Anonim

Der Oktober war ein ziemlicher Monat. Diese Woche fuhren wir eine Vorproduktionsversion des 2011er Nissan Leaf, des ersten Serien-Elektroautos, das seit mehr als 80 Jahren von einem großen Autohersteller verkauft wurde.

Im Gegensatz zum 2011er Chevrolet Volt mit erweiterter Reichweite, den wir letzte Woche gefahren sind, ist der 2011 Leaf ein reines Batterie-Elektrofahrzeug. Es wird ausschließlich mit Netzstrom betrieben, der seinen 24-Kilowattstunden-Lithium-Ionen-Akku auflädt.

Der Leaf ist ein markantes Design, genauso bahnbrechend und modern wie der Toyota Prius Hybrid von 2004 zu seiner Zeit. Es ist einfach zu fahren, bietet bequem Platz für vier Personen und fünf Personen und ist angesichts seiner Pionierarbeit recht aggressiv.

Akzeptiert der Massenmarkt 100 Meilen?

Die einzige große Frage über das Blatt ist seine Reichweite. Nissan zitiert eine Reichweite von 60 bis 120 Meilen, und die EPA wird bald mit ihrem eigenen Urteil abwägen. Viele Marktanalysten glauben jedoch, dass US-Käufer ein Auto, das sie nicht mehrere hundert Meilen fahren können, einfach nicht akzeptieren.

Wir sind ziemlich zuversichtlich, dass Nissan in den Jahren 2011 und 2012 jeden der 20.000 Leafs verkaufen wird, die es für die USA herstellen kann. 2013 wird die Produktion von Nissan Leaf jedoch in Smyrna, Tennessee, online gehen. Dadurch steigt der potenzielle Blattumsatz auf 150.000 pro Jahr, was eine enorme Volumenänderung darstellt.

Nissan sagt, dass die Leute Autos als "speziell angefertigte Werkzeuge" kaufen, und fast kein Fahrzeug ist ein Schweizer Taschenmesser, das in der Lage ist, alles zu liefern, was die Verbraucher wollen. Kleinwagen, die leicht zu parken sind, können keine sechsköpfige Familie befördern. Minivans oder SUVs mit sieben Sitzen dehnen sich, um sogar 25 mpg zu erreichen; und so weiter.

"Wir glauben, dass Reichweitenangst eine Lüge ist", sagte Mark Perry, Nissans Produktplaner für das Leaf-Team. Elektroautofahrer passen sich relativ schnell an die Fähigkeiten ihres Autos an, machen sich keine Sorgen mehr um das Auto im täglichen Gebrauch und planen einfach, ein anderes Fahrzeug zu verwenden, wenn sie die Reichweite von 100 Meilen überschreiten müssen.

Hauptauto: am häufigsten benutzt oder irgendwohin gehen?

In Bezug darauf, ob ein Leaf als "Hauptauto" einer Familie dienen könnte, verweist Nissan auf Daten, aus denen hervorgeht, dass mehr als 90 Prozent der US-Fahrzeuge weniger als 100 Meilen pro Tag fahren. Wenn das Hauptauto dasjenige ist, das am meisten benutzt wird, kann der Leaf dieses Auto sein. Wenn es derjenige ist, der überall hingehen kann, kann es nicht.

Werden US-Käufer es sich bequem machen, Autos zu kaufen, die ohne mehrstündiges Aufladen nicht von San Francisco nach Sacramento und zurück fahren können? Wir werden die Antwort für einige Jahre nicht wissen.

Inzwischen ist der 2011er Nissan Leaf hier, er ist echt, er bietet moderne Annehmlichkeiten wie jedes andere Auto und wir glauben, dass er eine hervorragende Demonstration dafür bietet, wie attraktiv und wettbewerbsfähig Plug-in-Autos sein können.

[Eine vollständige Liste der Blattabdeckung finden Sie in unserem ultimativen Referenzhandbuch für den 2011 Nissan Leaf.]

