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Es ist seit langem davon ausgegangen worden, dass Personenkraftwagen in den nächsten ein oder zwei Jahrzehnten möglicherweise auf Elektroantrieb umsteigen, schwere Nutzfahrzeuge jedoch nicht.

Die Energiedichte von flüssigem Kohlenwasserstoffkraftstoff eignet sich besonders gut für fahrende Fahrzeuge, die das 10-fache des 2-Tonnen-Gewichts eines Personenkraftwagens wiegen können.

Aber eine Handvoll Unternehmen treiben ohnehin Elektro- und Serien-Hybrid-Lkw voran, darunter die Nikola Motor Company.

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Im Mai stellte Nikola (ausgesprochen NEEK-oh-la) sein Design für einen gewerblichen Sattelzug der Klasse 8 mit Erdgas- und Elektroantrieb vor, der als Nikola One bezeichnet wird.

Das Unternehmen, das vor April im Stealth-Modus gearbeitet hatte, behauptet nun, bei seinem Prototyp "100 Prozent Null Emissionen" erreicht zu haben, ohne spezifische Testdetails anzugeben.

Der Gründer und CEO Trevor Milton sagte gestern, Nikola habe "den Heiligen Gral" der LKW-Industrie erreicht: "Ein emissionsfreier LKW … der 80.000 Pfund [für] mehr als 1.000 Meilen transportieren kann … ohne anzuhalten."

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Nikola One elektrischer Sattelzug

Danach sagte er: "Der Nikola One benötigt nur 15 Minuten Ausfallzeit, bevor er sich auf den Weg zu den nächsten 1.000 Meilen macht", vermutlich zum Auftanken.

Das nach dem berühmten Elektrotechniker Nikola Tesla benannte Unternehmen plant, am 2. Dezember in Salt Lake City, Utah, einen laufenden Prototyp seines Lastwagens vorzustellen.

Der Nikola One wird mit Erdgas betrieben, obwohl die Turbine, mit der Strom erzeugt wird, mit einer Vielzahl von Brennstoffen betrieben werden kann.

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Ein 320-Kilowattstunden-Akku wird von der Turbine aufgeladen, und Energie wird auch durch regeneratives Bremsen gewonnen.

[ HINWEIS : In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise behauptet, dass der Nikola One keinen Stecker zum Aufladen des Akkus aus dem Netz enthielt. Dies ist der Fall, aber es wird nicht erwartet, dass dies im Dauerbetrieb die Hauptenergiequelle für das Flurförderzeug ist. Wir entschuldigen uns für den Fehler.]

Es wird von sechs Elektromotoren angetrieben, die zusammen 2000 PS und 3700 Pfund-Fuß Drehmoment leisten.

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Nikola One elektrischer Sattelzug

Mit seinem vollständig gefüllten komprimierten Erdgastank behauptet Nikola eine Reichweite von 1.200 Meilen für die LKW- und Betriebskosten, die halb so hoch sein werden wie bei herkömmlichen Diesel-LKWs.

Aus der gestrigen Ankündigung ging hervor, dass das Unternehmen plant, jeden Nikola One-Traktor je nach Konfiguration und Optionen für 4.000 bis 5.000 US-Dollar pro Monat zu leasen.

Es wird auch genug Kraftstoff für die ersten 1.000.000 Meilen im Verkaufspreis enthalten sein, was möglicherweise 100 Prozent dieser monatlichen Leasingkosten nur durch Einsparungen gegenüber Dieselkraftstoff ausgleichen kann.

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Laut Nikola verbraucht der durchschnittliche Lkw der Klasse 8 heute jährlich etwa 400.000 US-Dollar Dieselkraftstoff und benötigt jedes Jahr Wartungskosten in Höhe von 100.000 US-Dollar oder mehr.

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Berühmter Elektrotechniker Nikola Tesla, gescanntes Bild von Postkarte c. 1890.

Nikola gab im Juni an, Reservierungen für mehr als 7.000 seiner Lastwagen einschließlich Einlagen in Höhe von insgesamt mehr als 2, 3 Milliarden US-Dollar erhalten zu haben. (Dies scheint darauf hinzudeuten, dass jede Reservierung einen Wert von ungefähr 300.000 USD hatte.)

In der Presseerklärung antwortete Milton auf eine hypothetische Frage, warum bisher kein Unternehmen einen erdgaselektrischen Hybrid-Lkw der Klasse 8 angeboten hatte.

"Es erfordert einen spezifischen emissionsfreien Verfeinerungsprozess für Kraftstoff sowie eine mutige Technik und Produktausführung", erklärte er.

"Ein traditioneller Hersteller müsste mit einem Ölunternehmen, einer Umweltgruppe, einem Ingenieurbüro für Elektrofahrzeuge, einem breiten Spektrum von Zulieferern und einem erstklassigen Beratungsunternehmen zusammenarbeiten, um dies herauszufinden."

Milton war zuvor CEO von dHybrid Systems, das sich auf die Speicherung von Erdgas spezialisiert hat. Die Verwendung von Erdgaskraftstoff für den Sattelzug von Nikola scheint daher eine Erweiterung dieser Arbeit zu sein.

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Die Behauptung des Unternehmens, auf seinem Lkw "100 Prozent emissionsfrei" erreicht zu haben, würde logischerweise als vollständig batterieelektrischer Betrieb ohne den in Betrieb befindlichen Turbinengenerator interpretiert.

Wir werden im Dezember mehr erfahren.

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