Anonim

Was tun Sie, wenn eine große Veröffentlichung ein Exposé über die Firma veröffentlicht, die Sie zu Gewinnern eines von Ihnen durchgeführten Wettbewerbs gekrönt haben, und gefragt wird, ob der Gewinner überhaupt zur Teilnahme berechtigt war?

Das ist das Problem, mit dem das Team hinter dem Progressive Automotive X-Prize konfrontiert ist, nachdem in einem Artikel in der New York Times ernsthafte Anschuldigungen erhoben wurden, dass Li-Ion Motors, die Gewinner der Side-by-Side-Kategorie des 10-Millionen-Dollar-Wettbewerbs, weniger hatten. als rosige Vergangenheit.

Die New York Times berichtet, dass gerade als Vertreter von Li-Ion Motors einen komisch übergroßen Scheck über den 2, 5-Millionen-Dollar-Anteil des X-Prize-Fonds erhielten, Anwälte des Unternehmens versuchten, einen ehemaligen Kunden davon zu überzeugen, einen Out- gerichtliche Einigung über 75.000 US-Dollar.

Image

Chrysler PT Cruiser von EV Innovations auf Elektroauto umgestellt, Foto vom Käufer Barrett Lyon

Der Ansprecher Barrett Lyon, CEO und Gründer mehrerer Technologieunternehmen, darunter BitGravity und 3Crowd, brachte den Fall gegen Li-Ion Motors vor Gericht, nachdem sein vom Unternehmen umgebauter und zu ihm zurückgekehrter PT-Cruiser nicht ordnungsgemäß funktioniert hatte.

Li-Ion Motors oder EV Innovations, Inc., wie es früher bekannt war, handelt seit rund zehn Jahren, war jedoch nicht immer ein Elektrofahrzeugunternehmen.

Wie die Dokumente der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde (Securities and Exchange Commission) zeigen, hat das heute als Li-Ion Motors bekannte Unternehmen Anteile am Goldabbau verkauft, Kaffee in China verkauft und sogar einen Internet-Telefondienst betrieben, bevor es sich für Elektrofahrzeuge entschieden hat. Seine Geschichte ist übersät mit Fahrzeugen, von denen wir bezweifeln, dass sie das Licht der Welt erblicken werden.

Es wird schlimmer. Im Jahr 1998 griff der Anwalt von Arizona, Peter Strojnik, das Unternehmen in einer Bundesklage an, weil er den „Modus Operandi zur Manipulation des Wertpapiermarktes zur Sicherung seines Fortbestehens“ habe.

Wie die New York Times berichtet, wurde das Unternehmen zweimal von der SEC untersucht, schuldet mehr als 250.000 US-Dollar an Lohnsteuern und hat sogar gegen die Regeln für den Aktienhandel in Kanada verstoßen.

Aber während seine unruhige Vergangenheit und die Litanei von Rechtsfällen gegen das Unternehmen viele davon abgehalten haben, das Unternehmen zu unterstützen, dreht sich die größte Frage um den Cashflow.

Image

ev innovations liv inizio main630

Das Unternehmen ist derzeit nicht in der Lage, seine außergerichtliche Einigung in Höhe von 75.000 US-Dollar mit dem Antragsteller Barrett Lyon zu bezahlen.

Während der Anwalt des Unternehmens fest davon überzeugt ist, dass er die Abrechnungszahl ohne Geld für den X-Fund-Preis bezahlen kann, veröffentlicht Lyon in seinem Blog, dass er von einem Anwalt per E-Mail benachrichtigt wurde, der die Kanzlei erneut benachrichtigt und ihm mitteilt, dass Li-Ion Motors immer noch auf die tatsächlichen 2, 5 Millionen US-Dollar wartet Überprüfen Sie, um zu löschen, bevor es seine Schuldner bezahlt.

Aber hier ist das wirklich Interessante. Die beiden anderen Teams, die einen Anteil am 10-Millionen-Dollar-Preisfonds gewonnen haben, haben bereits ihren Anteil am X-Preis erhalten.

Hat der X-Preis die Gewinnergelder für ein Unternehmen verzögert, von dem es gerade erkannt hat, dass es möglicherweise nicht einmal über die Produktionsfähigkeiten oder -mittel verfügt, um sein vollelektrisches Auto auf den Markt zu bringen?

Vielleicht. Die Auto X-Prize-Regeln für den Gewinn enthielten die Anforderung, dass der Gewinner einen glaubwürdigen Plan haben muss, um bis 2014 10.000 Fahrzeuge herzustellen, zu verkaufen und zu warten.

Aber werden Li-Ion-Motoren bei so viel finanzieller Unsicherheit und schwerwiegenden Vorwürfen wegen Fehlverhaltens post facto disqualifiziert?

Und wo bleiben Mitbewerber, die einen Pakt unterzeichnet haben, um die Preisgelder untereinander zu teilen, falls einer der Mitunterzeichner gewinnt?

Was auch immer passiert, wir sind traurig zu sehen, dass ein Wettbewerb, der sich zu Beginn als so edel herausstellte, in einen offensichtlichen Fehler bei der Due Diligence seiner Konkurrenten verwickelt ist.

Li-Ion ist auch nicht allein. Die anderen Finalisten des X-Prize, Zap, waren Gegenstand einer langwierigen Untersuchung des Wired-Magazins, als es seine Versprechen gegenüber seinen Franchise-Händlern nicht einhielt.

Im Moment ist eine Nachricht klar. Mit dem X-Preis sollte eine neue Welle von Elektrofahrzeugen inspiriert und unterstützt werden. In der Zeit zwischen seiner Gründung und seiner Ausführung hat es sich von einem Leuchtfeuer der Hoffnung zu einer Bühne entwickelt, auf der sich der schäbige Unterbauch von Elektrofahrzeugen mit echten Hoffnungsträgern vermischt, während der Rest der Welt Elektrofahrzeuge weit über die Träume eines Konkurrenten hinaus herstellt.