Markante, bahnbrechende Linien

Das Außendesign des Nissan Leaf 2011 ist unverwechselbar und sogar polarisierend. Wie der Toyota Prius Hybrid von 2004 zu seiner Zeit sieht der Leaf nicht wie etwas anderes auf der Straße aus. Nissan sagte, seine Stylisten seien "bis an den Rand des Ungewöhnlichen gegangen", versuchten aber, das Auto "ikonisch, aber nicht seltsam" zu halten.

Die Linien sind abgerundet, aber mit ein paar subtilen Hinweisen, dass dies eine andere Art von Auto ist. Ohne einen hohen Kühler oder Motor unter der Motorhaube kann sich beispielsweise die gesamte Nase verjüngen. Und keine Kühlergrillöffnung stört den Rücklauf der Karosserie von der vorderen Stoßstange; Stattdessen befindet sich unter dem Nissan-Logo eine Luke, die den Zugang zu den Ladeanschlüssen ermöglicht.

Die zurückgekehrten Scheinwerfer wölben sich tatsächlich in vertikale Lamellen, die stolz auf die Motorhaube und die Kotflügeloberfläche sitzen, um den Luftstrom an den Außenspiegeln vorbei zu leiten und zu leiten. Es ist alles im Interesse der Reduzierung von Luftturbulenzen, um den Luftwiderstand zu verringern, der die Reichweite der Batterie bei höheren Geschwindigkeiten verringert. Nissan gibt einen Luftwiderstandsbeiwert von 0, 29 an.

Von vorne nach hinten bewegend, sind die Seitentüren wahrscheinlich der konventionellste Teil des Nissan Leaf. Im hinteren Bereich ist die Luke fast ein Sechseck mit hohen vertikalen Rückleuchten an den oberen Seiten.

Oh, und dieser Aufkleber auf den Fotos? Die Autos, die wir gefahren sind, waren Vorproduktionsdemonstratoren, und der Aufkleber "Zero Emission Vehicle" für die an einzelne Käufer verkauften Autos wird etwa ein Drittel dieser Größe haben. Und es ist eine Händleroption. Wenn es Ihnen nicht gefällt, müssen Sie es nicht anzeigen.

Konventionelles Interieur mit Wendungen

Im Inneren ist der Leaf etwas weniger radikal, obwohl seine wirtschaftlichen Wurzeln in gewisser Weise offensichtlicher sind. (Es basiert auf einer stark angepassten Plattform aus dem Versa compact des Unternehmens, obwohl der Leaf größer ist, einen um 6 Zoll längeren Radstand und eine breitere Spur hat, um den Akku im Boden unterzubringen.)

Die Sitze, die mit einem Stoff aus recycelten Plastikflaschen bezogen sind, sind bequem und bieten ausreichend Kopffreiheit. Um die Stromaufnahme zu verringern, sind die Sitze manuell verstellbar, aber Spiegel, Fenster und Schlösser werden alle elektrisch betätigt.

Wir haben jedoch festgestellt, dass sich das Lenkrad zwar an die Neigung anpasst, aber nicht teleskopiert (im Gegensatz zum Chevrolet Volt).

Die Passagiere auf den Rücksitzen (einschließlich der über 6 Fuß großen Passagiere) sitzen hoch, wobei sich das Sitzkissen über einem Teil des Akkus befindet. Da sich ein Teil des Rucksacks in den Dielen unter ihren Füßen befindet, sind die Knie höher als die Sitzposition vermuten lässt.

Der grau geformte Dachhimmel, der mit dem Soft-Touch-Nickerchen bedeckt zu sein scheint, das informell als "Teddybärfell" bezeichnet wird, fühlt sich tatsächlich schwer an und lässt sich leicht ablenken - ein Zeichen für den Fokus auf Gewichtsersparnis, um die Reichweite zu maximieren.

