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Relativ niedrige Preise für Lithium-Ionen-Batteriezellen sind entscheidend, um die Preise für Elektroautos angemessen zu halten.

Aber wie stark beeinflusst die Volatilität des Lithiumpreises selbst die Preise dieser Zellen?

Die weltweiten Lithiumpreise haben sich in den letzten sechs Monaten verdoppelt, was zu einem Rätsel um neue Metallvorräte geführt hat.

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Laut einer kürzlich im Journal of Power Sources (über geladene Elektrofahrzeuge) veröffentlichten Studie der Carnegie Mellon University wird dies jedoch wahrscheinlich keinen großen Einfluss auf die Batteriekosten von Elektroautos haben.

Die Forscher Rebecca Ciez und Jay Whitacre analysierten mehrere Lithium-Ionen-Zellchemien und kamen zu dem Schluss, dass ein starker Anstieg des globalen Lithiumpreises nicht zu einem starken Anstieg des Preises für Batteriezellen führen wird.

Für die Analyse wählten Ciez und Whitacre zwei prismatische Zelldesigns und zwei Lithium-Ionen-Zellchemien aus.

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Batteriepack-Baugruppe für 2015 Chevrolet Spark EV Elektroauto im GM-Werk in Brownstown, Michigan

Sie erstellten eine Stückliste, teilten die Kosten der Zellen auf und analysierten dann die möglichen Auswirkungen großer Schwankungen des Lithiumpreises auf die Gesamtkosten.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass selbst ein mehr als dreimal so hoher Preis von 7, 50 USD pro Kilogramm auf 25 USD pro Kilogramm nicht zu einem Anstieg der Batteriekosten in der gleichen Größenordnung führen würde.

Der maximale Anstieg der Kosten pro Kilowattstunde für die vier untersuchten Batterien würde laut Forschern weniger als 10 Prozent betragen.

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Um einen Anstieg der Zellkosten um 15 Prozent zu erzielen, müssten die Lithiumpreise auf 36 USD pro kg bis 87 USD pro kg steigen.

Die Forscher glauben, dass diese Preise "nicht nachhaltig hoch" sind und "andere Lithiumproduzenten zum Markteintritt veranlassen" würden, das Angebot erhöhen und schließlich die Preise senken würden.

Lithium ist reichlich vorhanden; Die aktuellen Quellen sind nicht die einzigen, sondern nur die billigsten, stellten die Forscher fest.

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Nissan-Prototyp eines 60-kWh-Akkus - Nissan Technical Center, Oktober 2015

Wenn die Preise weiter steigen, könnte ein möglicher Weg die Gewinnung von Lithium aus Meerwasser sein.

Hohe Lithiumpreise oder nicht, Autohersteller und Batterielieferanten müssen immer noch niedrigere Kosten für Lithium-Ionen-Zellen erzielen.

Damit die Masseneinführung von Elektroautos stattfinden kann, müssen die Zellen billig genug sein, um eine vergleichbare Reichweite wie bei Autos mit innerer Verbrennung zu einem vergleichbaren Preis zu ermöglichen.

Dies hat die Forscher veranlasst, über die derzeitige Lithium-Ionen-Chemie hinaus nach kostengünstigeren Designs zu suchen, obwohl Lithium-Ionen wahrscheinlich vorerst dominant bleiben werden.

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