Anonim

Das Automobil ist seit 1885 bei uns, aber erst in den letzten 50 Jahren haben die Regierungen begonnen, sich seinen negativen Auswirkungen auf die Umwelt zu stellen.

Die wichtigsten Automärkte der Welt haben inzwischen zumeist einen zunehmenden Kraftstoffverbrauch und eine Reduzierung der Auspuffemissionen nicht nur von Gasen, die direkt für den Menschen giftig sind, sondern auch von Kohlendioxid, einer Schlüsselkomponente des Klimawandels, gesetzlich geregelt.

Trotzdem waren umweltfreundliche Autos immer Teil des Marktes - obwohl sie nicht immer einen langfristigen Verkaufserfolg erzielt haben.

VERPASSEN SIE NICHT: Nissan Leaf electric gegen Toyota Prius hybrid: Was ist kostengünstiger und emissionsärmer?

In chronologischer Reihenfolge finden Sie hier unsere Liste der Dutzend Fahrzeuge, die wir als die wichtigsten umweltfreundlichen Autos in über 130 Jahren Automobilgeschichte betrachten.

Es beginnt mit alternativen Antriebssträngen, geht weiter zu Autos, die das Design auf einen bestimmten Weg setzen, und umfasst einige, die einfach deshalb grün sind, weil sie kleiner waren.

Die Liste ist das Ergebnis langer Diskussionen, und zweifellos werden die Leser andere vorschlagen, die ihrer Meinung nach hätten aufgenommen werden sollen. Wie das Sprichwort sagt, kann Ihr Kilometerstand variieren.

Image

1914 Detroit Electric Car, im Besitz des GE-Wissenschaftlers Charles Steinmetz, Schenectady, NY, Juni 2011

(1) Elektroautos des frühen 20. Jahrhunderts (Detroit Electric et al.)

Dies ist wirklich eine Gruppe von Autos, von denen die meisten bemerkenswert ähnlich sind und gegen Ende viele von derselben Firma hergestellt werden.

Es sind die frühen batterieelektrischen Fahrzeuge, die von 1890 bis etwa 1910 mit den Benzin- und Dampffahrzeugen der damaligen Zeit völlig konkurrenzfähig waren.

Sie erreichten oft eine Geschwindigkeit von 30 Meilen pro Stunde, galten jedoch bei weitem als die zivilisiertesten, reibungslosesten und bequemsten Markteintritte - und waren daher für Frauen am besten zum Fahren geeignet.

Als Charles Kettering den elektrischen Selbststarter erfand, der 1912 auf den Markt kam, wurden diese Elektroautos aufgrund der überlegenen Reichweite und Geschwindigkeit, die energiedichtes Benzin bietet, bald in den Hintergrund gedrängt.

Die Depression war der letzte Schlag, und der letzte von ihnen war 1930 vom Markt verschwunden.

Image

1914 Ford Model T.

(2) 1908-1927 Ford Model T.

Der Ford Model T, der unter verschiedenen Spitznamen bekannt ist, war "das Auto, das Amerika auf Räder brachte", und auch der Rest der Welt.

Sein robuster Vierzylindermotor mit geringer Verdichtung konnte angeblich mit praktisch jedem flüssigen Kohlenwasserstoff betrieben werden, von Benzin bis Kerosin, und seine Einfachheit brachte Generationen von Fahrern bei, wie sie bei Bedarf ihre eigenen Autos reparieren können.

Es wurden mehr als 15 Millionen Modell Ts gebaut, ein Rekord, der von 1927 bis 1972 bestand, als er vom Volkswagen Käfer übertroffen wurde.

Das Modell T war nie besonders umweltfreundlich, aber sein Einfluss auf Autos war tiefgreifend: Seine große Beliebtheit sorgte dafür, dass Benzinmotoren als dominierender Antriebsstrang für Privatfahrzeuge für das nächste Jahrhundert etabliert wurden.

Es folgte eine nationale und dann eine globale Tankinfrastruktur, und die Politik der Ölexploration, -versorgung, -raffination und -verteilung gewann weltweit an Bedeutung.

