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Um die Reichweite seiner Hybridautos zu erhöhen, hat Toyota 2012 den Prius C Subcompact als kleinere, kostengünstigere Alternative zum Prius Liftback auf den Markt gebracht, der der Dreh- und Angelpunkt seiner Produktpalette ist.

Jetzt sagt Toyota, dass es vielleicht plant, etwas Ähnliches mit seinem Wasserstoff-Brennstoffzellenfahrzeug Mirai zu tun.

Der 2016 Toyota Mirai wurde letztes Jahr in Japan, Europa und Nordamerika vorgestellt.

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Die anfänglichen Verkäufe waren bescheiden und es wird nur in Gebieten verkauft, in denen die Wasserstoff-Infrastruktur in Betrieb ist.

Laut der japanischen Zeitung Asahi Shimbun plant Toyota die Einführung eines kleineren, kostengünstigeren Modells des Mirai.

Das neue, kleinere Mirai-Modell wird laut dem Papier vor den Olympischen Spielen 2020 in Tokio debütieren, was voraussichtlich 2019 bedeuten wird.

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Toyota Mirai Showroom und Wasserstofftankstelle, Tokio, Japan, Mai 2015

Toyota ist Sponsor der Olympischen Spiele in Tokio und hat lange geplant, die Veranstaltung zu nutzen, um seine Technologie für Wasserstoff-Brennstoffzellenfahrzeuge Milliarden von Menschen bekannt zu machen, die die Veranstaltung im Fernsehen verfolgen.

Es bleibt unklar, ob ein kleinerer und billigerer Mirai ein Design der zweiten Generation ist, das das aktuelle Auto ersetzt, oder ein zusätzliches Modell darunter.

Der neue Mirai würde etwa 20 Prozent günstiger sein als die bestehende viersitzige Mirai-Limousine. Das ist ungefähr die gleiche Preissenkung, die der Prius C gegenüber dem 2016er Toyota Prius Liftback-Modell bietet.

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Das Unternehmen geht davon aus, dass es bis 2020 30.000 oder mehr Wasserstoff-Brennstoffzellenfahrzeuge pro Jahr verkaufen könnte.

Diese Summe wird jedoch von der Einführung der Wasserstoff-Infrastruktur abhängen, die sowohl in Japan als auch in Kalifornien (dem derzeitigen US-amerikanischen Binnenmarkt für Wasserstofffahrzeuge) hinterherhinkt.

Toyotas Heimatland hat jetzt rund 80 Wasserstoffstationen.

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Toyota Mirai Showroom und Wasserstofftankstelle, Tokio, Japan, Mai 2015

Toyota ist sowohl Japans größter Autobauer als auch der leidenschaftlichste Befürworter von Wasserstofffahrzeugen gegenüber Plug-in-Elektrofahrzeugen in der Branche.

Es hat eine schnellere Bereitstellung der Standorte in Japan und den USA gefordert, die erforderlich sind, um die Autos zu tanken, die verkauft werden sollen

Auf der Website der California Fuel Cell Partnership wird angegeben, dass derzeit 11 Wasserstoffstationen im Einzelhandel und fünf Nicht-Einzelhandelsstationen in der Region betrieben werden. Weitere 12 befinden sich in der Entwicklung.

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Bis Ende letzten Monats hatte Toyota 210 Mirais in den USA verkauft, seit der Verkauf im vergangenen Oktober begann, der größte Teil davon in Südkalifornien.

Der Crossover-SUV Hyundai Tucson Fuel Cell wurde Anfang 2015 zur Vermietung angeboten, und die Honda Clarity Fuel Cell-Limousine 2017 wird vor Ende dieses Jahres in den Handel kommen.

Kein anderer Hersteller hat konkrete Pläne angekündigt, wasserstoffbetriebene Fahrzeuge in Nordamerika zum Verkauf anzubieten.

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