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Die Lithium-Ionen-Akkus, die moderne Elektroautos antreiben, sind weitaus weniger energiedicht als die flüssigen Kohlenwasserstoffkraftstoffe, die Autos mit innerer Verbrennung antreiben.

Sie können bei einem bestimmten Volumen oder Gewicht nicht annähernd so viel Energie halten, ein Nachteil, der sich in den relativ kurzen Reichweiten vieler Elektroautos trotz ihrer schweren Akkus zeigt.

Die Energiedichte des Speichermediums allein - sei es ein flüssiger Brennstoff oder eine Batteriezelle - ist jedoch möglicherweise nicht die beste Methode zur Beurteilung von Autos, so eine Gruppe von Forschern.

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Wenn die Effizienz des gesamten Antriebsstrangs berücksichtigt wird, werden einige Elektroautos laut einem Bericht des Argonne National Laboratory (über geladene Elektrofahrzeuge) bis 2045 die Energiedichte von Benzin erreichen.

Die Argonne-Forscher argumentieren, dass ein genauer Vergleich zwischen Elektro- und Benzinautos die Berücksichtigung der Effizienz der Umwandlung gespeicherter Energie in mechanische Energie zum Drehen der Räder erfordert.

Unter dieser Metrik verliert Benzin bald seinen Vorteil in der Energiedichte.

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Volvo CMA modulare Kompaktwagenplattform

Die Forscher verglichen drei mittelgroße Personenkraftwagen - ein Benzinauto mit einer Reichweite von 300 Meilen, ein Elektroauto mit einer Reichweite von 100 Meilen und ein Elektroauto mit einer Reichweite von 300 Meilen.

Anschließend wurden in Schritten von fünf Jahren die Auswirkungen der geplanten Fortschritte bei der Gewichtsreduzierung, den Batterietechnologien, den Antriebsstrangkomponenten und anderen technischen Aspekten berücksichtigt.

Die Ergebnisse zeigten, dass aktuelle Benzinautos im Vergleich zu Elektroautos durchschnittlich das Zehnfache des Energieeinsatzes pro Kilogramm Antriebsstranggewicht benötigen.

MEHR: Was kommt nach Lithium-Ionen-Batterien, um Elektroautos anzutreiben, und wann? (Dezember 2015)

Der Kraftstoffverbrauch wird voraussichtlich sinken, da die Autohersteller daran arbeiten, strengere globale Emissionsstandards einzuhalten, stellten die Forscher fest.

Aber bis 2045 werden Benzinautos immer noch etwa doppelt so viel Energie pro Kilogramm benötigen wie das 300-Meilen-Batterie-Elektroauto, sagten sie.

Aufgrund ihrer größeren Durchschnittsmasse würden Elektroautos jedoch immer noch mehr Energie am Steuer verbrauchen.

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Laut dem Bericht könnten auch Effizienzgewinne im Antriebsstrang und die potenzielle Entwicklung leichterer Akkus diese Lücke schließen.

Ein Batteriepack und ein Elektromotor wiegen jedoch wahrscheinlich immer mehr als ein Verbrennungsmotor und sein Gastank.

Natürlich treiben elektrische Antriebe Autos ohne CO2-Emissionen an. Das ist einer ihrer Hauptvorteile gegenüber der Verbrennung.

Und nach einem bestimmten Punkt - einige schlagen vor, dass es sich um eine reale Reichweite von 200 oder 250 Meilen handelt - kümmern sich Käufer nicht um die Energiedichte, sondern darum, was ein Fahrzeug für sie tut und zu welchen Kosten.

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