Image

1938 Mercedes-Benz 260D im Mercedes-Benz Museum, Stuttgart [Foto von Christian Wimmer]

(3) 1936 Mercedes-Benz 260D

Es war nicht das allererste verkaufte Dieselauto - diese Auszeichnung gehörte drei Jahre zuvor einem französischen Citroen -, aber der 260D war das erste in einer ununterbrochenen Reihe von Mercedes-Fahrzeugen mit sparsamen Dieselmotoren, die bis heute andauert.

Der von Rudolf Diesel entwickelte Motor verwendet allein die Kompression, um das Kraftstoff-Luft-Gemisch zu verbrennen, was bedeutet, dass er viel höhere Verdichtungsverhältnisse erfordert als Ottomotoren mit Benzin.

Das macht Dieselmotoren robuster, schwerer und lauter, aber sie sind auch sparsamer und liefern mehr Meilen pro Gallone Kraftstoff als vergleichbare benzinbetriebene Autos.

Heutzutage sind die Abgasnachbehandlungssysteme, die zur Reinigung der von Dieseln verursachten Emissionen erforderlich sind, ein Hauptbestandteil ihrer Kosten.

Und ihr Ruf bei Personenkraftwagen wurde durch den anhaltenden Betrugsskandal um die Dieselemissionen von Volkswagen möglicherweise tödlich geschädigt.

In den letzten 80 Jahren haben Dieselautos, die größtenteils von deutschen Herstellern angeboten werden, wahrscheinlich Milliarden Gallonen Kraftstoff gespart.

Image

1974 Volkswagen Käfer mit 90 Kilometern

(4) Volkswagen Käfer

Wie der Ford Model T hat auch der VW Beetle eine völlig neue Denkweise für den persönlichen Transport eingeführt.

Während es für die Deutschen das Auto war, das eine angeschlagene Nachkriegsnation wieder auf Räder stellte, war es für die Amerikaner etwas Revolutionäreres: ein kleines Auto, das cool war.

Intelligente, schrullige und humorvolle Anzeigen der Agentur Doyle Dane Bernbach forderten die Amerikaner auf, "klein zu denken", und die legendäre Robustheit und die hohe Verarbeitungsqualität des Autos untermauerten diese gewagte Entscheidung.

SIEHE AUCH: Tesla Model S gegen Chevy Volt: Besitzer vergleicht Elektroautos

Selbst in den frühen 1950er Jahren, als praktisch jede Garage für den Verkauf britischer oder französischer Kleinwagen zugelassen werden konnte, forderte VW von seinen Händlern einen Vorrat an Ersatzteilen, bevor sie ein einziges neues Auto zum Verkauf erhalten konnten.

Als die fünfziger Jahre den sechziger Jahren Platz machten, wurde der Käfer cool - und sein Geschwister, der VW Bus, wurde allgemein als Gegenmittel für Surfer und Hippies anerkannt.

Aber sein größter Einfluss bestand darin, die Amerikaner zu überzeugen, die jahrzehntelang von "Länger! Niedriger! Breiter!" Marketing, so klein und schrullig könnte sparsam sein, ohne den Spaß zu verlieren.

Image

Der erste Morris Mini-Minor, 26. August 1959

(5) 1959-2000 BMC Mini (geborene Austin Se7en und Morris Mini-Minor)

Die Kraftstoffrationierung aus der Suezkanalkrise von 1956 führte direkt zu dem vielleicht brillantesten Kleinwagen-Design des 20. Jahrhunderts, das im Sommer 1959 von der British Motor Corporation, dem damals größten Autohersteller des Landes, auf den Markt gebracht wurde.

Der vom Ingenieur Alec Issigonis entworfene Mini verwendete einen herkömmlichen Vierzylindermotor, der seitlich über der Nase sitzt und die beiden Vorderräder antreibt.

Von Stoßstange zu Stoßstange genau 10 Fuß lang, passt es vier Erwachsenen, indem es nur 20 Prozent der Länge dem Antriebsstrang und den Rest der Passagierkabine widmet.

CHECK OUT: Mit 100 Jahren das drittälteste Automobilwerk der Welt: Minis rollen immer noch vom Band (März 2013)

Als der Tuner John Cooper begann, Minis zu modifizieren, die weitaus größere und leistungsstärkere Autos handlich schlugen, wurde ein Mysterium geboren.