Wenn Sie auf dem Fahrersitz eines Leaf landen würden, ohne zuerst die Außenseite zu sehen, würden Sie auf den ersten Blick nicht wissen, dass es elektrisch ist - bis Sie vielleicht bemerkt haben, dass es keinen "Schalthebel" gibt. Stattdessen ist der Moduswahlschalter ein mausförmiges Objekt im Tunnel - mit einer "P" -Taste (zum Parken) oben -, das Sie einmal zurückziehen und für Drive und erneut für Eco-Modus verlassen.

Info-Anzeige, intelligente Navigation, Web-Apps

Dann gibt es die Instrumententafel selbst, auf der digitale Anzeigen durch das Lenkrad sichtbar sind, eine kleine "Augenbrauen" -Tafel darüber, die einen digitalen Tachometer, eine Uhr und ein Thermometer enthält, und eine große rechteckige Informationsanzeige in der Mitte der Bindestrich.

Unter anderem berechnet das Navigationssystem des Blattes Ihre Reichweite und zeigt Ihnen eine Karte mit den Bereichen, zu denen Sie fahren können, deutlich hervorgehoben. Wenn Sie sich dem Entleeren der Packung nähern und noch 4 kWh verbleiben, wird auch berechnet, wie weit Sie vom nächsten Ladepunkt entfernt sind.

Wir haben diese Funktion in Aktion gesehen, als wir auf 12 Meilen berechnete verbleibende Reichweite gesunken sind, und sie ist einfach und leicht zu bedienen. Das System zeigt eine Warnung an, zeigt Ladestationen an, fragt, ob Sie zu einer weitergeleitet werden möchten, und führt dann genau das aus. (In diesem Fall wurden wir zu einer Ladestation in Nissans Büro zurückgeleitet.)

Das System zeigt auch den Energieverbrauch, die verbleibende Reichweite und die Auswirkungen der elektrischen Last durch die Klimaregelung und alle anderen Teilsysteme an. Sie können beispielsweise beobachten, wie die verfügbare Reichweite abnimmt, wenn Sie die Klimaanlage einschalten, und dann beobachten, wie sie beim Ausschalten wieder ansteigt.

Das System kann auch über eine spezielle App auf Smartphones gesteuert werden, mit der Sie die Kabine vorheizen oder vorkühlen können, während das Auto noch angeschlossen ist, und so Energie für den Akku für die tatsächliche Fahrt sparen.

Die Ladezeit kann auch ferngesteuert werden. Wenn das Auto nicht mehr aufgeladen wird, können Sie benachrichtigt werden. Nissan betont, dass diese Funktionen auf jedem webfähigen Telefon funktionieren, nicht nur auf den neuesten Smartphones, auf denen für sie entwickelte Apps ausgeführt werden.

Steh auf und geh allmählich

Eine sanfte Beschleunigung in jedem Auto spart Energie und erhöht die Reichweite. In einem Elektroauto bedeutet die Herausforderung des "Nachfüllens", dass wirtschaftliche Fahrgewohnheiten wichtiger sind.

Der 80-Kilowatt-Elektromotor des Nissan Leaf 2011 beschleunigt zügig, wenn Sie dazu aufgefordert werden, aber Sie müssen das Gaspedal ziemlich weit nach unten drücken, um dies zu tun - im Gegensatz zu modernen Benzinfahrzeugen, deren Gaspedale sich oft auf Bremslicht-Drag-Racing eingestellt fühlen.

Wenn Sie das Pedal leicht drücken, bewegt sich das Blatt vorsichtig weg. Drücken Sie stärker und die Geschwindigkeit nimmt zu. Treten Sie es ganz nach unten, und das Blatt springt geschickt davon. "Wir wollten, dass das Auto die Fahrer dazu ermutigt, " am sparsamsten zu fahren ", sagte Mark Perry von Nissan, ohne das niedrige Drehmoment zu eliminieren, für das Elektroautos bekannt sind.

