Anonim

Als Autor für eine Gruppe von Autoseiten mit 3 Millionen Lesern pro Monat muss ich wohl nicht erklären, wie sehr Benzin mein Leben verändert hat. Ich habe die Welt deswegen von der Straße aus gesehen. Es hat mich angeheizt.

Öl hat mich auch in diesem Jahr aufgeregt. Es ist ein Chaos an einem Ort, an dem ich mich eines Tages sehe, wenn ich von der Arbeit geschieden bin. Und ich habe mich gefragt, ob Elektroautos - oder wie viel Elektrifizierung von Autos - in der praktischen Zukunft liegt.

Wir nennen es gerne "Floridas bestgehütetes Geheimnis", aber es war in den letzten sechs Jahren schwierig, Navarre Beach geheim zu halten. Für den Anfang gab es Ivan, einen Hurrikan der Kategorie 3, der etwa 30 Meilen westlich von uns landete. Ein Wort der Warnung: Wenn Jim Cantore von The Weather Channel an Ihrem Strand auftaucht, sind Sie zum Scheitern verurteilt.

Ivan war Strafe genug, aber an diesem Septembertag im Jahr 2004 folgten schnell der Juli 2005 und der Hurrikan Dennis, ein direkter Treffer. Und dann im September von dem Monster Katrina, das Mississippi mit atomarer Wut platt machte und aus einer Entfernung von 200 Meilen eine Sturmflut von 20 Fuß verursachte und unsere fragile Küstenstraße wie ein Asphaltspiel von Jenga wegwischte. Wenn Sie meine alten Profilbilder hier auf High Gear Media gesehen haben, die auf einem Stück Straße liegen, haben Sie die Trümmer gesehen.

Der schnelle Vorlauf bis 2010, fünf Jahre nach der drohenden Sturmsaison, war äußerst bedrohlich. Im Golf explodierte eine Bohrinsel - und plötzlich wurde BP unser neuer Ivan oder Katrina.

Naturkatastrophen begegnen Ihnen mit einer mürrischen Akzeptanz, während Sie kilometerweit gehen, wo früher eine Straße Schimmel aus Trockenbauarbeiten herausgeschnitten hat. Das war anders, das war wütend. Und als es sich im April und Mai, dann im Juni und dann im Juli abspielte, entblößte die Unfähigkeit von Industrie und Regierung, zu erklären, wie es geschah oder wie es nie wieder passieren würde, die Angst unserer Buschwackerkollegen. Die Erkenntnis, dass das unmittelbare Problem Inkompetenz war, aber das langfristige Problem war mit Öl.

Sie sind seitdem Zeuge von allem. Auf Mikroebene ist das, was BP unserem Strand angetan hat, möglicherweise nicht so schlecht wie vorhergesagt. Auf dem schneeweißen Sand, für den wir berühmt sind, tauchten einige ekelhafte Pasteten mit schaumigem Öl auf, ebenso wie viertelgroße Klumpen aus reinem Rohöl. Fünfzig Meilen westlich wurde Orange Beach, Alabama, unter Wellen von unverarbeitetem Öl lebhaft orange. Wir stiegen leichtfertig aus.

Wenn Sie das Verhalten von BP-CEO Tony Hayward als ärgerlich empfunden haben, stellen Sie sich vor, Sie sehen zu, wie sich Ihr Ruhestand in Tintenverschmutzung auflöst. Oder während Sie sich fragen, ob die Reiher, die Sie in den Dünen außerhalb Ihres Decks gefüttert haben, jemals zurückkommen würden.

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Navarre Beach, Florida von Gregory-Moore auf Flickr

Seitdem hat der Mini-Albtraum des Papierkram nicht dazu beigetragen, die Dinge zu glätten. Nach den Stürmen wurde ich ein Versicherungsautomat; Die Versicherer von Lloyd's of London setzen Maßstäbe und zahlen innerhalb weniger Wochen 70.000 US-Dollar für ein neues Schiefer-Kupfer-Dach über unserer Wohnung im French Quarter.

Mit BP war es eher ein unangenehmer Slog. Nachdem ich am 30. Juni eine Online-Klage eingereicht hatte, weigerte sich die hastig veröffentlichte Website von BP, eine Anspruchsnummer herauszugeben, und so reichte ich eine telefonisch ein. Für die nächsten drei Monate würde mich diese Ungeduld verfolgen, da beide Behauptungen alle Arten von Mitteilungen erhielten - hauptsächlich Papier. Die meisten sagten, meine Behauptung sei wegen mangelnder Begründung abgelehnt worden.

In den nächsten zwei Monaten habe ich meine Behauptung bestätigt, und als alles gesagt und getan war, verfügte BP über 120 Seiten mit persönlichen Informationen - Steuererklärungen, Quittungen und dergleichen. Es war mir nicht besonders wichtig, diese Informationen an ein Unternehmen weiterzugeben Ich hatte noch nie Geschäfte gemacht, eine, die meine eigene Margaritaville auf königliche Weise vermasselt hatte. Es entstanden jedoch Verluste, die bezahlt werden mussten.

Vor einigen Wochen hat BP alle Ansprüche auf einen neuen von der Regierung verwalteten Fonds verlagert - den 20-Milliarden-Dollar-Fonds, den Präsident Obama aus dem Energieunternehmen "Beyond Petroleum" herausgefordert hat. Ein neuer Online-Anspruch, eine neue Nummer, die meine Unterlagen wieder verband, dauerte noch ein paar Tage.

Das Spiel endete diese Woche - ich nehme an - vorerst, als wir eine erste Entschädigungsrunde erhielten. Es ist alles, was wir behauptet haben. Ein bisschen spät, aber es ist da.

Ironie Nummer eins: Der Scheck wurde an "BP" ausgestellt. Unsere Initialen.

Ironie Nummer zwei: Im Bundesstaat Florida versuchte der Gesetzgeber, Ölbohrungen weit vor der Küste zu halten, indem er sie bis zu 24 Meilen vor der Küste von Navarre Beach verbot, wo Bundesverordnungen sagen, dass dies eines Tages zulässig ist. Diese Pufferzone konnte unsere Strände immer noch nicht schützen.

Öl ist giftig, auf eine Weise, die Sie sich nicht vorstellen können, bis es in Ihrem Gesicht explodiert.

Öl kann auch ein erstaunlicher Transformator sein. Es befreit die Menschen aus der Armut. Es hat unser Land auf einer Strecke von Interstates neu verkabelt. Es ermöglichte das moderne Amerika.

Lohnt es sich, immer wieder von einer weiteren BP-Verschüttung bedroht zu werden, um die Autos der Welt allein mit Öl fahren zu lassen? Heutzutage bin ich nicht mehr davon überzeugt, dass eine einfache Lösung die beste ist. Hurrikane können nicht verhindert werden, aber einige ökologische Katastrophen können.

Ich wähle ein Elektroauto als mein nächstes neues Fahrzeug, nicht um einen Punkt zu beweisen, sondern um zu sehen, ob es eine rationale Zukunft ist. Eine bessere Wahl für einige, vielleicht für die meisten. Nicht für alle.

Vielleicht ist es einen Neumondschuss wert, eine neue Investition im Space-Shuttle-Stil in unsere Zukunft.