Und die klassenlose Anziehungskraft des Mini, wie die des VW-Käfers, bedeutete, dass der Fahrer der Lebensmittelhändler auf der Straße sein konnte… oder vielleicht ein Beatle.

Der ursprüngliche Mini war 41 Jahre lang in der Produktion, obwohl er in den letzten zwei Jahrzehnten ein lebendes Relikt war. Noch wichtiger ist, dass das Design von Issigonis die Vorlage für praktisch jedes heute gebaute Kleinwagen darstellt.

Image

1975 Honda Civic CVCC.

(6) 1975 Honda Civic CVCC

Mitte der 1970er Jahre waren die schrecklichen Auswirkungen unkontrollierter Emissionen von Hunderten Millionen Fahrzeugen offensichtlich geworden.

Die schlechte Luftqualität im Los Angeles Basin - etwas, über das sich selbst Siedler aus dem 17. Jahrhundert beschwert hatten - hatte gefährliche Werte erreicht, und die USA folgten Kaliforniens Führung bei der Festlegung der ersten Emissionsgrenzwerte für Personenkraftwagen.

In jenen Tagen waren die Bedenken Kohlenmonoxid (CO), Stickoxide (NOx) und Kohlenwasserstoffe (HC).

General Motors entwickelte den weltweit ersten Katalysator und öffnete schließlich seine Lizenzen für alle Hersteller, die mithilfe der Chemie schädliche Emissionen in weniger schädliche Auspuffanlagen umwandelten.

Honda ging jedoch einen anderen Weg und konstruierte für seine Vierzylindermotoren einen "zusammengesetzten wirbelgesteuerten Verbrennungskopf", der eine winzige Vorkammer mit magerer Verbrennung verwendete, um die Ladung zu schichten, bevor sie in den Hauptzylinder gelangte.

Dies ermöglichte es Honda-Motoren, sauberer zu brennen und die Emissionsvorschriften von 1975 ohne Katalysator zu erfüllen, selbst wenn ein Vergaser anstelle der heute weitaus präziseren Kraftstoffeinspritzsysteme verwendet wurde.

Das Unternehmen übernahm schließlich Katalysatoren, aber Honda konnte seinen Civic als kleines, intelligentes und lustiges Auto vermarkten, das auch sauber war.

Image

2001 Toyota Prius Limousine

(7) 1997 Toyota Prius

Aus einem Forschungsprojekt von Toyota Anfang der 90er Jahre hervorgegangen, das darauf abzielte, den Kraftstoffverbrauch aus ökologischen Gründen zu halbieren, war der erste Toyota Prius Hybrid nicht besonders beeindruckend anzusehen.

Die Ingenieure waren jedoch beeindruckt von der geschickten Verwendung von Elektrizität, um das Drehmoment eines kleinen Benzinmotors zu ergänzen.

Elektromotoren könnten als Generatoren fungieren und einen Hochspannungs-Nickel-Metallhydrid-Akku über regeneratives Bremsen aufladen, um Energie zurückzugewinnen, die sonst als Bremswärme verschwendet worden wäre.

Dieselben Motoren könnten dann das Auto bei niedrigen Geschwindigkeiten antreiben und ein Drehmoment beitragen, um die Leistung eines Benzinmotors zu ergänzen, der auf Effizienz bei hohen Geschwindigkeiten abgestimmt ist.

Vier Generationen Prius später ist Toyota das unbestrittene globale Kraftpaket für Hybrid-Elektrofahrzeuge. Es wird bald seinen 10.-millionsten Hybrid herstellen, und der Name Prius bedeutet Kraftstoffeffizienz weltweit.

Frühe Käufer haben nicht wirklich verstanden, wie es funktioniert - Toyota hat jahrelang darauf hingewiesen, dass es nicht funktioniert -, aber ein starker Anstieg der Benzinpreise, als der Prius 2004 auf den Markt kam, festigte seine Position als sparsamstes Auto, das verkauft wurde die USA

Image

1996 General Motors EV1

(8) 1998 GM EV1

In den späten neunziger Jahren war Kalifornien fest an der Spitze der Regulierung von Fahrzeugemissionen - und es hatte ein gewagtes Mandat erlassen, nach dem die im Bundesstaat verkauften Autohersteller einen bestimmten Prozentsatz emissionsfreier Fahrzeuge ausliefern mussten.

