Anonim

Kürzlich haben wir über den Schritt im privaten Sektor geschrieben, Elektro- und Hybrid-Lieferwagen einzusetzen.

Unternehmen wie FedEx und Frito Lay nutzen die Vorteile umweltfreundlicherer Autos - sogar vor dem breiteren Verbrauchermarkt, weil sie sich gegen volatile Dieselpreise absichern und schneller Renditen zahlen können.

Dies ist der Markt, auf den sich das in Austin, Texas, ansässige Startup ActaCell stürzt, und zitiert Markttreiber wie die EPA-Regulierungsbehörden, die gegen die Emissionsanforderungen vorgehen, und die Schwierigkeit, den Dieselpreis vorherzusagen. Das Unternehmen stellt Hochleistungs-Lithium-Ionen-Batterien für den Einsatz in mittelschweren bis schweren Hybrid-Lkw her und gab heute Zuschüsse in Höhe von über 3 Millionen US-Dollar bekannt.

Einer der Zuschüsse ist eine Auszeichnung in Höhe von 3 Millionen US-Dollar über einen Zeitraum von drei Jahren - sofern bestimmte Benchmarks erreicht werden - vom Nationalen Institut für Standards und Technologie des Handelsministeriums. Mit dem Geld kann das Unternehmen eine Strategie entwickeln, mit der gezeigt werden kann, dass die Produktion eines Nanomaterials für Hochenergiebatterien zur Verwendung in Elektrofahrzeugen um das 1000-fache gesteigert werden kann.

"Wir haben ein Nanomaterial, mit dem eine Hochenergiebatterie hergestellt werden kann", sagte Kohler. „Wir können das Legierungsmaterial zu jeweils fünf Gramm herstellen. Eine Zelle benötigt möglicherweise 100 Gramm Material. Derzeit ist es nicht praktikabel, Batterien aus diesem Material herzustellen. “Das Unternehmen wird daher demonstrieren, dass es die Produktion des Materials auf jeweils fünf Kilogramm steigern kann, was es dann als kommerziell brauchbares Material für Hybridbatterien in Frage stellen würde.

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Erweiterter Akku

Das andere ist ein Zuschuss von 179.000 USD vom US Advanced Battery Consortium (bestehend aus Ford, GM und Chrysler), um eine 16-monatige Bewertung der Hochleistungsbatteriezellen von ActaCell durchzuführen, um festzustellen, ob sie den vom Konsortium für die Stromunterstützung festgelegten Anforderungen entsprechen Anwendungen für Hybrid-Elektrofahrzeuge. Es handelt sich im Wesentlichen um eine Reihe von Tests, um die Gesamtleistung des Akkus zu bestimmen, wie er unter verschiedenen Temperatursituationen funktioniert und wie sein Gesamtlebenszyklus aussieht.

Die Tests werden die Stärken der ActaCell-Batterien aufzeigen, sagte Kohler, und wenn alles gut geht, könnte dies dazu führen, dass einer der Autohersteller im Konsortium ActaCell für zusätzliche Untersuchungen zu seinen Batterien aufsucht.

Das Unternehmen scheint einige der neuesten Trends bei Risikokapital-gestützten Cleantech-Startups widerzuspiegeln. Zum einen Kapitaleffizienz. ActaCell hat 7 Millionen US-Dollar gesammelt und drei Jahre davon gelebt. Laut Kohler konnte das Unternehmen gebrauchte Geräte von Start-ups kaufen, die ihre Finanzierung zu schnell aufgebraucht hatten.

Zum anderen konzentriert es sich auf einen Markt - Hybrid-Lkw -, der an gewerbliche Unternehmen verkauft wird, um die Kapitalrendite nachweisen zu können, ein Trend, den Peter Wagner von Accel gegenüber VentureBeat 2011 verstärken würde.

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Freightliner Hazmat Hybrid Truck

ActaCell lizenziert Forschungsarbeiten an der University of Texas in Austin und hat daraus Batteriezellen hergestellt, die einen traditionellen Ansatz zur Herstellung von Lithium-Ionen-Batterien verwenden, jedoch ohne Nickel oder Kobalt zu mischen, was Unternehmen normalerweise hinzufügen, um den kurzen Lebenszyklus dieser Batterien auszugleichen (besonders unter zu heißen, zu kalten Bedingungen).

Wenn diese Materialien nicht hinzugefügt werden müssen und keine effizientere Batterie geschaffen wird, kann dies zu geringeren Kühlanforderungen für Autohersteller und einer insgesamt günstigeren Batterie führen. Wenn das Unternehmen die Technologie demonstrieren und skalieren kann, könnte es schließlich wachsen, um den Markt für Elektro- und Hybridautos für Massenverbraucher zu bedienen.

„Wir haben das Gefühl, dass wir eine Technologie haben, die gut verstanden wird und skaliert werden kann, ohne dass alles neu erfunden werden muss. Wir haben das Gefühl, das technische Problem gelöst zu haben, ohne etwas mischen zu müssen. Wir konnten eine Hochleistungszelle mit entsprechender Sicherheit einführen “, sagte Marc Kohler, Director of Product Management des Unternehmens.