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US-spezifiziert Mitsubishi i-MiEV

Vor einigen Monaten berichteten wir, dass die winzige Think City mit über 2.500 Fahrzeugen, die jetzt unterwegs sind, den Spitzenplatz als weltweit meistverkauftes Stadt-Elektrofahrzeug erobert hatte.

Aber diese Behauptung wird jetzt von Mitsubishi in den Schatten gestellt, der letzte Woche das 5.000ste i-Miev-Elektroauto feierte, das von seiner japanischen Produktionslinie rollte - und noch nicht einmal damit begonnen hat, das Auto in Europa oder Nordamerika zu verkaufen.

Der i-Miev ist ein japanisches viersitziges Elektroauto mit einer elektronisch begrenzten Geschwindigkeit von 80 Meilen pro Stunde und einer Reichweite von bis zu 80 Meilen.

Das seit 2009 in Produktion befindliche japanische Originalmodell wurde geringfügig an Karosserie und Technik angepasst, damit es in Europa verkauft werden kann.

Die europäische Version des i-Miev wird unter der Marke Mitsubishi verkauft und für Citroen als C-Zero und Peugeot als iOn umbenannt.

Jedes Modell ist zwar mechanisch identisch, verfügt jedoch über stilisierte Karosserieteile für jede Marke.

Aber es ist der US-Markt, der am radikalsten umgestaltet werden soll. Wir hatten die Gelegenheit, es Anfang dieses Monats auf der Los Angeles Auto Show 2010 aus erster Hand zu sehen

Das 2012 in Mitsubishi i umbenannte Modell wird wesentlich breiter, länger und besser ausgestattet sein als seine japanischen und europäischen Kollegen.

Um einen Meilenstein in der Automobilproduktion von 5.000 zu erreichen? Das ist kaum eine große Zahl. Wie unser eigener Antony Ingram bei der Prüfung des 2.500-Meilensteins von Think betonte, verkaufte Toyota im September dieses Jahres in einer Woche über 2.800 seines 2011er Prius-Hybrids.

Was kommt als nächstes?

Nissan ist jetzt in der vollen Produktion seines 2011 Leaf, der größer, schneller, funktionsreicher und sogar noch weiter geht als der Mitsubishi i. The Leaf hat auch einen weltweiten Rollout, der sehr bald beginnen soll.

Und mit 20.000 Vorbestellungen in den Büchern scheint Nissan bereit zu sein, Mitsubishi in Kürze den Titel abzunehmen, obwohl diese Auszeichnung davon abhängt, dass alle Nissan-Reservierungen in tatsächliche Verkäufe umgewandelt werden und die Einführung des Autos nicht länger verzögert wird.

Für den europäischen Markt können sich die Dinge jedoch anders entwickeln. Die Europäer mögen Peugeot und Citroen immer noch sehr, daher könnte Mitsubishis Entscheidung, den beiden französischen Autoherstellern zu erlauben, ihr Auto für die lokalen Märkte umzubenennen, ein Geniestreich sein.