Dies waren per Definition reine Elektroautos, für die neue Ladestationen an öffentlichen Orten erforderlich waren.

General Motors war der einzige Hersteller, der ein Elektroauto von Grund auf neu entwarf, um die Vorschriften zu erfüllen. Das Ergebnis war der Hightech-Zweisitzer EV1, das einzige Auto, das jemals als "GM" bezeichnet wurde.

Der EV1 wurde rund um die Blei-Säure-Batterietechnologie des Tages entwickelt und verfügt über eine sanfte, leise und sportliche Beschleunigung, alle Annehmlichkeiten eines normalen Autos und eine Reichweite von 70 bis 90 Meilen.

Die Autohersteller kämpften vor Gericht gegen die kalifornischen ZEV-Regeln und argumentierten, dass die Technologie nicht bereit und nicht erschwinglich sei und der Staat sie letztendlich kompromittierte und zurückrollte.

Aber die Saga der EV1, die GM zurücknahm und zerquetschte, führte direkt zum Dokumentarfilm Who Killed the Electric Car? Der damalige CEO von GM, Rick Waggoner, sagte später, dass die Beendigung des EV1-Programms sein größtes Bedauern sei.

Image

2011 Nissan Leaf Prototyp

(9) 2011 Nissan Leaf

Das batteriebetriebene Serienauto, das Nissan Ende 2010 auf den Markt brachte und als Leaf bekannt ist, folgte dem Toyota Prius-Spielbuch, da es sich um ein spezielles Design handelte, das mit keinem anderen Modell geteilt wurde. Das Design war auch polarisierend, wenn auch unverwechselbar.

Das 24-kWh-Lithium-Ionen-Akku unter der Bodenplatte und den Rücksitzen sowie der Elektromotor, der die Vorderräder antreibt, zeichneten sich jedoch aus. Es wurde kein Benzin verwendet, nur Strom aus einem Netzstecker oder einer speziellen Ladestation.

Dieses erste Modell hatte eine EPA-bewertete Reichweite von 73 Meilen; Das Gegenstück für 2016 ist bis zu 107 Meilen mit einer größeren 30-kWh-Batterie.

Und während die Verkäufe nicht annähernd den rosigen Vorhersagen von Nissan-Chef Carlos Ghosn vor dem Start entsprechen, ist der Leaf mit Abstand das meistverkaufte Elektroauto in der Geschichte und erreicht in mehr als fünf Jahren 250.000 Verkäufe auf dem Markt.

Mit seinem Allianzpartner Renault ist Nissan weltweit führend bei Elektroautos und wird in den kommenden Jahren eine neue Leaf- und Elektroversion anderer Fahrzeuge - SUVs - auf den Markt bringen.

Aber dieses erste Blatt wird ein Meilenstein bleiben, der moderne Nachfolger der Detroit Electrics und ihrer Art vor einem Jahrhundert.

Image

2011 Chevrolet Volt

(10) 2011 Chevrolet Volt

Der im Dezember 2010, wenige Tage nach dem Elektroauto Nissan Leaf, eingeführte Chevy Volt war in der Praxis brillant, erwies sich jedoch als äußerst schwer zu erklären, zu vermarkten und zu verkaufen.

Es arbeitete 35 Meilen als Elektroauto und schaltete dann seinen Benzinmotor ein, um weitere Hunderte Meilen als Hybrid zu fahren.

Es bot die Vorteile eines Elektroautos für vier von fünf Fahrten - emissionsfrei, die geringen Kosten für das Anschließen zum Aufladen und den leisen Betrieb - ohne die Reichweitenangst eines Batterieautos, dessen Aufladen nach dem Aufladen der Batterie Stunden dauern würde wurde erschöpft.

Besitzer, viele von ihnen, die noch nie zuvor einen Chevrolet oder ein amerikanisches Auto besessen hatten, schwärmten von ihren Volt. Aber gleich nach dem Bankrott von GM und der von der Regierung unterstützten Umstrukturierung geriet es unter schweres politisches Feuer.

