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Prototyp 2012 Toyota Prius Plug-In Hybrid, April 2010

Inmitten zahlreicher Ankündigungen von Batterieherstellern von Elektrofahrzeugen durch Autohersteller auf der ganzen Welt wiederholte Toyota seine Pläne, bis 2012 sechs neue Hybridmodelle auf den Markt zu bringen.

Das Unternehmen wird jedoch den US-Starttermin für sein erstes Plug-In-Fahrzeug, den Toyota Prius Plug-In Hybrid 2012, verschieben.

Toyota hatte in diesem Frühjahr angekündigt, das Fahrzeug Anfang 2012 auf den Markt zu bringen, doch laut Berichten von Reuters ist dieses Datum nun auf Mai oder Juni dieses Jahres verschoben worden. Basierend auf unserer ersten Bewertung des Antriebs arbeitet das Unternehmen möglicherweise daran, dass der gesamte Akku über regeneratives Bremsen aufgeladen werden kann - eine Funktion, die der Prototyp erstaunlicherweise nicht bot.

Während das Plug-in Prius kein vollelektrisch angetriebenes Auto ist - sein Benzinmotor schaltet sich je nach Strombedarf und Batterieladung ein und aus -, plant Toyota, es als Topmodell in der bestehenden Prius-Baureihe zu positionieren.

Der Produktentwicklungschef des Unternehmens, Takeshi Uchiyamada, wurde von Reuters mit der Begründung zitiert, Toyotas Ziel sei es, die Plug-in-Version des Prius "so nahe an der aktuellen Version zu bewerten, dass die Kunden wirklich zögern und darüber nachdenken müssen".

Wir haben genau diese Strategie bereits im Mai vorhergesagt, basierend auf unserer Diskussion mit US-Toyota-Mitarbeitern. Es ist ein kluger Schachzug, da der Name Prius in den USA einen enormen Markenwert hat und seit fast einem Jahrzehnt der Inbegriff für umweltfreundliches Fahren ist.

Toyota könnte sogar versuchen, den Titel für das billigste Plug-in-Fahrzeug auf dem US-Markt zu erringen. Der 2011 Leaf startet bei 32.780 USD und der 2011 Chevrolet Volt bei 41.000 USD. Die Prämie für einen Prius ohne Plug-In beträgt 3.000 bis 5.000 US-Dollar, was möglicherweise nur 28.000 US-Dollar entspricht. Dies ist ein deutlicher Rückgang gegenüber der im letzten Jahr angegebenen Prämie von "weniger als 10.000 US-Dollar".

Ob der Prius-Hybrid bis dahin vom vollelektrischen 2011er Nissan Leaf, der zum Zeitpunkt des Eintreffens von Toyotas erstem Plug-In bereits 18 Monate im Handel sein wird, für die grüne Krone in Frage kommt, bleibt abzuwarten.

Toyota kündigte außerdem an, bis Ende 2012 sechs neue Hybride hinzuzufügen - entweder dedizierte Hybridmodelle oder Hybridantriebe für Benzinmodelle, die es zuvor noch nicht angeboten hatten -. Zwei der neuen Hybride werden von Lexus und vier von Toyota stammen .

Eines der neuen Lexus-Hybridmodelle ist das kommende kompakte Luxus-Fließheck CT200h von 2011, und wir wetten, dass das andere eine Hybridoption für die ES-Mittelklasse-Luxuslimousine ist. Dieses Modell besteht aus Komponenten des Toyota Camry, der seit mehreren Jahren als Hybrid angeboten wird.

Die neuen Toyota-Hybride sind etwas schwieriger zu nennen, aber wir wissen, dass es 2012 ein Toyota RAV4-Hybridmodell geben wird, das bereits im Februar bestätigt wurde.

Darüber hinaus erwarten wir ein oder zwei neue Prius-Karosserievarianten - vielleicht ein Prius-Coupé, vielleicht einen hohen Kombi - sowie einen kleineren dedizierten Hybrid, wie das auf der diesjährigen Detroit Auto Show gezeigte FT-CH-Kompakt-Hybrid-Konzeptauto zeigt .