Anonim

Ähm, was?

Houston (im Bild) ist als Ölhauptstadt der Nation bekannt, und als Einwohner kann ich nicht sagen, dass ich dieser Einschätzung nicht zustimme. Es ist auch in einem Staat, in dem Öl im Vergleich zu anderen Teilen des Landes immer noch billig ist, und dasselbe gilt für die Stromkosten. Mit fast 24.000 Quadratkilometern soll es größer als Maryland sein und ist bekannt für schlechten Verkehr und lange Wege. Und trotz seiner Verkehrs- und Luftverschmutzungsprobleme zögerte Houston, den Nahverkehr einzuführen.

David Crane, President und CEO von NRG, sagt mir jedoch, dass das Unternehmen tatsächlich der Meinung ist, dass Texas ein besserer Markt für Elektrofahrzeuge ist, als es verdient, was ich nach einer Probefahrt mit dem Ford Focus Electric in Dallas skeptisch gesehen habe. Tatsächlich sagt Crane, dass sie aktiv mit Nissan darüber gesprochen haben, mehr von seinen vollelektrischen Leafs mit begrenztem Angebot nach Texas zu transferieren, die der Autohersteller bei der Auswahl seiner Erstmarktmärkte übergangen hat. (Im Rahmen des Rollouts werden Nissan-Händler in Texas die monatlichen Gebührenpakete von NRG an Leaf-Käufer verkaufen.)

Denken Sie daran, dass NRG den in Texas ansässigen Stromhändlern Green Mountain Energy und Reliant Energy übergeordnet ist und daher enge Beziehungen zu Texas unterhält. Crane sagt, er sei daran interessiert, ein ähnliches Netzwerk in Kalifornien zu verfolgen und auszubauen. Schließlich ist NRG im Verkauf von Elektrizität tätig, und mehr Elektrofahrzeuge auf der Straße bedeuten mehr Stromverkäufe für Stromversorger. Abgesehen davon, hier ist Cranes Argumentation, warum Texas für ein Elektroauto-Netzwerk Sinn macht:

Es ist ein gutes Geschäft

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Aufladen von Elektroautos von NRG Energy

Für 10 Millionen Dollar kann Crane eine Stadt mit sechs Millionen Dollar mit Ladestationen überfüllen. Der Betrag ist ein Betrag für NRG, der Hunderte Millionen Dollar für den Bau eines Kraftwerks ausgeben könnte.

"Wir denken, es ist ein Gewinnvorschlag", sagte er. Das Unternehmen möchte das Geschäftsmodell eVgo patentieren lassen. Es bietet Ladepakete für 49 bis 89 US-Dollar (für unbegrenztes Laden) an. Diese Kosten werden zur monatlichen Stromrechnung eines Benutzers hinzugefügt und betragen wahrscheinlich weniger als die monatlichen Benzinkosten eines Fahrers. Es wird mehrere tausend Abonnenten und Jahre dauern, bis das Unternehmen einen Return on Investment sieht, aber Crane ist zuversichtlich, dass das Modell abheben wird.

Deregulierte Strommärkte

Ein Schlüsselfaktor für NRG: Texas ist der einzige deregulierte Strommarkt des Landes und eignet sich daher ideal für die Einführung solcher Programme.

"Es ist einfacher, bei innovativen Technologien im privaten Sektor schneller voranzukommen als bei einem Versorgungssystem", sagte Crane. In Kalifornien wird der Prozess komplizierter und zeitaufwändiger sein, obwohl NRG nicht davon abgehalten wird, dort Chancen wahrzunehmen.

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Aufladen von Elektroautos von NRG Energy

Zersiedelung und vorstädtische Pendler sind kein Deal-Breaker

Nehmen Sie dies mit einem Körnchen Salz, wenn Sie möchten, aber Crane argumentiert, dass „Hub-and-Spoke“ -Städte wie Houston ein guter Ort sein können, um die Infrastruktur für Elektroautos zu starten - dies könnte der Schlüssel sein, um potenzielle Käufer davon zu überzeugen, den Sprung zu wagen . Das Unternehmen hatte ein "A-ha!" Moment, als es sich Fallstudien in Tokio ansah und sah, dass es nur 60 Schnellladegeräte in der Stadt brauchte, um es für vollständig verkabelt zu erklären. Für Houston könnten es 50 bis 150 Stationen sein.

Unter Wettbewerbsgesichtspunkten verkauft eVgo ein Hausladesystem als Teil des Pakets. Daher ist es auch ein Plus, dass die meisten potenziellen Kunden in Häusern in Vororten wohnen und wahrscheinlich von zu Hause aus Gebühren erheben. Städte wie San Francisco und New York stellen einen Wettbewerbsnachteil für Produkte wie NRGs dar, da Autos meist auf Straßen geparkt werden.

"Street Solutions werden kommen, aber wir glauben nicht, dass das so einfach ist wie die Garagenlösung", sagte Crane.

Veränderung ist im Interesse von Texas

Houston und Dallas-Fort Worth leiden beide unter Problemen mit der Luftqualität, und die Auspuffemissionen tragen dazu bei. Und damit die Nation wirklich elektrifiziert wird, müssen die Autos von einer breiteren Menge als die üblichen Verdächtigen in Kalifornien, Oregon, Colorado und anderen umweltbewussten Staaten adoptiert werden, betont Crane.

Kluges Marketing?

Und zum Teufel, vielleicht ist der privat finanzierte Aspekt attraktiv, den NRG in seiner Ankündigung von eVgo hervorgehoben hat. Es ist ein konservativer Staat, in dem die negative Stimmung über die Staatsausgaben im Überfluss vorhanden ist. Der Gouverneur von Texas, Rick Perry, ist berühmt dafür, dass er die 550 Millionen US-Dollar, die Texas in Form von Konjunkturprogrammen angeboten wurden, abgelehnt hat, was darauf hindeutet, dass Texas aus der Union austreten könnte, nachdem er die hohen Steuern und die Konjunkturausgaben der Regierung satt hat.

„Wir wollten sagen:‚ Sehen Sie, dies ist eine Initiative des Privatsektors. ' Es ist kein Werbegeschenk der Regierung “, sagte Crane.

Möglicherweise muss auch die Energie sauber sein, nicht nur das Auto

NRG hat kürzlich Green Mountain Energy für 350 Millionen US-Dollar erworben, ein Unternehmen, das Strom aus erneuerbaren Quellen verkauft. In der Folge versucht NRG herauszufinden, wie Strom, der umweltfreundliche Autos auflädt, aus umweltfreundlichen Quellen stammt. Das Energieversorgungsunternehmen Oncor in Dallas plant außerdem den Bau von 850 Meilen langen Übertragungsleitungen aus der Windenergieregion von West-Texas, damit Elektrofahrzeuge in Dallas vermutlich mit Wind betrieben werden können. (Der Wind weht nachts am stärksten und die meisten Autos werden wahrscheinlich nachts aufgeladen.)

[Bild über Flickr / SMercury98]