Vorausgesetzt, Sie drücken stark genug, bietet der Leaf ein ausreichendes Drehmoment für das Überholen mit Geschwindigkeiten von 40 bis 70 Meilen pro Stunde. Dies ist die Situation, die Sie möglicherweise haben, wenn Sie auf einer Autobahn entlang einer Auffahrrampe zusammenfahren und die Fahrspur wechseln müssen, um ein schnelles Fahren zu vermeiden -nähert sich Auto.

Der Eco-Modus macht jedoch überhaupt keinen Spaß. Nissan sagt, dass es die Beschleunigung um 10 Prozent senkt, aber es fühlt sich nach mehr an. Das regenerative Bremsen nimmt ebenfalls zu, aber die Beschleunigung ist erheblich. Wenn ein Fahrer im Notfall das Gaspedal betätigt, setzt das Auto den Eco-Modus vorübergehend außer Kraft.

Wir fuhren konservativ und legten mehr Straßenkilometer zurück als die angegebene Verringerung der verbleibenden Reichweite. Tagsüber legten wir ungefähr 80 Meilen in zwei Blättern zurück, von denen das zweite bis zur Warnung "Power Is Limited" führte, die weniger als 5 Meilen projizierte Reichweite anzeigt.

Wir vermuten stark, dass Nissan einen größeren Spielraum für verbleibende Energie in der Batterie lässt, als die Anzeigen anzeigen, genau wie ein Auto mit 2 Gallonen verbleibendem Kraftstoff auf der Tankanzeige völlig leer ist. Wir freuen uns auf Straßentests, bei denen das Auto keine Energie mehr hat, und werden gespannt sein, welche Kilometerleistung passiert.

Wartungsfähig, nicht sportlich

Der Leaf bietet eine Geschwindigkeit von 0 bis 60 Meilen pro Stunde von etwa 7 Sekunden, und Nissan gibt eine Höchstgeschwindigkeit von 90 Meilen pro Stunde an. Einige Testfahrer beobachteten 94 Meilen pro Stunde auf dem Tacho, aber angesichts der stark erhöhten Energie, ein Auto mit 90 Meilen pro Stunde gegenüber 60 Meilen pro Stunde anzutreiben, ist dies eine Übung, die die meisten Fahrer wahrscheinlich vermeiden wird.

Das Handling und die Straßenlage unseres Vorproduktionsmodells waren gut, wenn nicht außergewöhnlich. Das Auto wird durch harte Kurven untersteuern, wenn es geschoben wird, aber es ist nicht besonders lohnend zu schieben.

Die elektrische Lenkung ist leicht und etwas taub. Obwohl es eine angemessene Rückstellwirkung hat, scheint es die gleiche Rückstellkraft auszuüben, unabhängig davon, wie weit es von der Mitte entfernt ist.

Und das Herumwerfen des Blattes auf kurvigen Straßen zeigt die grundlegende Physik: Es ist ein großes Auto, das auf relativ kleinen Reifen fährt, wobei der größte Teil seiner 3.600 Pfund Masse in der 600-Pfund-Batterie ziemlich niedrig ist. Body Roll ist nicht schlecht, aber dies ist keineswegs ein Sportwagen.

Eine überraschende Erfahrung: Der 2011 Leaf reagiert empfindlicher auf Seitenwinde als jedes andere Auto, das wir kürzlich gefahren sind, einschließlich einiger großer Frequenzweichen.

Auf der anderen Seite ist der Wendekreis mit 17 Fuß für ein Auto mit Frontantrieb außergewöhnlich eng. Es ist ein Vorteil, kein Motor-Getriebe-Paket unter der Motorhaube zu haben: Die Vorderradkästen könnten für einen besseren Wenderadius weiter in die Fahrzeugmitte gezogen werden.

Gut gebaut, aber einfach

Da das Blatt unweigerlich mit dem Volt verglichen wird, können wir sagen, dass sein Innenraum weniger luxuriös aussieht und sich weniger luxuriös anfühlt. Das ist in keiner Weise ein Schlag auf das Blatt; es spiegelt einfach die geradlinigere Herangehensweise des Autos wider.

