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Aus pflanzlichen Rohstoffen hergestellte Kraftstoffe werden von vielen als praktikable und kohlenstoffarme Alternative zu herkömmlichem Benzin oder Diesel angepriesen.

Die Notwendigkeit, große Landstriche für den Anbau von Nutzpflanzen als Kraftstoff zu verwenden und sicherzustellen, dass alle Fahrzeuge mit diesen "Biokraftstoffen" kompatibel sind, hat ihre Praktikabilität eingeschränkt.

Hier könnte eine neue Art von Dieselkraftstoff, die in Europa untersucht wird, einen Vorteil haben.

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Ein norwegisches Unternehmen namens Nordic Blue Crude hofft, mit Audi bei der Massenproduktion von synthetischem Dieselkraftstoff zusammenarbeiten zu können.

Nordic Blue Crude behauptet, dass sein Kraftstoff die CO2-Emissionen um 85 Prozent senken kann, sodass Dieselautos ohne weitere Änderungen die bevorstehenden strengeren europäischen Emissionsstandards erfüllen können.

Laut Teknisk Ukeblad (via Gas2) befindet sich das Unternehmen derzeit in Gesprächen mit Audi, um den Autobauer mit großen Mengen des synthetischen Kraftstoffs zu versorgen.

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2013 Audi A3 TDI (europäische Spezifikation)

Audi experimentiert seit Jahren mit synthetischen Kraftstoffen und hat im vergangenen Jahr in einer Pilotanlage in Dresden seine erste Charge synthetischen Diesels "E-Diesel" hergestellt.

Nordic Blue Crude glaubt, Audi aufgrund geringerer Kosten davon überzeugen zu können, die Großproduktion nach Norwegen zu verlagern.

Der Produktionsprozess erfordert eine beträchtliche Menge Strom und die Preise sind in Norwegen niedriger als in Deutschland, so das Unternehmen.

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Norwegen produziert auch einen weitaus größeren Teil seines Stroms aus erneuerbaren Quellen, was den gesamten CO2-Fußabdruck des Kraftstoffs verringert.

Audi hat in der Vergangenheit gesagt, dass in der Dresdner Pilotanlage erneuerbare Energien zur Kraftstoffherstellung eingesetzt wurden.

Die Herstellung von synthetischem Diesel beginnt damit, Wasser in Dampf zu kochen und es dann durch Elektrolyse bei etwa 800 Grad Celsius in Wasserstoff und Sauerstoff zu trennen.

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Audi Q7 e-Tron 3.0 TDI Quattro (europäisches Modell), Madrid, November 2015

Der Wasserstoff reagiert dann mit Kohlendioxid und ergibt eine Flüssigkeit aus langkettigen Kohlenwasserstoffen.

Dies ist das "blaue Rohöl", das dem norwegischen Unternehmen seinen Namen gibt.

Die Flüssigkeit wird zu einem Kraftstoff raffiniert, der frei von Schwefel und aromatischen Kohlenwasserstoffen ist.

Audi hat gesagt, dass seine Version von synthetischem Diesel mit herkömmlichem Diesel in Autos gemischt werden kann.

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2017 Audi A4

Der Autobauer selbst hat sich nur zu kleinen Mengen synthetischen Diesels aus dem Dresdner Werk verpflichtet.

Eine größere Anstrengung zur Förderung von synthetischem Diesel könnte dem Luxusautohersteller jedoch helfen, die schlechte Werbung des Volkswagen-Abgasskandals abzuschütteln.

Wenn synthetischer Diesel breiter verfügbar wird, könnte dies die Emissionen von zig Millionen vorhandenen Dieselautos auf Weltstraßen erheblich senken.

[Hutspitze: George K]

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