Anonim
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Tesla Motors, Palo Alto, Kalifornien

Es ist fraglich, ob Tesla Motors überhaupt als Startup bezeichnet werden sollte. Es ist fünf Jahre alt, hat fast 1.400 Autos auf der Straße und 700 Mitarbeiter arbeiten weltweit dafür.

Gestern lud Tesla ein Dutzend Journalisten ein, sein neues Hauptquartier in Palo Alto zu besichtigen, um seine Referenzen als echter Autohersteller zu stärken - ein Auto, das ein Auto für den weltweiten Verkauf entwerfen, konstruieren, testen und bauen kann.

Teslas, aber auch Smart

Beginnend im "Showroom", in dem nicht nur ein silberner 2011 Tesla Roadster 2.5 und ein burgunderfarbener Model S-Prototyp untergebracht waren, sondern auch ein Smart Electric Drive und eine Mercedes-Benz A-Klasse E-Zelle (Tesla baut Akkus für beide). Wir haben Gebiete bereist, die niemals für die Öffentlichkeit zugänglich sind.

Es waren keine Fotos erlaubt, daher wurden alle Bilder, die Sie hier sehen, von Tesla selbst bereitgestellt.

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Tesla Motors - Montage- und Testeinrichtungen

Das Modell S necken

Die Botschaft: Tesla entwirft und baut seine eigene Technologie, und die Luxus-Sportlimousine Model S, die voraussichtlich Ende 2012 eintreffen wird, wird so originell und revolutionär sein wie der Tesla Roadster 2009 vor drei Jahren.

Der ehemalige Hewlett-Packard-Komplex, in dem Tesla jetzt untergebracht ist, befindet sich ruhig in den Ausläufern des Palo Alto oberhalb der Stanford University und mischt Elemente des EE-Labors der Universität und des Silicon Valley-Startups. Was passt, da Tesla beides mischt.

Ikea Möbel

Ein riesiger offener Bereich im zweiten Stock beherbergt vielleicht 200 Mitarbeiter an Tischreihen in einem einzigen offenen Bereich, die an langen Tischen sitzen. Wie bei jedem Startup sitzen Flachbildschirme auf Pappkartons auf Ikea-Möbeln.

Sogar CEO Elon Musk (der am Tag unseres Besuchs nicht zu Hause war) hat einen Platz im offenen Bereich. Seine ist jedoch vielleicht sechsmal so groß - und halbprivat hinter einigen Trennwänden (die einzigen, die wir gesehen haben).

Es ist unten, wo klar wird, dass Tesla eine Autofirma ist. Schließlich.

Montage- und Prüfbereiche

Erstens gibt es fluoreszenzbeleuchtete Testbereiche mit Werkzeugen, Tischen, großen Kisten und aufgeräumten Komponentenstapeln. Dies sind die Montage- und Testbereiche für Elektromotoren, die kürzlich von einem Händler in Taiwan in Betrieb genommen wurden.

Dann gibt es Montagebereiche für Akkus. Einzelne "Standard" -Laptopzellen, bekannt als 18650er, werden zu Modulen zusammengesetzt, die wiederum in Packgehäuse passen, die an das Fahrgestell des einzelnen Autos angepasst sind.

Der Rucksack für den 2010 Tesla Roadster 2.5 hat eine Abschrägung auf einer langen Seite, sodass zwei Sitze genau auf der anderen Seite der Trennwand hinter dem Fahrgastraum sitzen können. Die Packs für den Smart Electric Drive und die A-Klasse E-Cell von Mercedes-Benz sind dagegen flach.

Sechs Module gehen in die 16, 5-Kilowattstunden-Packs der beiden kleineren Autos. Der Smart bekommt eine Packung, in der früher der Motor saß, die A-Klasse E-Cell zwei Packungen zwischen den Schichten seines Sandwichbodens. Das Roadster-Paket hingegen erhält 11 Module für seine 53 kWh.

Entwicklungslabors

Von den Montagebereichen zu Entwicklungs- und Testbereichen in einem anderen Gebäude mit Haltestellen an fast einem Dutzend verschiedenen Stationen, die von einer Handvoll einheitlich begeisterter Tesla-Ingenieure und -Manager präsentiert werden.

Tesla hat jetzt Daten über Roadster-Reisen mit Elektrizität im Wert von über 7 Millionen Meilen gesammelt und das Unternehmen sucht nach Erkenntnissen über das reale Packleben.

Eine überraschende Tatsache: Roadster-Besitzer laden opportunistisch auf, häufig mit normaler 120-Volt-Leistung, viel häufiger als erwartet - und verwenden das schnellere 240-Volt-440-Volt-Schnellladen weniger als geplant.

Eine echte Autofirma

Am Ende ist die Botschaft aus Teslas neuen Quartalen klar: Wir sind ein echtes Automobilunternehmen mit mehr als fünf Jahren Erfahrung in der Entwicklung, Erprobung und Verfeinerung von Antriebssträngen mit Elektroantrieb. Wir sind hier, um zu bleiben, wir sind voll mit der Entwicklung unseres kommenden Modells S beschäftigt (mehr dazu in einem separaten Artikel), und wir stellen aggressiv Ingenieure ein.

Ob die Welt glaubt, dass diese Botschaft wahrscheinlich davon abhängt, ob das Unternehmen seine Luxus-Sportlimousine Modell S, die bis zu 300 Meilen elektrische Reichweite verspricht, nach dem angekündigten aggressiven Zeitplan aus der Tür in die Hände der Fahrer bekommen kann.

Und vielleicht noch mehr, das vollelektrische Modell S erweist sich als wirklich wettbewerbsfähig mit den Besten von Mercedes-Benz, BMW und anderen Wettbewerbern in dieser Klasse.