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Eine neue politische Maßnahme, die Unternehmen dazu bringen könnte, ihre CO2-Emissionen zu senken, besteht darin, diese Emissionen zu preisen.

Eine solche "Kohlenstoffsteuer" wird von vielen Befürwortern verstärkter Maßnahmen gegen den Klimawandel - einschließlich Elon Musk, CEO von Tesla - mit Begeisterung unterstützt, um Emissionen wirksam zu reduzieren, indem ihnen wirtschaftliche Kosten auferlegt werden.

Natürlich ist die Besteuerung von Kohlenstoffemissionen auch sehr umstritten - ganz zu schweigen von den meisten Öl-, Gas- und Kohleindustrien, die am stärksten davon betroffen wären.

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Aber was genau ist eine Kohlenstoffsteuer und wie würde man funktionieren, wenn sie umgesetzt würde?

Hier ist eine kurze Einführung in die Kohlenstoffsteuer, basierend auf Untersuchungen, die von der Brookings Institution zusammengestellt wurden.

Eine Kohlenstoffsteuer wird von vielen Ökonomen als attraktive Politik angesehen, da sie einen größeren Teil der tatsächlichen Kosten der Kohlenstoffemissionen wieder auf die Erzeuger verlagert.

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Ontario Power Generation Nanticoke-Kraftwerk Kohlekraftwerk

Emissionen gelten als "negative externe Effekte", da viele der damit verbundenen Kosten - wie Umweltschäden - von der gesamten Gesellschaft und nicht nur von den Erzeugern dieser Emissionen getragen werden.

Die Besteuerung von Emissionen könnte dazu beitragen, dieses Ungleichgewicht zu beseitigen und wirtschaftliche und ökologische Vorteile zu erzielen, argumentieren Brookings-Forscher.

Eine Kohlenstoffsteuer könnte eine bedeutende Einnahmequelle für die US-Regierung sein, schrieb Brookings Senior Fellow Adele Morris im Jahr 2014.

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Eine Steuer von 16 USD pro Tonne auf Kohlendioxid, die gegenüber der Inflation pro Jahr um 4 Prozent gestiegen ist, würde in den ersten 10 Jahren mehr als 1, 1 Billionen USD und über einen Zeitraum von 20 Jahren 2, 7 Billionen USD einbringen, schrieb Morris.

Eine Steuer wäre theoretisch auch ein klarer Anreiz für Unternehmen, in umweltfreundliche Technologien zu investieren.

Je niedriger der CO2-Ausstoß eines Unternehmens ist, desto weniger Steuern müsste es zahlen.

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Tesla Supercharger-Standort mit Photovoltaik-Solarmodulen, Rocklin, Kalifornien, Februar 2015

Die Kohärenz einer Kohlenstoffsteuer könnte laut Morris auch ein gutes Instrument sein, um die Einhaltung des Clean Power Plan der Obama-Regierung sicherzustellen.

Der Clean Power Plan legt die ersten Grenzwerte für die CO2-Emissionen von Kraftwerken fest und fordert die Staaten auf, individuelle Strategien zur Emissionsminderung zu entwickeln.

Während der Plan von Umweltvertretern gelobt wurde, wurde er in vielen Bereichen entschieden abgelehnt, und eine Reihe von Klagen dagegen schlängeln sich nun durch US-Gerichte.

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Unter der Annahme, dass es überlebt, bietet es jedoch einen nachgelagerten Vorteil im Zusammenhang mit der Einführung von Plug-in-Fahrzeugen, die aus dem Stromnetz aufgeladen werden können.

Wenn der Kohlenstoff, der mit jeder von einem Energieversorger erzeugten Kilowattstunde Strom verbunden ist, sinkt, sinken die Emissionen von Brunnen zu Rädern pro Meile, die mit dem Fahren jedes dieser Autos verbunden sind, entsprechend.

Der Clean Power Plan verpflichtet die Staaten, die Emissionen von Kraftwerken bis 2030 zu senken, und eine Kohlenstoffsteuer könnte einen ähnlich langfristigen Geltungsbereich haben, argumentieren Forscher.

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BMW DesignworksUSA Solar Carport

Es würde als "Verpflichtungsinstrument" fungieren, das dazu beiträgt, die Klimapolitik vor kurzfristigem politischem Druck zu "isolieren", sagte Richard Reeves, Senior Fellow von Brookings.

Dies würde theoretisch Emissionsminderungen von der Volatilität der Wahlzyklen befreien und ehrgeizigere, längerfristige Pläne zur Reduzierung der CO2-Emissionen fördern.

Eine verstärkte Akzeptanz von Elektroautos könnte nur ein Ergebnis dieser Pläne sein.

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