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Die größte Herausforderung für batterieelektrische Fahrzeuge sind eindeutig die Kosten und das Gewicht der heutigen Lithium-Ionen-Akkus.

Jetzt experimentiert Volvo mit einem neuen Verbundwerkstoff, der Energie schneller speichern und abgeben kann als eine herkömmliche Lithium-Ionen-Zelle und möglicherweise eines Tages Stahl für die Herstellung von Karosserieteilen ersetzen wird.

Europäisches Konsortium

Das Material wird von einem Konsortium aus neun europäischen Unternehmen und Organisationen entwickelt, das vom Imperial College in London ins Leben gerufen und teilweise von der Europäischen Union finanziert wird. Volvo ist der einzige Autobauer im dreijährigen Projekt.

Das Team wird sich zunächst nur auf die Entwicklung des Materials konzentrieren, das aus Kohlenstofffasern und Polymerharz besteht. Es soll sowohl stark als auch geschmeidig sein, was bedeutet, dass es nach Bedarf geformt werden kann - was es ihm ermöglichen könnte, Stahlbleche bei zukünftigen Autos zu ersetzen und die Karosseriestruktur aufzuhellen, um die Gesamteffizienz zu verbessern.

Es könnte auch eine doppelte Aufgabe für Hybride und Plug-in-Fahrzeuge erfüllen und die Größe und das Gewicht der Lithiumbatterie des Autos verringern.

In die Forschung werden Möglichkeiten einbezogen, das Material für die industrielle Großproduktion praktisch zu machen. Im Gegensatz zu Stahlplatten, die mit Tausenden von Stücken pro Stunde ausgestanzt werden können, wurden Kohlefasern bisher größtenteils von Hand in Formen gelegt - obwohl viele Autohersteller und Zulieferer daran arbeiten, dieses Problem zu lösen.

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Dr. Emile Greenhalgh vom Imperial College in London

Ziel: Reserverad gut, das ist auch eine Batterie

Das ultimative Ziel des Projekts ist es, die Stahl-Reserverad-Bohrlochprägung eines Testfahrzeugs durch ein ähnliches Stück aus dem neuen Material zu ersetzen. Es konnte nicht viel Energie speichern, aber es würde ausreichen, sagt Volvo, um den Motor eines Hybridfahrzeugs neu zu starten, wenn es sich von einer Ampel entfernen muss.

Volvo errechnete, dass allein durch das Ersetzen der Stahlkarosserieteile durch das leichtere Material das Gewicht des Fahrzeugs um 15 Prozent gesenkt werden könnte. Und das ist vor dem Energiespeicher Vorteile. Bisher ist das einzige kommende Serienfahrzeug, von dem bekannt ist, dass es eine Kohlefaserstruktur aufweist, das städtische Elektrofahrzeug BMW MegaCity 2014.

EV-Experimente

Wie die meisten anderen Autohersteller experimentiert Volvo mit einer kleinen Flotte von Batterie-Elektrofahrzeugen, um reale Nutzungsdaten zu erhalten. Es wird 50 seiner C30-Schrägheckmodelle bauen, die auf Batteriestrom umgerüstet wurden und eine Reichweite von bis zu 90 Meilen bieten, beabsichtigt jedoch nicht, sie auf dem US-amerikanischen Markt zu testen.

Das Imperial College hat eine Reihe von Initiativen für umweltfreundliche Fahrzeuge, sowohl offizielle Forschungsprojekte als auch damit verbundene Anstrengungen. Unter anderem bemüht sich das Racing Green Endurance-Team, sein Elektroauto von Alaska nach Südamerika zu fahren. (Bisher haben sie Kolumbien erreicht.)

Für weitere Informationen über das Projekt verfügt das Imperial College über eine Website mit Informationen über das Projekt und seinen Fortschritt. In dem folgenden Video erläutert Emile Greenhalgh vom Department of Aeronautics des College, wie der Kohlefaserverbundwerkstoff funktioniert und welches Potenzial er in zukünftigen Fahrzeugen hat.