Das Innenvolumen ist erheblich. Die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) nennt den Leaf ein mittelgroßes Auto, basierend auf seinem Innenraum von 113 Kubikfuß. Damit gehört es zur gleichen Kategorie wie Autos vom Toyota Prius bis zum Chevrolet Malibu.

Das Blatt erzeugte ein wenig mehr Windgeräusche als wir erwartet hatten, und ein leichtes, aber erkennbares Motorjammern, das im Volt gänzlich fehlte. Bei Autobahngeschwindigkeiten ist ein Windpfeifen zu erkennen.

Wie bei jedem Elektroauto bringt jedoch das Fehlen von Motor, Getriebe und anderen mechanischen Geräuschen im Batteriemodus alle anderen Geräusche zu einer viel größeren Erleichterung. Nissan musste seinen Wischermotor neu gestalten, um noch nie dagewesene Geräusche zu reduzieren. Insgesamt ist der Leaf wahrscheinlich immer noch nicht lauter als ein Standard-Kompaktwagen.

Die Reifen mit geringem Rollwiderstand zeigten auf den weitgehend ausgezeichneten Nebenstraßen rund um Nashville wenig Straßengeräusche. Im Gegensatz dazu führte uns unser Volt-Test häufig über ein ziemlich entsetzliches Pflaster in kleinen, preisgünstigen Städten in Michigan, wodurch wir das Reifengeräusch viel besser einschätzen konnten.

Insgesamt scheint der Sweet Spot des Blattes für den geräuschlosen Betrieb bei etwa 40 Meilen pro Stunde zu liegen, wo es fast unheimlich still ist.

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2011 Nissan Leaf, Nashville, Oktober 2010

Während die geteilte Rücksitzlehne umgeklappt werden kann, bietet der Leaf keinen flachen Boden im Laderaum. Stattdessen befindet sich das 3, 3-Kilowatt-Ladegerät an Bord in einer mehrere Zentimeter hohen Box, die sich von Radkasten zu Radkasten über die Mitte des Decks erstreckt.

Die Verarbeitungsqualität unserer Autos war gut, obwohl es sich um Vorserienfahrzeuge handelte, die niemals an die Öffentlichkeit verkauft werden.

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2011 Nissan Leaf

Sechs Airbags, noch keine Sicherheitsbewertung

Der 2011 Nissan Leaf ist mit sechs Airbags ausgestattet: Front- und Seitentaschen für die Beifahrer sowie Seitenvorhangtaschen, die die Länge der vorderen und hinteren Seitenfensteröffnungen abdecken.

Weder die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) noch das Versicherungsinstitut für Straßenverkehrssicherheit (IIHS) haben Crashtest-Bewertungen für das Leaf veröffentlicht.

Und obwohl Nissan glaubt, zu wissen, wie sich der Leaf bei den neuen strengen Testverfahren für 2011er Autos verhalten wird, teilt er diese Erwartungen nicht. Es wird warten, bis die offiziellen Ratings veröffentlicht werden, von denen es hofft, dass sie innerhalb weniger Monate stattfinden.

Es wurde festgestellt, dass der Akku bei seinen eigenen Crashtests mit einem Seitenversatz von 40 Meilen pro Stunde keinen Schaden erlitt. Andere Nissan Leaf-Sicherheitssysteme umfassen serienmäßige Antiblockiersysteme, elektronische Bremskraftverteilung und Bremsassistent, Traktionskontrolle und ein Reifendrucküberwachungssystem.

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2011 Nissan Leaf

Zwei Ausstattungsvarianten

Der 2011 Nissan Leaf ist in zwei Ausstattungsvarianten erhältlich: das Basismodell mit einem Preis von 32.780 US-Dollar. Es umfasst 16-Zoll-Leichtmetallräder, LED-Scheinwerfer, Doppelspiegel, verchromte Türgriffe und einen hinteren Luftabweiser über der Heckklappe.

