Anonim

Seit seiner Einführung in Japan im Jahr 1997 hat der Toyota Prius Hybrid seinem Hersteller ein starkes grünes Image verliehen.

Der Prius hat sich zu Toyotas Markenzeichen entwickelt und dem Unternehmen geholfen, der mit Abstand weltweit größte Verkäufer umweltfreundlicher Autos zu werden.

Aber nach fast zwei Jahrzehnten im Verkauf haben Hybridantriebe nicht mehr die Neuheit, die sie einmal hatten.

NICHT VERPASSEN: Kleineres, billigeres Toyota Mirai Brennstoffzellenauto kommt 2019, sagt Unternehmen

Es scheint, dass Toyota der Meinung ist, dass der Elektroautohersteller Tesla seinen Donner gestohlen hat, hofft jedoch, dass das Mirai-Wasserstoff-Brennstoffzellenauto sein Image als führendes Unternehmen sowohl für umweltfreundliche Autos als auch für Technologie zurückgewinnen wird.

Ein Wasserstoff-Brennstoffzellenauto kann dies erreichen, weil es den Verbrauchern eine vertrautere Erfahrung bietet, sagte Jim Lentz, CEO von Toyota North America, in einem Interview mit Forbes.

"Verbraucher, obwohl ich denke, dass sie die Idee eines High-Tech-Autos lieben, das sehr grün ist, wollen sie immer noch ein Auto, das sich so verhält, wie sie heute fahren", sagte Lentz.

Image

2016 Toyota Mirai - Quick Drive - Portland, Juli 2015 [Foto: Doug Berger]

Wasserstoff-Brennstoffzellenautos können in etwa fünf Minuten mit einer Pumpe tanken, die zumindest etwas ähnlich ist wie die für Benzin verwendeten. Toyota setzt darauf, dass dies letztendlich die Verbraucher überzeugen wird.

Im Moment scheinen diese Verbraucher jedoch mehr von Teslas Elektroautos begeistert zu sein.

Dies kann zumindest teilweise auf Designunterschiede zurückzuführen sein. Trotz seines radikalen Stils ist der Mirai mehr oder weniger eine normale mittelgroße Limousine.

MEHR: GM wird CCS-Schnellladestellen für 2017 Chevy Bolt EV nicht finanzieren

Im Gegensatz dazu sollen das Tesla Model S und das Model X wünschenswerter sein, wobei der Schwerpunkt auf Leistung und neuartigen technischen Funktionen wie einem massiven Dashboard-Touchscreen liegt.

Während der Grundpreis von 57.500 US-Dollar mit 72.000 US-Dollar ebenfalls niedriger ist als der des Tesla Model S, ist der Mirai auch schwerer zu finden.

Der Verkauf ist derzeit auf bestimmte Regionen Kaliforniens beschränkt, und Toyota plant nur, bis Ende 2017 3.000 Exemplare zu verkaufen.

Image

Tesla Supercharger-Stationen auf der Harris Ranch, Kalifornien, im April 2013 [Foto: TeslaTap.com]

Im Moment wird der Mirai auch durch den Mangel an Tankinfrastruktur behindert, da die Eigentümer den elektrischen Service ihrer Häuser nicht nutzen können, um "zu tanken".

Toyota verkauft das Wasserstoffauto über acht Händler in Kalifornien, aber die Schaffung eines angemessenen Tankstellennetzes für diesen kleinen Markt hat sich als schwierig erwiesen.

Derzeit gibt es in den USA nur 16 Wasserstofftankstellen im Einzelhandel. Laut HybridCars sollen bis Ende des Jahres etwa 30 Tankstellen geöffnet sein.

Tesla verfügt über ein schnell wachsendes Netzwerk von DC-Schnellladestationen "Supercharger" entlang wichtiger Autobahnen sowie über 240-Volt-Wechselstromstationen der Stufe 2, die als "Zielladegeräte" bezeichnet werden.

Image

2016 Toyota Mirai Wasserstoff-Brennstoffzellenauto, Newport Beach, CA, November 2014

Toyota hat sich bisher nicht zum Aufbau einer nationalen Wasserstoff-Infrastruktur zur Unterstützung des Mirai verpflichtet.

Selbst wenn dies der Fall wäre, ist die Installation von Stationen für 1, 5 bis 2 Millionen US-Dollar pro Stück viel teurer als die Installation von Gleichstrom-Schnellladestationen für batterieelektrische Autos.

Trotz der damit verbundenen geringeren Kosten hat General Motors angekündigt, das Gleichstrom-Schnellladeäquivalent des Tesla-Kompressornetzwerks für das kommende Elektroauto Chevrolet Bolt EV 2017 nicht zu bauen.

_______________________________________________