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Als Sergio Marchionne, CEO von Fiat-Chrysler, im vergangenen Sommer die europäischen Fahrzeuge seines Unternehmens lobte, die mit komprimiertem Erdgas betrieben werden, schien dies eine Bemerkung zu sein.

Tatsächlich kann Erdgas jedoch der einzige grüne oder alternative Kraftstoff sein, den Chrysler in angemessener Zeit umsetzen kann.

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Erdgas-Hybrid-Camry

Mainstream-Modelle zuerst

Chrysler wurde neu verwaltet und befindet sich teilweise im Besitz des italienischen Autoherstellers Fiat. Seine Hauptaufgabe bestand darin, seine archaische Palette von Nicht-LKW-Personenkraftwagen zu modernisieren. Fast jedes verkaufte Fahrzeug wurde für 2011 aufgerüstet.

Die neu gestalteten Modelle mit komplett neuem Interieur und einem leistungsstärkeren und sparsameren neuen V-6-Motor werden Anfang nächsten Jahres bei den Händlern erhältlich sein.

Es ist auch im Begriff, den winzigen 2012er Fiat 500 Minicar zu verkaufen und den 1, 4-Liter-Vierzylindermotor dieses Autos in den USA für den Einsatz in zukünftigen Dodge- und Chrysler-Modellen zu bauen. Während die EPA noch keine Bewertungen für den Fiat 500 abgegeben hat, wird erwartet, dass sie in den 30er Jahren Stadtkilometer und Autobahnkilometer von vielleicht 40 mpg oder mehr sammeln wird.

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Fiat 500 BEV-Konzept auf Chrysler-Standard, Detroit Auto Show 2010

Vermisst: EV-Forschung

Angesichts des völligen Mangels an Hybrid- oder Elektrofahrzeugen, die mit Plug-in-Fahrzeugen wie dem 2011 Chevrolet Volt und dem 2011 Nissan Leaf konkurrieren könnten, sieht Chryslers grüner Autokabinett kahl aus.

Es ist geplant, ab 2012 mindestens einige elektrische Fiat 500 für den US-Markt zu bauen. Außerdem wird an einer Forschungsflotte von Ram-Plug-in-Hybrid-Pickups gearbeitet, die durch einen Zuschuss des Energieministeriums finanziert wird Aufgrund der für den Ram Hemi Hybrid Pickup entwickelten Technologie stornierte das Unternehmen im März.

Fiat: Meister des NGV-Universums

Aber für Plug-Ins ist es das. Jetzt kann sich Chrysler an seine neue Muttergesellschaft wenden, um technologische Lösungen und Fachwissen zu erhalten. Und Fiat dominiert den Verkauf von Erdgasfahrzeugen (NGV) in Europa: Es verkauft 80 Prozent der NGV-Autos in der Region und 55 Prozent der NGV-Klein- und Mitteltransporter.

Bisher haben weder Chrysler noch Fiat angegeben, welche Erdgasfahrzeuge in den USA verkauft werden könnten. Es könnte mit Lastwagen beginnen, bei denen Flottenkäufer mehr Erfahrung mit Erdgasfahrzeugen haben.

Laut einem leitenden Angestellten der Iveco-Lkw-Einheit von Fiat sind die Kosten von 3.000 USD für die Umrüstung eines Benzin-Lkw-Motors auf Erdgas etwas niedriger als die Prämie für einen Dieselmotor mit derselben Leistung.

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2010 Honda Civic GX Erdgasfahrzeug, Los Angeles, November 2010

US gut platziert

Die USA sind sowohl eine wichtige Quelle als auch ein großer Erdgasverbraucher, nachdem sie Russland im vergangenen Jahr überholt haben, um der größte Einzelproduzent der Welt zu werden. Wie bei jedem alternativen Kraftstoff bleibt die Infrastruktur eine große Herausforderung.

Nach Angaben der International Association for Natural Gas Vehicles gibt es in den USA derzeit etwa 110.000 Fahrzeuge aller Art, die mit Erdgas betrieben werden, oder weniger als die Hälfte von 1 Prozent. Sie füllen an nur 1.300 öffentlichen Erdgastankstellen nach, gegenüber mehr als 150.000 Tankstellen.

Das Land, in dem NGVs am beliebtesten sind, ist Pakistan mit mehr als 2 Millionen Tankstellen, die an mehr als 3.000 Stationen betankt werden. Der Iran ist ein weiterer NGV-Fan.

Zu den Vorteilen von Erdgas gehört: Es kostet weniger pro Meile, ein Auto mit Erdgas zu fahren als mit Benzin, obwohl dies auch für Strom gilt. Ein Nachteil: Der Erdgastank für umgebaute Benziner verbraucht häufig viel Kofferraum oder Laderaum, bietet jedoch weniger Reichweite als der kleinere Benzintank.

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2010 Honda Civic GX Erdgasfahrzeug, Los Angeles, November 2010

Bisher nur Honda

Derzeit ist Honda der einzige Hersteller, der Erdgas-Personenkraftwagen in den USA verkauft

In den letzten zehn Jahren wurden in einer Handvoll Bundesstaaten jedes Jahr rund 2.000 Exemplare des Honda Civic GX verkauft (z. B. im April in Oklahoma), obwohl kürzlich angekündigt wurde, den GX in allen 50 Bundesstaaten zu verkaufen, wenn die Civic-Linie eingeführt wird wird für 2012 neu gestaltet.

General Motors hat auch angekündigt, zu prüfen, ob Erdgasfahrzeuge an die Öffentlichkeit verkauft werden sollen. Seit Herbst bietet das Unternehmen Erdgasumbauten für seine Transporter in voller Größe an. Auch Toyota hat auf mehreren Autoausstellungen ein erdgasbetriebenes Camry CNG Hybrid-Konzeptauto gezeigt.

Für den Rekord: Paolo Ferrero, Senior Vice President für Antriebsstrangtechnologien im Juni, sprach im Juni mit Automotive News darüber, dass Chrysler eine Elektrifizierungsstrategie verfolgt. Es ist einfach noch nicht bereit, es zu enthüllen.