Anonim

Angenommen, das ordnungsgemäße Recycling dieser Elektronik könnte dazu beitragen, einen potenziell kritischen Mangel an Elementen zu beheben, die für die Herstellung von Elektrofahrzeugen erforderlich sind.

"Urban Mining"

Das ist die Theorie hinter einem neuen Programm in Japan, bei dem eine Tochtergesellschaft von Dowa Holdings - einem ehemaligen Bergbauunternehmen - in Kosaka ein riesiges Werk errichtet hat, in dem recycelte Unterhaltungselektronik verflüssigt wird.

Aus geschmolzenem Material aus früheren Leiterplatten und anderen Bauteilen trennt Dowa Gold, Seltenerdmetalle und verschiedene Mineralien. Das Ausgangsmaterial umfasst sowohl japanische als auch aus anderen Ländern, einschließlich den USA, importierte Waren

Nennen wir es „städtischen Bergbau“, bei dem wertvolle Elemente nicht aus jungfräulichen Erzen gewonnen werden, sondern aus den Lagerstätten gebrauchter Unterhaltungselektronik, die überall in städtischen und vorstädtischen Schränken aufbewahrt werden.

Seltenerdmetalle

Insbesondere die Seltenerdmetalle - darunter Neodym und Dysprosium - werden in Batterien, Leistungselektronik und Elektromotoren verwendet, die alle notwendigen Komponenten sowohl von Hybrid- als auch von Elektrofahrzeugen sind.

Und 90 Prozent der weltweiten Lieferungen dieser Metalle stammen jetzt aus China, das Ende letzten Monats angekündigt hatte, die Lieferungen nach Japan wegen eines eskalierenden diplomatischen Streits einzustellen.

In jüngster Zeit haben sich die Medien durchgesetzt, und es wurde viel über einen möglichen chinesischen Würgegriff über die weltweite Versorgung mit Seltenerdmetallen berichtet.

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2011 Nissan Leaf

Elektroautos ja, aber auch Panzer

In den USA erkannte das Pentagon vor einigen Jahren die Bedrohung seiner eigenen Geschäftstätigkeit durch den Mangel an strategischen Metallen. Ende letzten Monats verabschiedete das US-Repräsentantenhaus nach dem Ausschluss Chinas nach Japan ein Gesetz, das die Erforschung der weltweiten Versorgung mit Seltenerdmetallen genehmigte.

Seltenerdmineralvorkommen existieren in einer Vielzahl von Ländern, und in einem halben Dutzend Ländern, darunter Australien, Kanada, Kasachstan, Südafrika und Vietnam, werden Minen errichtet oder wiedereröffnet. Eine US-Mine in Mountain Pass, Kalifornien, wird ebenfalls wiedereröffnet.

Effizienz zu kommen

Die globale Autoindustrie hat sich in der Vergangenheit als sehr gut erwiesen, um sowohl kostspielige Materialien als auch Wirkungsgrade aus komplexen elektromechanischen Geräten herauszuholen, die in großen Stückzahlen hergestellt werden.

Die Katalysatoren heutiger Autos verbrauchen beispielsweise nur einen Bruchteil der Edelmetalle, die sie vor 20 Jahren hergestellt haben.

Langfristig scheinen Autohersteller und ihre Zulieferer Elektromotoren und andere Komponenten zu entwickeln, die die Verwendung von Seltenerdmetallen für ihre Magnete eliminieren oder stark reduzieren.

Lokale Recycling-Laufwerke

In der Zwischenzeit gibt es wahrscheinlich ein lokales Recyclingprogramm für Ihre alten Handys, Kathodenstrahlröhrenmonitore, Drucker, Scanner und Anrufbeantworter.

So füllte eine kürzlich im New Yorker Stadtteil Union Square durchgeführte Elektronikabfallfahrt acht Sattelauflieger bis zur Decke mit alten Monitoren und anderer gebrauchter Elektronik, die in 8 Fuß hohen Stapeln auf Paletten eingeschrumpft waren.

In der Vergangenheit gingen Lieferungen alter Elektronik häufig in Länder der Dritten Welt, in denen die wertvollsten Komponenten - hauptsächlich Gold und Kupfer - grob gewonnen wurden.

Kinder mit Lötlampen

Bilder von Kindern, die auf Müllhalden mit verbrannter Elektronik sitzen und Lötlampen tragen, um diese Elemente zu verflüssigen und einzufangen, verzinkten Umweltgruppen und führten zu Verhaltenskodizes für das Recycling von Elektronikschrott.

Recyceln Sie diese alte Elektronik dann ordnungsgemäß, und sie kann im Laufe der Zeit zu Ihnen zurückkehren, tief in den elektrischen Maschinen von Hybridautos und Plug-in-Fahrzeugen vergraben.

Dennoch bleiben die Recyclingquoten für gebrauchte Elektronik weitaus niedriger als sie sein könnten. Das am meisten recycelte Konsumgut der Welt bleibt die einfache 12-Volt-Blei-Säure-Autobatterie.