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Der gesamte CO2-Fußabdruck eines Fahrzeugs besteht zu mehr als 90 Prozent aus dem Kraftstoff, mit dem es bewegt wird, aber auch die Herstellung spielt eine Rolle. Viele Autohersteller arbeiten leise daran, mehr nachwachsende Rohstoffe in ein Produkt aufzunehmen, das größtenteils aus Metall, Kunststoff und Glas besteht.

Das neueste Beispiel stammt von Ford, der Kunststoff-Vorratsbehälter und Türverkleidungen mit Weizenstroh verstärkt - hergestellt aus der Weizenpflanzen-Biomasse, die in der Luft weht, wenn Sie an den vorherrschenden Weizenfeldern des Mittleren Westens vorbeifahren.

Die Forschung, die zu dem neuen Material führte, wurde gemeinsam von der BioCar-Initiative der kanadischen Regierung zusammen mit vier Universitäten und ihren Industriepartnern finanziert. Die Universität von Waterloo in Kitchener, Ontario, arbeitete mit Weizenstroh, weil es sich inmitten eines Weizenanbaugebiets befindet.

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2010 Ford Flex

Das Weizenstroh hat ähnliche Eigenschaften wie andere landwirtschaftliche Materialien wie Holzfasern, Hanffasern, Kokosnussschalen und gereinigte Cellulosefasern. In Nordamerika werden derzeit Experimente durchgeführt, bei denen jedes von ihnen zur Verstärkung spritzgegossener Kunststoffteile verwendet wird.

Für das Formpressen, bei dem die nachwachsenden Rohstoffe eines Tages Glasfaser- oder Mineralverstärkungen verdrängen können, gehören sowohl Flachs als auch die Familie der Präriegräser zu den Pflanzen, zu denen die wunderbar benannten Pflanzen Big Bluestem und Indian Grass gehören.

Die Hoffnung ist, dass nicht nur der gesamte CO2-Fußabdruck des Fahrzeugbaus verringert wird, sondern dass die organischen Fasern möglicherweise weniger wiegen als die heutigen Verstärkungen - was das Gesamtgewicht des Fahrzeugs verringert und zu einer verbesserten Kraftstoffeffizienz beiträgt.

Ford hat andere Initiativen für umweltfreundliche Materialien im Gange. Man fertigt Kotflügelleitbleche für seinen neuen 2011 Explorer SUV aus Stahlresten von Seitenstempeln der Pickup-Karosserie. Ein weiterer Grund ist die Entwicklung von Kautschuk auf Sojabasis zur Verwendung in einer Vielzahl von Fahrzeugteilen.

Neben Ford sind Reifen, die teilweise aus Orangenöl hergestellt werden, einer unserer Favoriten. Tatsächlich kann heutzutage alles, vom alten Teppich bis zur Blue Jeans, zu Ihrem neuen Auto führen, was durch Reduzierung der CO2-Emissionen, Recycling und in einigen Fällen durch günstigere Kosten ausgelöst wird.

Dennoch ist es wichtig, diese Bemühungen im Blick zu behalten. Jedes kleine bisschen zählt, aber die Steigerung der Kraftstoffeffizienz kann einen viel größeren Einfluss auf den CO2-Fußabdruck eines Autos haben als das schrittweise Trimmen im Herstellungsprozess.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2000 am Massachusetts Institute of Technology, On the Road im Jahr 2020: Eine Lebenszyklusanalyse neuer Automobiltechnologien, sind 75 Prozent des gesamten CO2-Fußabdrucks eines Fahrzeugs auf den verbrannten Kraftstoff zurückzuführen. Und 19 Prozent mehr stammen aus der Herstellung und dem Vertrieb dieses Kraftstoffs.