Im Inneren ist die Geschwindigkeitsregelung Standard, zusammen mit einem intelligenten Schlüssel und einer Druckknopfzündung, einer Bluetooth-Freisprecheinrichtung und einem automatisch abblendenden Rückspiegel. Und natürlich das intelligente Navigationssystem.

Das SL-Modell verfügt über eine Rückfahrkamera, automatische Scheinwerfer und ein Photovoltaik-Solarpanel auf dem Luftleitblech der Heckscheibe. Aufgrund früher Bestellungen erwartet Nissan, dass 75 bis 80 Prozent der 2011 Leafs als SL-Modelle für weitere 940 US-Dollar verkauft werden.

Early Leaf-Käufer haben wahrscheinlich Anspruch auf eine Vielzahl von Steuergutschriften und -rabatten auf Bundes-, Landes- und sogar lokaler Ebene. Durch die geschickte Kombination dieser Anreize und das Hinzufügen privater Green-Incentive-Programme für Unternehmen könnte es möglich sein, weniger als 15.000 US-Dollar für ein brandneues Blatt zu zahlen.

Der Kauf und die Installation einer 240-Volt-Ladestation zu Hause kosten natürlich weitere 2.000 US-Dollar. Entscheidend für Käufer in Kalifornien ist, dass der Leaf - zumindest für mehrere Jahre - nur mit einem einzigen Insassen auf den Fahrspuren mit hoher Belegung auf den Autobahnen dieses Bundesstaates betrieben werden kann.

Zu den verfügbaren Farben gehört eine für das Blatt einzigartige Farbe, bekannt als Blue Ocean, die Nissan aufgrund früher Bestellungen voraussichtlich 30 Prozent der Gesamtfarbe ausmacht. Darüber hinaus sind in der Reihenfolge ihrer Beliebtheit Silber, Weiß, Rot und Schwarz. Wir finden, dass das Blatt in Rot besonders auffällig aussieht.

Ein Winterpaket wird angeboten, wenn das Blatt in etwa einem Jahr in Regionen mit kaltem Wetter ausgerollt wird. Dieses Paket, bestehend aus beheizten Vordersitzen und einem beheizten Lenkrad, wurde noch nicht bewertet. Es wurde entwickelt, um Fahrer und Beifahrer mit weitaus weniger Batterieenergie als bei voller Kabinenheizung komfortabel zu halten.

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2011 Nissan Leaf

Paar Ladeanschlüsse

Der Standard-Ladeanschluss des Leaf ist übrigens der J-1772-Standardstecker, mit dem ein Leaf eine der Tausenden von 240-Volt-Ladestationen verwenden kann, die derzeit in den USA eingeführt werden

Nur für das SL-Modell gibt es auch eine 700-Dollar-Option für eine japanische Hochspannungs-Schnellladesteckdose, für die es in den USA derzeit fast keine Ladegeräte gibt. Dieses als Chademo bekannte System wird derzeit jedoch nicht als internationaler Standard akzeptiert Derzeit laufen Diskussionen über die Definition eines einzigen internationalen Schnellladestandards für Fahrzeuge.

Das Energieministerium wird im nächsten Jahr die Installation von 400 Chademo-Ladegeräten probeweise finanzieren. Während die Eigentümer ein gewisses Risiko eingehen, wenn sie eine Schnellladeoption bestellen, die noch nicht Standard ist, bietet sie zumindest das Potenzial für ein viel schnelleres Aufladen, wenn die Ladekosten gesunken sind und in den USA mehr installiert werden

Für das erste Jahr werden dem 2011er Nissan Leaf die gleichen Versicherungstarife berechnet wie bei einem Standard-Kompaktwagen. Im Laufe der Zeit, so Nissan, wird erwartet, dass diese Raten aufgrund der wahrscheinlich niedrigeren durchschnittlichen jährlichen Kilometerleistung und / oder Durchschnittsgeschwindigkeiten des Leaf aufgrund der stärkeren lokalen Nutzung etwas sinken werden.

Die ersten Nissan Leafs werden im Dezember an Händler ausgeliefert.