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Abgesehen vom Laden eines batterieelektrischen Autos mit Strom, der von Photovoltaik-Modulen gewonnen wird, ist Solarenergie für aktuelle Serienautos nicht gerade praktisch.

Aber jedes Jahr nehmen Dutzende solarbetriebener Rennwagen an Veranstaltungen auf der ganzen Welt teil, die für Studenten abgehalten werden.

In den USA schlug ein Team von Studenten der University of Michigan 23 andere, um eine solche Veranstaltung zu gewinnen.

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Das leuchtend gelbe Solarauto der Schüler namens Aurum gewann die American Solar Challenge 2016 und ihr Qualifikationsrennen, den Formula Sun Grand Prix.

Das Auto wird von einer 1, 5-Kilowatt-Solaranlage mit einem 5-Kilowattstunden-Lithium-Ionen-Akku an Bord angetrieben, um Strom zu speichern, wenn nicht genügend Sonnenlicht zur Verfügung steht.

Es verfügt über ein Kohlefaser-Monocoque-Chassis, das das Gewicht auf 500 Pfund reduziert, und wird von einem 1, 8-kW-Elektromotor (2, 4 PS) angetrieben.

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Solarauto der Universität von Michigan

Das Team besteht aus 16 Studenten, die in vier technischen Abteilungen - Mechanik, Elektrik, Aerodynamik und Strategie - sowie in den Bereichen Betrieb und Geschäft arbeiten.

In den letzten Wochen hat es sich bei zwei verschiedenen Arten von Solarrennen gut geschlagen.

Der Formula Sun Grand Prix ist eine Veranstaltung auf der Strecke, die mehr oder weniger dem Format eines traditionellen Straßenrennens folgt.

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Solarautos fahren eine geschlossene Strecke, die für die diesjährige Veranstaltung der Pittsburgh International Race Complex - auch als Pitt Race bekannt - in Wampum, Pennsylvania, war.

Das Auto der University of Michigan gewann nicht nur das Rennen, sondern fuhr mit 1:41 auch die schnellste Rundenzeit.

Die American Solar Challenge, die auf den Grand Prix der Formel Sun folgte, betonte die Ausdauer über die Geschwindigkeit.

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Solarauto der Universität von Michigan

Auf öffentlichen Straßen mussten die Teams in acht Tagen 1.900 Meilen durch sieben Bundesstaaten zurücklegen.

Für 2016 wurde die Veranstaltung in Zusammenarbeit mit dem National Park Service durchgeführt, um das 100-jährige Bestehen des Nationalparksystems zu feiern.

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Die Rennfahrer hielten in neun Nationalparks und historischen Stätten an, beginnend am 30. Juli im Cuyahoga Valley National Park in Ohio und endend am 6. August im Wind Cave National Park in North Dakota.

Das Team der University of Michigan hat die zweijährliche American Solar Challenge acht Mal gewonnen, seit das Team 1990 gegründet wurde.

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Solarauto der Universität von Michigan

Es gewann auch die erste Abu Dhabi Solar Challenge im Jahr 2015 und hat fünf Podiumsplätze bei der World Solar Challenge.

Die World Solar Challenge findet alle zwei Jahre in Australien statt und zog im vergangenen Jahr 40 Teams aus 20 Ländern an.

Während es fraglich ist, ob solarbetriebene Autos jemals für die Massenproduktion rentabel werden, wird der Solarrennsport wahrscheinlich so lange fortgesetzt, wie die Studenten vom Bau und Rennen dieser emissionsfreien Autos begeistert sind.

[Hutspitze: Brian Henderson]

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