Wie beim Leaf waren die Verkäufe niedriger als vorhergesagt, aber Chevy hielt durch. Der Volt der zweiten Generation, der für 2016 auf den Markt gebracht wurde, bietet eine Reichweite von 53 Meilen und einen kombinierten Kraftstoffverbrauch von 42 MPG. Sein Antriebsstrang hat sowohl Hybride als auch andere Plug-In-Hybride hervorgebracht.

Es bleibt die größte Herausforderung, dies zu erklären: Käufer "bekommen" Hybride (hohe Kraftstoffeffizienz) und Elektroautos (Sie schließen sie an), aber bis jetzt war es zu weit, zu erklären, warum Sie beide in einem Auto haben möchten.

Image

2012 Tesla Model S.

(11) 2012 Tesla Model S.

Alles an Tesla Motors ist unwahrscheinlich, von seinem tweetfreudigen CEO Elon Musk bis zu seiner Produktionsstätte in der Bay Area von San Francisco, einem der am wenigsten branchenfreundlichen Standorte in den USA

Das 2012 Tesla Model S, von dem bisher mehr als 125.000 weltweit ausgeliefert wurden, wird jedoch in die Geschichte eingehen, da das Fahrzeug, das Elektroautos zeigte, nicht nur praktisch, sondern auch sexy, begehrenswert und erstaunlich schnell sein kann.

Der Tesla Roadster mit niedriger Produktion, der an einen zweisitzigen Lotus-Sportwagen angepasst wurde, hat bewiesen, dass Tausende von Lithium-Ionen-Standardzellen in einer großen Batterie genutzt werden können, um eine erstaunliche Leistung und Beschleunigung sowie eine Reichweite von mehr als 200 Meilen zu erzielen.

Das in eine große, luxuriöse viertürige Limousine zu übersetzen (es ist eigentlich ein Fließheck), war undenkbar, bis Tesla es tat.

Das reflexive Tesla-Bashing ließ allmählich nach, als das Unternehmen auf der Detroit Auto Show 2011 eine Modell S-Karosserie in Weiß zeigte, die der Branche bewies, dass es Autos entwerfen konnte.

Vier Jahre später ziehen alle deutschen Luxushersteller nach, weil Tesla einige ihrer besten und engagiertesten Kunden gestohlen hat - und das Unternehmen sich darauf vorbereitet, mit seinem Modell 3 in den Massenmarkt einzusteigen.

Image

2017 Chevrolet Bolt EV

(12) 2017 Chevrolet Bolt EV

Das letzte unserer Dutzend bedeutendsten grünen Autos ist ein Glücksspiel, weil es noch nicht einmal auf den Markt gekommen ist.

Wir haben einen Prototyp gefahren, der beweist, dass Sie mittelgroße Kapazitäten in ein Kleinwagen einbauen können, das problemlos beschleunigt, bremst und handhabt.

Aber es ist der Preis und die Reichweite, die den Bolt EV auszeichnen: Er wird einen Grundpreis von 37.500 US-Dollar haben (was nach Anreizen einen effektiven Preis von 30.000 US-Dollar oder weniger bedeutet) und eine Reichweite von mehr als 200 Meilen von einem 60-kWh-Lithium-Ionen-Akku liefern Pack.

Und als Mary Barra, CEO von GM, dies im Januar 2015 bekannt gab, legte sie ein neues Minimum für alle zukünftigen batterieelektrischen Autos fest: 200 Meilen Reichweite zu einem erschwinglichen Preis.

Zum Teil ist der Chevy Bolt EV eine Reaktion auf die Bedrohung, die Tesla Motors für GM und jeden anderen großen globalen Autohersteller darstellt.

Wenn das Silicon Valley-Startup tatsächlich ein 200-Meilen-Modell 3 für einen Grundpreis von 35.000 US-Dollar liefern kann, dann ist es in 10 Jahren von einem Nischenhersteller zu einem Luxushersteller zu einem Massenproduzenten gewechselt - wo GM, Toyota, und VW Group live.

Aber der Bolt EV wird das Modell 3 mindestens sechs Monate, möglicherweise viel länger, auf den Markt bringen. An dem Tag, an dem es in seinem ersten Autohaus landet, wird es seinen Platz in der Geschichte festigen.

_______________________________________