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Wasserstoff-Brennstoffzellenautos stehen vor einem harten Kampf um die Massenadoption.

Sowohl Autos als auch die Tankinfrastruktur müssen allgemein verfügbar gemacht werden, bevor eine große Anzahl von Verbrauchern ernsthaft über eine Umstellung von Benzin auf Wasserstoff nachdenken kann.

Unter bestimmten Umständen könnte sich Wasserstoff aus einem einfachen Grund für Verbraucher als sehr attraktiv erweisen.

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Laut einer Studie des National Renewable Energy Laboratory (NREL) könnte Wasserstoff bei der Herstellung mit erneuerbarer Energie fast das Äquivalent von 50 Cent pro Gallone Benzin kosten.

Dies wird nur geschehen, wenn "die Sterne sich ausrichten" und mehrere Faktoren zugunsten von Wasserstoff wirken, stellt die Fachzeitschrift WardsAuto in einem Bericht vom Juni über die Ergebnisse fest.

Der NREL-Plan geht von einer großtechnischen Produktion von Wasserstoff durch Elektrolyse aus, wobei jedoch erneuerbare Energie verwendet wird, um den größten Teil des Stroms anstelle von Kraftstoffen bereitzustellen, die hohe Kohlenstoffemissionen verursachen.

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Echte Null-Wasserstoff-Tankstelle

Dank der erwarteten Emissionsstandards für Kraftwerke und anderer Faktoren erwartet das NREL in den kommenden Jahrzehnten eine viel stärkere Nutzung erneuerbarer Energien.

Nach Angaben von NREL könnten erneuerbare Quellen bis 2050 mit der derzeit verfügbaren Technologie bis zu 80 Prozent des US-Stroms erzeugen.

Das NREL argumentiert, dass überschüssiger Strom, der durch diese erneuerbaren Quellen erzeugt wird, zur Erzeugung von billigem Wasserstoff verwendet werden könnte.

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Da sie an Wetterbedingungen wie Sonnenlicht oder Wind gebunden sind, produzieren erneuerbare Quellen nicht immer Strom im Einklang mit Zeiten des Spitzenstrombedarfs.

Als mögliche Lösung für dieses Problem wurden Energiespeicherbatteriesätze vorgeschlagen, die überschüssigen Strom für die spätere Verwendung speichern.

Das NREL-Modell schlägt aber auch vor, diese Elektrizität einfach zur Erzeugung von Wasserstoff zu verwenden.

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Photovoltaik-Solarfeld im Volkswagen-Werk in Chattanooga, Tennessee

In Zeiten mit hohem Energiebedarf kostet die Produktion von einem Kilogramm Wasserstoff etwa 4, 20 USD, während die Produktion von Wasserstoff außerhalb der Spitzenzeiten 2, 24 USD pro kg kostet.

Angesichts der erwarteten technologischen Verbesserungen des Elektrolyseprozesses erwartet das NREL, dass die durchschnittlichen Kosten in naher Zukunft auf 1, 14 USD sinken werden.

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Weil Brennstoffzellen energieeffizienter sind, würden die tatsächlichen Kosten tatsächlich näher bei 0, 57 USD pro kg liegen, sagte Charlie Freese-General Motors, Executive Director für globale Brennstoffzellenaktivitäten, gegenüber WardsAuto.

Kurzfristig werden Wasserstoff-Brennstoffzellenautos jedoch immer noch durch eine begrenzte Kraftstoffinfrastruktur und einige technische Probleme behindert.

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Windpark, von Flickr-Nutzer Patrick Finnegan (Verwendung unter CC-Lizenz)

Nur in Kalifornien gibt es eine beträchtliche Anzahl von Tankstellen, weshalb die einzigen zwei Brennstoffzellenfahrzeuge auf dem Markt - die Hyundai Tucson Fuel Cell und der Toyota Mirai - exklusiv dort verkauft werden. Honda plant auch, den Verkauf seiner Clarity-Brennstoffzelle zunächst nach Kalifornien zu beschränken.

Die in Kalifornien in Betrieb befindlichen Stationen haben ebenfalls Probleme mit der Zuverlässigkeit, da sich die Betreiber mit der Realität auseinandersetzen, dass zum ersten Mal Wasserstoff in großen Mengen an die Öffentlichkeit abgegeben wird.

Es ist auch unwahrscheinlich, dass derzeitige Wasserstofftankstellen dem Volumen von Tankstellen entsprechen können, was sie als gewinnbringendes Unternehmen weniger attraktiv machen könnte.

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