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Besitzer von Elektroautos können ihre Betriebskosten erheblich senken, indem sie auf die Zapfsäule verzichten und zu Hause aufladen.

Sie können aber auch Geld sparen, indem sie die Häuser, in denen sie am Ende des Tages ihre Autos parken, effizienter gestalten.

Durch den anhaltenden Preisverfall bei Solarzellen und verwandten Technologien wird es für moderne Haushalte immer einfacher, sich weniger auf Netzstrom zu verlassen.

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Einige neue Häuser werden jetzt mit dem Ziel gebaut, "keine Nettoenergie" zu erzeugen, um so viel Energie zu erzeugen, wie sie verbrauchen.

Dieses ehrgeizige Ziel hängt jedoch weitgehend von der Bereitschaft der Elektrizitätsversorger ab, die dezentrale Erzeugung erneuerbarer Energien in ihre Mitte zu rücken.

Eine Ansammlung von 20 Häusern in einer Unterteilung in der Nähe von San Bernardino, Kalifornien, dient als Experiment für dieses Konzept, wie in einem kürzlich erschienenen Artikel in der New York Times beschrieben.

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Photovoltaik-Solarfeld im Volkswagen-Werk in Chattanooga, Tennessee

Die Häuser wurden von Grund auf für Null-Netto-Energie entworfen und gebaut und werden vom Electric Power Research Institute, einer von Versorgungsunternehmen finanzierten gemeinnützigen Organisation, überwacht.

Da die Häuser in einem einzigen Transformator zusammengefasst sind, können sie direkt mit Häusern verglichen werden, die ihren Strom nur aus dem Stromnetz beziehen.

Sie alle verfügen über SunPower-Solarsysteme auf dem Dach, die während der Entwurfsarbeiten geplant und integriert wurden, um maximale Effektivität zu gewährleisten.

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Die Hälfte der 20 Testhäuser verfügt auch über Energiespeichersysteme mit LG-Akkus und Eguana-Wechselrichtern.

Durch die Speicherung von Energie kann überschüssiger Strom, der von den Solarmodulen gewonnen wird, für die spätere Verwendung gesammelt werden, wodurch die Zeit verlängert wird, in der Haushalte unabhängig vom Stromnetz betrieben werden können.

Um den Energieverbrauch zu senken, verfügen die Häuser außerdem über Sprühschaumisolierung, Doppelglas, LED-Beleuchtung, effizientere Warmwasserbereiter und intelligente Thermostate.

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Photovoltaik-Solarmodule am Haus [Foto: Marc Lausier]

All diese Geräte erhöhen ihre Kosten im Vergleich zu herkömmlichen Häusern, aber Energieeinsparungen können einen Großteil der Prämie ausgleichen.

Dies hat Net-Zero-Häuser nicht nur für High-End-Vorortentwickler, sondern auch für Entwickler mit niedrigem Einkommen wie Habitat for Humanity auf den Radar gebracht.

Seit 2013 hat das Energieministerium (DOE) 700 Haushalte als "energielos" zertifiziert, was bedeutet, dass ein System für erneuerbare Energien den größten Teil oder den gesamten jährlichen Energieverbrauch eines Hauses ausgleichen würde.

Das DOE rechnet damit, in diesem Jahr rund 1.000 Wohnungen und 2017 weitere 3.000 zu zertifizieren.

Diese Häuser bieten jedoch keinen großen Nutzen, wenn sie nicht mit ihren erneuerbaren Energiesystemen auf dem Dach ausgestattet werden können.

Einige Energieversorger betrachten Solaranlagen für Privathaushalte zunehmend als Bedrohung für ihr traditionelles Geschäftsmodell - und kämpfen gegen eine breitere Akzeptanz.

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NRG eVgo Freedom Station auf dem Whole Foods Market in Fremont, Kalifornien

Die erneuerbaren Energien sind nicht unbedingt das Problem; Die Sorge ist, dass die Verbraucher ihren eigenen Strom erzeugen.

Unter dem neuen CEO Mauricio Gutierrez verlagert NRG Energy seinen Fokus weg von der "Stärkung der Kunden" durch Solarenergie in Wohngebieten. Dies geht aus einem Bericht der New York Times hervor, der in derselben Ausgabe wie das Netto-Null-Wohnprofil erschien.

NRG sei nach wie vor an Solarenergie interessiert, zusammen mit Erdgas, Kohlenstoffbindung und anderen Technologien, die die Kohlenstoffemissionen seiner Kraftwerke reduzieren könnten.

Vor kurzem wurde der Geschäftsbereich Home-Solar in den Einzelhandelsvertrieb umgewandelt, was es den Verbrauchern erschwert, Solarstrom zu beziehen, ohne einen größeren Servicevertrag abzuschließen.

Das Unternehmen verkaufte auch seine Mehrheitsbeteiligung am EVgo-Ladesystem für Elektroautos, das öffentliche Ladestationen in 50 US-amerikanischen Metropolen betreibt.

Diese Maßnahmen sollen laut Analysten sicherstellen, dass NRG in der sich schnell entwickelnden Welt der dezentralen und erneuerbaren Energien weiterhin Gewinne erzielt.

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