Anonim

Immer ausgefeiltere Computermodellierungssoftware hat die Anzahl der Prototypen und Testautos, die Autohersteller bauen, verringert.

Aber sie müssen immer noch Dutzende von Fahrzeugen herstellen, die niemals verkauft werden, um die Montage zu testen, Merkmale zu bewerten, Haltbarkeitstests durchzuführen und sie zu zerstören, um die Crash-Sicherheitsbewertungen zu bewerten.

Diese Fahrzeuge, die am Ende ihres harten Lebens zerquetscht werden sollen, bewerten Pressemitteilungen im Allgemeinen nicht.

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Wir waren also amüsiert, als wir gestern eine leicht atemlose Ankündigung vom Startup Elio Motors erhielten, dass es… ein Testauto gebaut hatte.

Um fair zu sein, sagt das Unternehmen, dass das Auto mit dem Codenamen E1A das erste von 23 solchen Test- und Validierungsfahrzeugen der "E-Serie" ist.

Sie werden für dieselben Entwicklungstests verwendet, die jeder Autobauer durchführen muss, um "das Gesamtdesign vor der endgültigen Produktion zu verfeinern und fertigzustellen".

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Elio Motors 84 mpg Dreirad [Bild: Elio Motors]

Elio Motors bezeichnet die Fertigstellung seines ersten Testwagens der E-Serie als "einen der wichtigsten Meilensteine ​​auf dem Weg zur Produktion".

E1A wurde vor mehr als 200 Zulieferern, Führungskräften und Ingenieuren vorgestellt, die eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung des Autos spielten.

"Dies ist ein weiterer Bannertag in der Geschichte von Elio Motors", sagte der CEO und Gründer des Unternehmens, Paul Elio, "während wir weiterhin nacheinander wichtige Ziele erreichen."

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"Als erfahrener Produktionsleiter", sagte Elios Vizepräsident für die Herstellung von Gino Raffin, "sind dies die Tage, an denen das Blut immer noch pumpt."

Die Ergebnisse der Tests der Dreiräder der E-Serie werden es dem Elio-Team ermöglichen, "vor dem Ausrüsten für die Produktion endgültige Anpassungen vorzunehmen", bemerkte Elio.

Nach Abschluss der Tests plant Elio den Bau von 100 Vorserienfahrzeugen in einem ehemaligen GM-Montagewerk in Shreveport, Louisiana, in dem Hummers zusammengebaut wurden.

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GM UAW-Mitarbeiter am Hummer-Fließband in Shreveport

Elios zweisitziges dreirädriges Fahrzeug soll für einen Grundpreis von 6.800 US-Dollar verkauft werden und eine Kraftstoffeinsparung von 84 Meilen pro Gallone auf der Autobahn erreichen.

Das Unternehmen hat nach eigenen Angaben 55.000 Reservierungen für das Auto erhalten, was einem potenziellen Umsatz von 300 Millionen US-Dollar entspricht.

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Anfang dieses Jahres wurden 17 Millionen US-Dollar durch Crowdfunding von Kleininvestoren nach einem neuen Gesetz aufgebracht, das es weniger wohlhabenden "nicht akkreditierten" Investoren ermöglicht, bis zu 15.000 US-Dollar in Start-up-Unternehmen zu investieren.

Ab dem vergangenen Februar werden auch die Aktien des Unternehmens öffentlich gehandelt.

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Paul Elio, Gründer von Elio Motors, auf der Pressekonferenz der New York Auto Show im April 2015

Elio sagte letztes Jahr, dass 230 Millionen US-Dollar benötigt würden, um die Massenproduktion im Werk in Shreveport aufzunehmen.

Berichten zufolge hofft das Unternehmen auf ein Darlehen aus dem zinsgünstigen Darlehensprogramm des Energieministeriums für fortschrittliche Fahrzeugherstellung.

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Diese Mittel, die erstmals im Jahr 2008 bereitgestellt wurden, bieten Autoherstellern und Zulieferern Darlehen zur Modernisierung von Einrichtungen und zum Bau effizienterer Autos mit einer um mindestens 25 Prozent höheren Kraftstoffeffizienz als die von ihnen ersetzten.

In sechs Jahren haben keine Autohersteller Kredite im Rahmen des Programms erhalten.

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