Anonim

Nach mehreren Jahren der Verspottung und vielen Monaten der Spekulation ist die Los Angeles Auto Show 2010 endlich der Ort, an dem Mitsubishi ihr US-amerikanisches Elektroauto „i“einem erwartungsvollen Publikum vorstellt.

Wir haben die japanische Spezifikation 'i' mehrmals vorgestellt, da das Unternehmen Beispiele zu Demonstrationszwecken und zur Durchführung von Benutzerversuchen in die ganze Welt geliefert hat. Journalisten stellten schnell fest, dass die von ihnen getestete Version nicht ganz den Anforderungen entspricht, die an Autos auf amerikanischen Straßen gestellt werden. Wir waren daher erfreut, als Mitsubishi bekannt gab, dass die USA eine überarbeitete Version erhalten würden, die dem amerikanischen Geschmack besser entspricht.

Die größten Änderungen betrafen die Abmessungen des Autos, um die japanischen Kei-Jidosha-Beschränkungen zu beseitigen, die sich aus den Bedürfnissen japanischer Städte und des japanischen Verkehrs ergeben, und um zusätzlichen Platz für anspruchsvollere und tatsächlich größere US-Verbraucher zu schaffen. Länger, breiter und höher ist das Auto viel besser für US-Straßen geeignet. Die Qualität stand auch im Rampenlicht der Kritiker, daher wurde die neue Version subtil optimiert, um mehr Gefühl für ein großes Auto im Inneren zu vermitteln.

Der Antriebsstrang mit begrenzter Höchstgeschwindigkeit und noch geringerer Reichweite bleibt jedoch derselbe, und dies könnte Mitsubishi einige Probleme bereiten.

Elektrofahrzeuge sind in den USA ein ziemlich schwer zu verkaufendes Produkt, eine Nation, die durch Generationen von gasfressenden Muscle-Cars und SUVs von einer Ölgewohnheit abhängig ist. Benzin ist billig und reichlich und die Straßen sind lang und breit, was bedeutet, dass der persönliche Transport in die amerikanische Kultur aufgenommen wurde und der Treibstoff, der ihn antreibt, zu einem süßen Nektar geworden ist, der schwer aufzugeben ist.

Unternehmen wie General Motors und Nissan müssen sich genug Mühe geben, um Kunden davon zu überzeugen, dass ein Elektroauto das ist, was sie wirklich brauchen, und ihre Produkte Volt und LEAF sind beide auf dem neuesten Stand der EV-Technologie und bieten Qualitäten, die denen ihres reinen Benzins ebenbürtig sind gefüllte Äquivalente. Sowohl GM als auch Nissan haben große Aufträge von Unternehmen wie General Electric und der kaufenden Öffentlichkeit erhalten, um zu beweisen, dass ihre Taktik funktioniert.

Aber Mitsubishi? Obwohl sie beeindruckend sind, hat ihr 'i', selbst in den US-Spezifikationen, nur begrenzte Autobahnfähigkeiten und eine begrenzte Reichweite von 60 bis 80 Meilen, was es effektiv auf Fahrten nur in der Stadt verbannt. In der Tat vermarktet Mitsubishi das Fahrzeug als solches, aber in einem Land, in dem ein Auto so viel mehr als ein Pendlerwerkzeug ist, fragen wir uns, ob ein 30.000-Dollar-Stadtfahrzeug wirklich einen Markt hat.

Es ist eine Frage, über die smart auch mit ihrem fortwo-Elektroantrieb nachdenken muss, aber dann ist der fortwo offensichtlich ein Stadtfahrzeug ohne Anspruch auf Eignung für längere Fahrten dank der zweisitzigen Begrenzung und der winzigen Größe - Kunden erwarten nicht mehr vom elektrischen smart als von der benzinversion. Es hat auch Sub-Kei-Car-Abmessungen auf der Seite - die Breite sollte dem i-MiEV ziemlich ähnlich sein, aber die Länge ist für diese engen städtischen Parksituationen sinnvoll kürzer.

Mit Konkurrenz wie dem hochqualifizierten Nissan Leaf, der bereit und für die Öffentlichkeit zugänglich ist (und es ist unmöglich, keine Vergleiche zugunsten des Leaf zu ziehen, wenn er nur ein paar tausend Dollar mehr vor dem Anreiz kostet), ist Mitsubishis Entscheidung, den kleineren und weniger abgerundeten zu vermarkten "Ich" als Stadtfahrzeug wirklich die richtige Entscheidung? Wären sie mit einer US-Version besser bedient worden, die mehr Leistung und einen größeren Akku für eine größere Reichweite bietet?

Nur die Zeit wird es zeigen, aber wir hoffen, dass sich das Glücksspiel für Mitsubishi auszahlt, da der Markt noch nie freundlich zu den "fast Männern" der Automobilwelt war.