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Wenn es darum geht, den Kraftstoffverbrauch zu senken, ist Gewichtsreduzierung ein guter Anfang.

Aber auch wenn noch strengere Kraftstoffverbrauchsstandards anstehen, werden neue Autos immer größer.

Der "Fußabdruck" des durchschnittlichen Neufahrzeugs - das Rechteck aus Radstand und Spurbreite - erreichte laut Modellschutzbehörde (EPA) im Modelljahr 2015 einen Rekordwert von 49, 9 Quadratfuß.

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Das ist ungefähr 1 Quadratfuß mehr als 2008, als die Agentur anfing, es zu verfolgen.

Die EPA ist der Ansicht, dass dies hauptsächlich auf den gestiegenen Absatz von Lastkraftwagen und SUV zurückzuführen ist, der durch niedrige Benzinpreise verursacht wurde.

Aber die Kraftstoffverbrauchsstandards selbst sind Teil des Problems?

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2017 Buick LaCrosse

Autohersteller machen absichtlich neue Autos größer, weil sie damit niedrigere Ziele für den Kraftstoffverbrauch anstreben können, argumentiert ein kürzlich veröffentlichter Bericht von Automotive News (Abonnement erforderlich).

Die aktuellen CAFE-Regeln (Corporate Average Fuel Economy) weisen jeder Footprint-Größe ein Ziel für Kraftstoffverbrauch und Kohlendioxidemissionen zu.

Während jedes Jahr Verbesserungen für jede Größe erforderlich sind, werden sie auf eine Kurve gesetzt, wobei kleinere Autos härteren Zielen gegenüberstehen als größere.

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Das bedeutet, dass eine Vergrößerung des Fahrzeugs um einige Zentimeter das Kraftstoffverbrauchsziel senken kann, so Automotive News.

Das Branchenmagazin verwendet als Beispiel die überarbeitete Buick LaCrosse-Limousine 2017.

Der neue LaCrosse ist 1, 2 Zoll breiter als das Vorgängermodell und hat einen um 2, 7 Zoll längeren Radstand.

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2016 Honda Civic Touring

Dies ergibt eine Grundfläche von 50, 1 Quadratfuß und ein Kraftstoffverbrauchsziel für das Modelljahr 2017 von 36, 3 mpg.

Das ist mehr als das Ziel der vorherigen Generation von 35, 7 mpg, aber immer noch 1, 4 mpg weniger als das Ziel, das GM hätte erreichen müssen, wenn es den kleineren LaCrosse 2016 nach Berechnungen der Union of Concerned Scientists in das neue Modelljahr übertragen hätte.

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Seit dem Inkrafttreten der Footprint-basierten Standards im Jahr 2012 sind 21 von 25 neu gestalteten Modellen größer geworden, so Automotive News.

Die EPA glaubt jedoch nicht, dass Autohersteller ihre Autos aufblasen, um die Regeln auszunutzen, und argumentiert, dass es aufgrund des Gewichts, das durch die Vergrößerung der Karosserie hinzugefügt wird, immer noch schwieriger ist, die Ziele mit größeren Autos zu erreichen.

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2017 Mercedes-Benz E-Klasse (E300)

Größenerhöhungen können auch nur etwa alle vier Jahre bei Neugestaltungen vorgenommen werden, während die Ziele für den Kraftstoffverbrauch jährlich steigen.

Andere Faktoren wie Design, Innenraum und die Notwendigkeit, bei Crashtests gute Leistungen zu erbringen, können ebenfalls mit dem Trend zu größeren Autos zusammenhängen.

Die Verbraucher strömen auch zu Lastwagen und SUVs, was die Zukunft der CAFE-Standards für 2022 bis 2025 in Frage gestellt hat.

In einem gemeinsamen Bericht, der im letzten Monat veröffentlicht wurde, kamen die Aufsichtsbehörden zu dem Schluss, dass die Automobilhersteller das Ziel von durchschnittlich 54, 5 mpg (oder etwa 38 mpg auf Fensteraufklebern) für in den USA verkaufte Fahrzeuge aufgrund der Kombination aus billigem Benzin und höheren SUV-Verkäufen möglicherweise nicht ganz erreichen als erwartet.

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