Ergebnisse des Labors seine eigenen Daten bestätigt und sind in einigen Fällen sogar noch besser zurückgekommen.

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Standard versus überkritische Kraftstoffeinspritzung, Foto von Transonic

Der Weg vom Labortisch zur Produktionslinie ist lang und schwierig, und Transonic hat bereits Testmotoren an zwei Autohersteller gesendet, die Feedback geben, ob das neue Design in der Serienproduktion praktisch, herstellbar und kostengünstig ist.

Transonic wird vom bekannten Risikokapitalgeber Vinod Khosla finanziert, der für seine Unterstützung flüssiger Brennstoffe und die Verachtung von Batterien als Energiespeichermedium für Fahrzeuge bekannt ist. Zusammen mit OPOC hat er zahlreiche Startups finanziert, die nach besseren Wegen suchen, um Ethanol und andere Technologien für grüne Energie herzustellen.

Transonic hat auch den GM-Alumnus Don Runkle, einen der Mitarbeiter des EV1-Elektrofahrzeugs, im Vorstand. Runkle ist auch CEO von EcoMotors, dem Entwickler des ungewöhnlichen OPOC-Motors (Opposed-Piston-Opposed-Cylinder). Es wäre also nicht unangemessen zu erwarten, dass die beiden Unternehmen zusammenarbeiten.

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EcoMotors OPOC Motordiagramm

Das Motordesign von OPOC wurde von einheimischen Autoherstellern, einer der wenigen neuen Technologien für Verbrennungsmotoren, ungewöhnlich positiv bewertet und beachtet. Wenn sich das System von Transonic als rentabel und kostengünstig erweist, bietet die Kombination aus beiden möglicherweise eine radikal effizientere Möglichkeit, Benzin für den automatischen Antrieb zu verbrennen.

Selbst wenn alle Sterne übereinstimmen, könnte die Kraftstofftechnologie von Transonic frühestens 2015 oder 2016 in Serienfahrzeugen zum Einsatz kommen. Und sie wird mit anderen Innovationen konkurrieren, einschließlich HCCI-Motoren (Homogene Charge-Compression Ignition), die die Eigenschaften von Funken- Zündung und Dieselverbrennung.

Transonic bietet jedoch noch einen weiteren Beweis dafür, dass der weltweite Drang nach einer besseren Kraftstoffeffizienz in Fahrzeugen zu aufregenden neuen Technologien führt, die uns in den kommenden Jahren und Jahrzehnten erheblich sparsamere Autos ermöglichen könnten.

Und es ist ein weiterer Beweis dafür, dass das Verbrennen von Benzin wahrscheinlich noch viele Jahrzehnte die dominierende Art sein wird, Fahrzeuge anzutreiben.

Unsere angesehenen Kollegen bei Autoblog Green haben ein langes Interview mit dem CEO von Transonic, Mike Ahlborn, veröffentlicht, das wir empfehlen, vollständig zu lesen.