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Mit einem neuen Toyota Prius am Horizont gibt es zahlreiche Gerüchte darüber, was die nächste Generation des weltweit meistverkauften Hybrids bieten wird, wenn er Ende nächsten Jahres vorgestellt wird.

Einige Änderungen sind selbstverständlich: Bessere Kraftstoffeffizienz, ein verbessertes Interieur, eine überarbeitete und dennoch vertraute Form.

Andere, wie der Allradantrieb, sahen weniger wahrscheinlich aus - aber laut Automotive News erwägen die Ingenieure von Toyota diese Ergänzung immer noch.

"Ich denke, wir werden es möglicherweise tun", sagte Koei Saga, Senior Managing Officer für die Entwicklung des Antriebsstrangs.

Allradantrieb wäre nicht das Hauptantriebsstrang-Layout des Autos - der nächste Prius wird weiterhin ein Auto mit Frontantrieb sein.

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Der Hybridantrieb der nächsten Generation von Toyota wird jedoch in einer Vielzahl von Fahrzeugen und in verschiedenen Anwendungen eingesetzt. AWD ist eine nützliche Technologie, die auf mehrere dieser zukünftigen Hybridmodelle angewendet werden kann, was sie auch für den Prius zu einer praktikablen Option macht.

Saga ging nicht über diese Kommentare hinaus, bestätigte jedoch, dass der Prius der nächsten Generation sowohl mit Nickel-Metallhydrid- als auch mit Lithium-Ionen-Akkus ausgestattet sein würde.

Letzteres bietet den Fahrern wahrscheinlich eine größere Reichweite allein im Akkubetrieb - zu einem Preis. Die Nickelpackung würde als kostengünstiger Einstiegspunkt in die Prius-Reihe bleiben.

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Toyota strebt für das neue Auto eine Verbesserung der Wirtschaftlichkeit um 10 Prozent an, die im EPA-Testzyklus bei 55 mpg liegen würde - obwohl Saga vorschlägt, dass es höher sein könnte, als die Leute erwarten.

"Ich denke, wir werden einen Kraftstoffverbrauch erzielen, der alle überraschen wird", sagte er gegenüber Automotive News.

Er sagt auch, dass Toyota seinen größeren Hybridfahrzeugen "beispiellose" neue Konzepte hinzufügen wird.

Unabhängig von den endgültigen Spezifikationen müssen Prius-Käufer etwas länger als erwartet warten, um das Auto in die Hände zu bekommen.

Ursprünglich im nächsten Frühjahr fällig, hat Toyota die Markteinführung um sechs Monate auf Dezember 2015 verschoben, während das Unternehmen zusätzliche Verbesserungen an Aspekten des Autos vornimmt.

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