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Nicht zuletzt bewegt sich der neue General Motors nach dem Konkurs schneller als der alte.

Der neueste Beweis? GM Ventures, sein Venture-Investment-Zweig, hat leise 3, 2 Millionen US-Dollar in Sakti3, Inc. investiert. Das 2007 gegründete Unternehmen mit Sitz in Ann Arbor, Michigan, entwickelt Festkörper-Lithium-Ionen-Batteriezellen der nächsten Generation.

Bisher hat Sakti3 Mittel von Khosla Ventures erhalten, der Risikokapitalgesellschaft, die von dem bekannten Silicon Valley-Unternehmer Vinod Khosla gegründet wurde, der einen Großteil seiner Investitionen auf Green-Tech konzentriert, das Potenzial für Elektrofahrzeuge jedoch historisch skeptisch gesehen hat.

Weitere frühere Investoren sind das Risikokapitalunternehmen Beringea aus Michigan und die Michigan Economic Development Corporation, die ihr im vergangenen Jahr 3 Millionen US-Dollar für Entwicklungsarbeiten gewährt haben.

Neben GM Ventures erhielt Sakti3 in dieser Runde rund 1 Million US-Dollar von Itochu Technology Ventures. Mit der jüngsten Finanzierungsrunde soll das Unternehmen seine Fähigkeit zur Herstellung von Prototypzellen verbessern.

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Der vielleicht wichtigste Satz in der Ankündigung lautete: "Die Unternehmen planen auch, zusammenzuarbeiten, um die Kommerzialisierung von Sakti3-Batteriezellen zu beschleunigen."

GM hat kürzlich die Größe seines Batterielabors verdoppelt und testet routinemäßig Zellen von buchstäblich Dutzenden von Anbietern. Wenn diese Ressourcen für die Entwicklungsbemühungen von Sakti3 eingesetzt werden, kann dies dazu führen, dass sich die Zellen des Unternehmens gegenüber Wettbewerbern behaupten, darunter LG Chem, das koreanische Unternehmen, dessen Zellen das 2011er Chevrolet Volt-Elektrofahrzeug mit erweiterter Reichweite antreiben.

Das Ziel von GM Ventures ist es, "Start-up-Unternehmen zu identifizieren, die die beste Zukunftstechnologie für unsere Fahrzeuge anbieten, einschließlich Antriebssysteme der nächsten Generation", sagt CEO Lauckner. Er stellt fest, dass der Anteil an Sakti3 "uns Zugang zu einer innovativen Batterietechnologie verschafft, die das Potenzial hat, eine Mainstream-Lösung für elektrisch angetriebene Autos und Lastwagen der Zukunft zu sein."

Und wenn das kein Warnschuss über die Bögen anderer Mobilfunkunternehmen ist, was dann?

Sakti3 ist insofern ungewöhnlich, als es sich um ein in Michigan ansässiges Unternehmen handelt, dessen geistiges Eigentum aus Untersuchungen an der University of Michigan stammt. Ihre Geschäftsführerin ist Dr. Ann Marie Sastry, die in der Autoindustrie für ihre Arbeit bekannt ist, häufig widerstandsfähigen Auto-Managern die Batteriespeicherung zu erklären und zu fördern.

GM Ventures wurde mit einem Anteil von 100 Millionen US-Dollar gegründet, um "dem Unternehmen zu helfen, innovative Technologien im Automobil- / Transportsektor zu identifizieren und weiterzuentwickeln", heißt es in seinem Leitbild. Sein CEO Jon Lauckner, der zuvor die Fahrzeugprogramme von GM beaufsichtigte, berichtet direkt an den stellvertretenden Vorsitzenden von GM, Steve Girsky.

Sakti3 ist die zweite Investition in weniger als sechs Wochen für GM Ventures. Im Juli kündigte sie an, einen nicht näher bezeichneten Betrag in eine Minderheitsbeteiligung an Bright Automotive zu investieren, das den leichten, aerodynamischen Plug-in-Hybrid-Lieferwagen Bright Idea für die Stadt entwickelt.