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Manchmal kann die Umweltbelastung eines Autos durch Ändern der Materialien, aus denen seine Komponenten bestehen, verringert werden.

Seit Jahren sucht die US-Reifenindustrie nach Ersatzstoffen sowohl für importierten Naturkautschuk als auch für Erdöl, das in synthetischem Kautschuk verwendet wird.

Laut der New York Times wird Cooper Tire diese Woche voraussichtlich Reifen mit Komponenten aus dem Guayule-Werk, einem Wüstenstrauch aus dem Südwesten der USA, vorführen (Registrierung erforderlich).

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Das Unternehmen sagt, dass es bis 2017 einen kompletten Reifen aus Guayule-Gummi herstellen kann.

Dabei helfen PanAridus, das die Pflanzen anbaut und daraus Kautschuk herstellt, sowie die Universitäten Cornell und Clemson.

Berichten zufolge haben auch mehrere Unternehmen Interesse an Guayule als Ersatz für teures importiertes, umweltschädliches Kautschuköl gezeigt.

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Cooper Tire Test Center

Bridgestone eröffnete im vergangenen Jahr ein Forschungs- und Produktionszentrum für "Biokautschuk", und Ford hat eine Partnerschaft mit der Ohio State University geschlossen, um die Verwendung des Stoffes in der Automobilindustrie zu finden.

Ein Startup namens Yulex, das zuvor mit Cooper an dem Reifenprojekt gearbeitet hatte, das durch PanAridus ersetzt wurde, arbeitet auch daran, Guayule-Gummi in Konsumgütern zu verwenden, einschließlich einer Reihe von Neoprenanzügen für Patagonia.

Coopers Projekt ist Teil eines Zuschusses der Biomasse-Forschungs- und Entwicklungsinitiative in Höhe von 6, 9 Mio. USD, der vom US-Energieministerium und vom Landwirtschaftsministerium gemeinsam verwaltet wird.

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Guayule liefert nicht nur Latex, der zu Gummi verarbeitet werden kann, sondern produziert Berichten zufolge auch Harz, das in Klebstoffen, Aromen, Duftstoffen und Biokraftstoffen verwendet werden kann.

Fasermaterial aus der Anlage kann auch zu Biokraftstoff verarbeitet werden, ebenso wie Baumaterialien, sagen Befürworter.

Das Interesse am Anbau von Guayule als Alternative zu Hevea - der Quelle von Naturkautschuk - hat seit Beginn des 20. Jahrhunderts zugenommen und abgenommen.

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Cooper Tire Test Center

Es wurde besonders stark während des Zweiten Weltkriegs - als vorrückende japanische Streitkräfte den Zugang der USA zu Hevea versperrten - und in den 1970er Jahren.

Guayule wächst viel schneller als Hevea, aber letztere hat immer noch gewisse Vorteile.

Hevea ist weniger anfällig für Risse und lässt nicht so viel Wärme entstehen wie Gummi aus Guayule.

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Cooper behauptet jedoch, einige Reifenkomponenten bereits zu 100 Prozent aus Guayule-Gummi hergestellt zu haben und auf dem besten Weg zu sein, andere durch das Material aus dem Inland zu ersetzen.

Reifen machen bereits 70 Prozent des weltweiten Kautschukverbrauchs aus, und die Nachfrage wird voraussichtlich steigen, wenn mehr Länder vollständig industrialisiert sind.

Unternehmen glauben, dass die Industrie bis 2024 weitere 21 Millionen Morgen Hevea verbrauchen könnte.

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